Zmenšující se pelyněk ohrožuje zakrslé králíky na celém Západě

Ztenčující se populace králíků, izolovaná ve Washingtonu od doby ledové, možná bude potřebovat pomoc příbuzných z Idaha, aby přežila.

Bez blízkých příbuzných pro rekolonizaci vědci uvažují o chovu trpasličích králíků z Columbia Basin se svými trpasličími králičími bratranci v Idahu, aby je zachránili před vyhynutím. Vědci odhadují, že ve volné přírodě zůstalo méně než 100 trpasličích králíků z Columbia Basin, řekla listu Statesman Lisette Waitsová, profesorka přírodních zdrojů z University of Idaho.

“Tito králíci, zejména ve Washingtonu, čelí mnoha výzvám,” řekl Waits.

Zakrslý králík je nejmenším druhem králíka v Severní Americe. Tento savec velikosti softballu, vážící méně než 1 libru, byl poprvé pozorován v Idahu – odtud jeho vědecký název Brachylagus idahoensis – ale obývá větší Intermountain West v rozsáhlých sítích nor.

Nejmenší a nejvzácnější z tohoto druhu žije ve washingtonském povodí řeky Columbia, živí se jedním z posledních zbývajících skvrn pelyněk ve středním Washingtonu. Ledovce izolovaly ohrožené trpaslíky od příbuzných asi před 10 000 lety, řekl Waits.

Zmenšující se pelyněk ohrožuje zakrslé králíky

Vědci odhadují, že Gem State má po Wyomingu druhou největší oblast obsazenou zakrslými králíky. Králíci primárně bydlí v východní, střední a jihozápadní části státu.

Za předpokladu, že se množí jako králíci, mohl klan Washington přežít s pomocí příbuzných z Idaha. Vědci tento plán vyzkoušeli již dříve s určitým úspěchem.

Když se populace Columbia Basin před dvěma desetiletími téměř blížila k vyhynutí, vědci rozmnožili zbývajících 16 králíků s trpaslíky z Idaha a dalších západních států a nakonec vypustili další generace do volné přírody.

Od té doby, co vědci z University of Idaho procházejí pelyněk ve středním Washingtonu, sledují králíčí nory a výkaly. V laboratoři studenti přírodních zdrojů, jako je Jon Dixon, konstruují „čárový kód“ z genomů v peletách, aby mohli rok co rok sledovat jednotlivé králíky.

“Jsou docela plachí,” řekl Dixon o králících, kteří se mu vešli do dlaně. “Když je uvidíš, začnou šrotovat.”

Při povodních a požárech nemusí monitorování stačit k ochraně miniaturních králíků ve Washingtonu, kteří opět mizí.

Zatím neexistují žádné konkrétní plány na vysazení králíků mimo stát. Tento proces je komplikovaný, řekl Waits, protože státy potřebují dostatek králíků ke sdílení, aniž by přispívaly k poklesům.

Než Idaho půjčí své králíky Washingtonu, bude možná potřeba více výzkumu. Existují omezené údaje o změnách populace zakrslých králíků v průběhu času, řekla Janet Rachlowová, profesorka ekologie divoké zvěře z University of Idaho. Ale neoficiálně lidé zaznamenali pokles.

“Jsou docela tajnůstkáři,” řekl Rachlow státníkovi. “Umějí se velmi dobře schovávat.”

Jak poznat trpasličí králíky z Idaha

Bystrozrací Idahoané dokážou zahlédnout drobné králíky v pelyňku. V pozdním létě jsou králičí mláďata hojná a v zimním sněhu vynikají jejich stopy.

Zakrslí králíci jsou pevně spojeni s ekosystémy pelyňku, řekl Rachlow. Králíci se spoléhají na aromatický keř jako úkryt a je to jejich primární potrava v zimě, řekl Rachlow. Drobná zvířátka se dokonce přizpůsobila konzumaci přirozených toxinů rostliny, které jí dodávají zřetelný chladný, ostrý zápach.

Vědci očekávají, že králíci budou ovlivněni změnami jejich stanoviště, řekl Rachlow, a oheň, invazivní rostliny, energetické systémy a změny ve využívání půdy přispěly ke zmenšování pelyňku na Západě.

Kromě potenciální cesty do Washingtonu nejsou zakrslí králíci obvykle příliš mobilní, řekla pro Statesman Jennifer Forbey, profesorka biologických věd z Boise State. Králíci si zvyknou jíst konkrétní křoviny obklopující jejich domovy. Pokud jejich úkryt pro pelyněk zmizí, mohou mít potíže s nalezením jiného místa s dostatkem potravy a dostatečně hlubokou půdou, aby se mohli zavrtat.

Zvířata jsou roztomilý, kritický druh v krajině Západu, ale někdy jsou nedoceněny ve srovnání s honosnějšími druhy, jako je šalvěj, řekl Forbey.

“Myslím, že na trpasličího králíka se nějak zapomnělo,” řekl Forbey.

Tento příběh byl původně publikován 11. srpna 2022 15:06.

Související příběhy z Idaho Statesman

Profilová fotka uživatele Tanushri Sundar

Spisovatelka Tanushri Sundar bude pokrývat vědecké zprávy pro Idaho Statesman na léto 2022 díky Americké asociaci pro rozvoj vědy v masmédiích. Čerstvá absolventka Brown University vystudovala informatiku a kognitivní vědy.
Podpořte mou práci digitálním předplatným

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.