Zemětřesení mohlo na Aljašce odkrýt 30 nových dinosauřích stop

Zemětřesení mohlo na Aljašce odkrýt 30 nových dinosauřích stop

Silné zemětřesení o síle 8,2 stupně zasáhlo jižní oblast Aljašky v červenci 2021. Vědci se domnívají, že zemětřesení mohlo objevit více než 30 nových dinosauřích stop od tří různých druhů.

Toto léto objevil paleontolog Tony Fiorillo a jeho tým několik nových otisků podél pobřeží malého zálivu směrem k východnímu konci řetězce Aleutských ostrovů na Aljašce.

Zahrnovaly dvě unikátní stopy: jednu vytvořil ankylosaur, obrněný dinosaurus, který se živil rostlinami, a druhou masožravý teropod. Teropodi jsou tříprstí predátoři, mezi které patří i tyranosauři. Fiorillův tým zde zaznamenal pouze dvě takové stopy z teropoda.

“Jsem velmi nadšený, protože nám to umožňuje provádět statistickou analýzu s robustními daty,” řekl člen týmu Fiorillo, Yoshitsugu Kobayashi, profesor paleontologie v japonském muzeu univerzity Hokkaido. “S několika málo.” [prints], je to jako byste sdíleli šepot dinosaurů, ale pokud máte obrovské číslo, je to jako křičet. Dinosauři nám něco říkají.”

Tým shromažďuje data, která mají vysvětlit, jak byli obrovští plazi schopni přežít před 75 miliony let v klimatu, které se více podobalo dnešnímu Seattlu nebo Portlandu v Oregonu. Mokré a deštivé klima a relativně mírné počasí se nezdá být ideální pro mnohatunové plazy, ale dinosauři se zde dařilo, řekl Fiorillo.

Fiorillo, výkonný ředitel Muzea přírodní historie a vědy v Novém Mexiku, strávil v Aniakchaku 10 polních sezón. Tato oblast ho fascinovala od té doby, co zde v roce 2002 poprvé objevil dinosauří stopu. „Když projdete těchto pár mil, je na pláži a v útesech opravdu pozoruhodná frekvence stop,“ řekl Fiorillo. “A byl bych trochu nucen pomyslet na takovou hustotu v hojnosti stop” jinde.

Většinu stop z doby zhruba před 75 miliony let v pozdní křídě vytvořili hadrosauři, což byli býložravci s kachním zobákem. Pozůstatky dinosaurů a staré vzorky půdy informovaly o studii zveřejněné v dubnu v časopise Geosciences. Ukázalo se, že průměrné roční srážky mají více společného se strukturováním výběru stanovišť než průměrnou roční teplotou mezi dinosaury, kteří se potulovali na Aljašce. Studie porovnávala zjištění týmu nejen ze zátoky Aniakchak, ale také z práce na severním svahu Aljašky a v národním parku a rezervaci Denali.

Během pozdní křídy nebyl Aniakchak o moc jižněji než dnes, takže se sem tento tým od roku 2016 vracel téměř každý rok, aby dal dohromady komplexnější obrázek toho, jak zde dinosauři dokázali přežít.

“Nemáme mnoho datování s vysokým rozlišením v této části” hornin, řekl Paul McCarthy, vedoucí Geosciences Department na University of Alaska ve Fairbanks, který se specializuje na starověké půdy nebo paleosoly.

V Aniakchaku se geolog zaměřuje na 328 yardů tlustou část vrstvené sedimentární horniny. “Takže známe stáří 300metrové sekce,” řekl, ale co chybí, je vrstva nebo několik v této sekci, která může pomoci poskytnout více podrobností o tom, jak a kdy se zde změnilo klima.

“Je to opravdu nemožné, aniž bychom přesně věděli, kolik času každý jednotlivý segment představuje,” řekl McCarthy.

Tento výchoz však nabízí další podrobnosti, které týmu umožňují získat konkrétní informace o dinosaurech a jejich stanovištích.

“Jak procházíte časem v této části, můžeme porovnat, kdo jde kolem, s rostlinami, půdou a zda je na nivě řeky nebo v ústí řeky” nebo na nějaké jiné místo, řekl McCarthy.

Jeden konec zhruba tři míle dlouhého úseku pobřeží je posetý stopami mladých hadrosaurů. Skály naznačují, že tato oblast byla kdysi ústím řeky, kde se řeka vlévala do přílivové plošiny. Na druhém konci byla většina stop položena v exponované přílivové zóně plně dospělými dospělými hadrosaury.

Zátoka Aniakchak, přezdívaná „kolébka bouří“, nabízí Fiorillo při každé návštěvě něco nového. Tam, kde se loni na pláži vyplavily hromady řasy, aby hnily, letos v létě zavládly pruhy černého písku. Bouře jsou zde dostatečně dramatické, aby pohnuly balvany o velikosti vozidla, a zdá se, že skály mění svůj tvar, protože silné vrstvy deště ustupují občasnému slunečnímu svitu.

Fiorillo a jeho tým představí některé ze svých poznatků na výročním zasedání Geologické společnosti Ameriky v Denveru. Čtyřdenní akce začíná v neděli 10. 9.

“A pak uvidíme, jaké nové otázky se objeví, až skutečně začneme analyzovat data a budeme přemýšlet o příštím roce,” řekl Fiorillo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.