Zmrzlinářské vozy jsou nejnovějším cílem inflace

Zmrzlinářské vozy jsou nejnovějším cílem inflace

Za parného večera ve Flushing Meadows Corona Park v Queensu měl Jaime Cabal řadu zákazníků u svého zmrzlinářského vozu Mister Softee. Míchal mléčné koktejly, mísy s vanilkovým servírováním doplnil jahodami a namáčel šišky do třešňové a modro-malinové skořápky. Jeden chlapec sotva dokončil svou pochoutku, prosil své rodiče o další a ukázal na vyskakovací prvky v nabídce ve tvaru SpongeBob SquarePants, Sonic the Hedgehog a Tweety.

Davy, jako jsou tyto, jsou pro prodejce zmrzliny po celé zemi vzácnější, protože vysoké ceny pohonných hmot podporují inflaci, takže někteří majitelé měkkých nákladních vozů pochybují o své budoucnosti v oboru.

Vlastnit zmrzlinové auto bývalo lukrativní nabídkou, ale pro některé se náklady staly neudržitelnými: nafta, která pohání nákladní auta, přesáhla 7 dolarů za galon, vanilková zmrzlina stojí 13 dolarů za galon a 25librová krabice posypů nyní vyjde asi na 60 dolarů, tedy dvojnásobek toho, co stálo před rokem.

Mnoho prodejců říká, že konec éry zmrzlinářských vozů se připravoval roky. Dokonce i garáže, ve kterých jsou tyto náklaďáky umístěny, se vyvíjejí a pronajímají parkovací místa jiným typům prodejců potravin, protože řady zmrzlinářských vozů ubývají.

Parky, bazény a obytné ulice bývaly hlavním územím pro zmrzlináře. Ale teď, častěji než ne, znělka náklaďáku s měkkým servisem hraje davu nikoho, protože ceny některých kornoutů s doplňky, jako je smotaná zmrzlina a čokoládová omáčka, dosahují u některých kamionů 8 dolarů.

Ačkoli se zdá, že žádná organizace nemá přesné údaje o tom, kolik zmrzlinářských vozů v současné době jezdí v ulicích New Yorku, někteří majitelé uvedli, že pravděpodobně v příštích několika letech podnik opustí. Je to sentiment, který je pociťován celostátně, kde mobilní prodejci zmrzliny čelí vyšším nákladům na městská povolení a registraci a silné konkurenci ze strany jiných zmrzlinářských podniků, řekl Steve Christensen, výkonný ředitel Severoamerické asociace zmrzliny.

Zmrzlinářský vůz se podle něj „bohužel stává minulostí“.

Nové způsoby doručování prostřednictvím aplikací třetích stran nebo kuchyní duchů se množí. Kamenné prodejny naběraček se zaměřují na nabídku zábavných zážitků, řekl, a podávají desítky dalších příchutí, než může tradiční zmrzlinový náklaďák, a odjíždějí od těchto vozidel.

“Je to hrozné,” řekl pan Cabal, prodavač zmrzliny v Queensu, který posledních devět let pracoval na zmrzlinových vozech. Inflace dokonce zvýšila náklady na mechanické díly pro nákladní vozidlo. Loni, když se jeho rozbředlý stroj porouchal, součást, kterou potřeboval, stála 1600 dolarů. Rozhodl se počkat ještě pár měsíců, než to opraví, ale cena dílu se téměř zdvojnásobila na 3 000 dolarů. Nyní je břečka mimo nabídku a stroj stojí v jeho garáži.

V roce 2018 si pan Cabal myslel, že podnikání ve Flushing Meadows Corona Park by bylo dost dobré na to, aby uživilo jeho vlastní kamion, a tak prodal svůj dům v New Jersey za 380 000 dolarů, přestěhoval se do Hicksville, NY, a koupil franšízu Mister Softee. S městem získal smlouvu na provoz v parku.

Navzdory desítkám tisíc dolarů, které ročně platí za toto povolení a další, se pan Cabal potýkal s nelicencovanými prodejci, kteří prodávají ovoce, empanády a kola Duro z dětských kočárků a dokonce i zmrzlinu z vozíků strategicky umístěných kolem jeho náklaďáku. Řekl, že ho cenově podbízeli natolik, že je pro něj nemožné konkurovat.

Na Dolním Manhattanu se Ramon Pacheco potýká se svým nedávným rozhodnutím zvýšit své ceny o 50 centů, aby vyrovnal některé ze svých zvýšených denních výdajů, jako je 80 USD za benzín (15 USD před pandemií) a 40 USD za naftu (18 USD dříve). Nyní platí asi 41 dolarů za tři galony vanilkové zmrzliny, která ho dříve stála 27 dolarů.

Zmrzlinu prodává už 27 let a od pandemie řekl, že zaznamenal pokles poptávky. Nyní bere jen 200 dolarů před výdaji a prodává zmrzlinu devět hodin. Někdy, když za ním přijde stálý zákazník s 2 dolary za zmrzlinu, prostě ji prodá se ztrátou.

“Je mi 66 a jsem unavený,” řekl pan Pacheco španělsky a dodal, že příští rok uvažuje o prodeji svého náklaďáku.

Carlos Cutz se před dvěma lety rozhodl opustit práci v lahůdkářství a pracovat na zmrzlinovém náklaďáku, aby uživil sebe, svou ženu a jejich tři děti. Vzal si půjčku a v květnu si koupil vlastní kamion.

Zmrzlinář, od kterého si ji koupil, měl cestu do Williamsburgu v Brooklynu a pan Cutz se bránil zvýšení cen, aby si neodcizil zákaznickou základnu, i když se jeho výdaje za produkty jako balení 250 dortových kornoutů zdvojnásobily.

„Pro zmrzlinářské vozy to byly nejhorší roky,“ řekl španělsky a dodal: „Pokusím se udělat to nejlepší, co budu moci, abych v tomto podnikání pokračoval. Živím svou rodinu a nemohu opustit podnik, který jsem nezkusil.“

Cena benzínu byla v posledních měsících nejvíce šokujícím nákladem pro Andrewa Misciosciu, majitele Andy’s Italian Ices NYC, která provozuje tři kamiony pro soukromé cateringové akce. Jen za plyn utratil v červnu 6800 dolarů. Pan Miscioscia se během pandemie zaměřil na catering, když prodeje na Upper West Side poklesly.

“Lidé se nedostávají ven jako dřív,” řekl. “A je tam velká konkurence.”

Přesto vzhled zmrzlinářského náklaďáku v horkém letním dni zůstává pro mnohé vzrušením. Ve Flushing Meadows Corona Park držela Domenica Chumbi z Hillside v New Jersey pro své fotografie z quinceañera vanilkový kornout namočený ve skořápce třešně. Zmrzlina v růžovém odstínu ladila nejen s jejími šaty a tématem třešňových květů na její párty, ale také vyvolala vzpomínky na návštěvy parku z dětství.

“Je to něco, co mi připomíná New York,” řekla.

Leave a Reply

Your email address will not be published.