Železniční stezka Saluda Grade může být realitě blíž než kdy jindy

GREENVILLE JOURNAL

Existující jako něco víc než sen za posledních 20 let, plánuje převést historické Saluda stupně železniční trať do stezky může být blíže realitě než kdykoli předtím.

Plány na 31 mil dlouhou stezku podél nejstrmější hlavní železniční trasy v USA nedávno dostaly obrovský impuls, protože ve státním rozpočtu Jižní Karolíny byly přiděleny 5 miliony dolarů a bylo vytvořeno partnerství mezi třemi vlivnými ochranářskými organizacemi, které by toto úsilí mělo vést.

vize

Saluda Grade přes Campobello. Foto Scott Park, Upstate Forever

Upstate Forever spojil síly se sídlem ve Spartanburgu Zahrajte si Advocate Live Well a sídlící v Hendersonville Zachování Karolíny pokračovat v jednáních o odkoupení neaktivní železniční trati od Norfolku Southern poté, co železnice začátkem tohoto roku naznačila, že je tomuto plánu otevřena.

Stezka, kterou si skupiny představují, by začínala těsně pod Inmanem v severním okrese Spartanburg a pokračovala severozápadně 16 mil přes centrum města Inman a dále přes obce Gramling, Campobello a Landrum k linii Severní Karolíny.

Stezka by pak procházela centrem města Tryon v okrese Polk a vystoupala více než 1 000 vertikálních stop za něco málo přes osm mil údolím řeky Pacolet do centra Saludy. Pokračovala by z okresu Polk do okresu Henderson podél břehů Lake Summit, než by skončila v Zirconia.

Jednání s Norfolk Southern o koupi železniční trati Saluda Grade byla podle Andrea Coopera, výkonného ředitele Upstate Forever, produktivní. Její organizace byla jedním z klíčových počátečních hráčů při realizaci Prisma Health Swamp Rabbit Trail a ona říká, že je přesvědčena, že budou nakonec úspěšní, a stejně tak si je jistá, že navrhovaná železniční stezka bude transformační pro komunity podél její trasy.

“Opravdu víme, že železniční stezky, jako je tato, mohou změnit hru,” říká Cooper. “Opravdu to zvyšuje kvalitu života komunit.”

Skutečnost

Očekává se, že jedinečná geografická poloha navrhované železniční stezky Saluda Grade, která prochází centrem města Tryon, NC, a ikonickým maskotem města, Morrisem, bude oblíbená u outdoorových nadšenců, pokud se stane realitou.

Těžko bychom hledali někoho, kdo by byl z budoucí cesty nadšenější než správkyně města Simpsonville Dianna Gracely.

Dříve sloužila jako městská správkyně v Travelers Rest a pomáhala koordinovat úsilí této komunity o revitalizaci, která zahrnovala rozvoj Prisma Health Swamp Rabbit Trail. Předtím sloužila jako správce Landrumu, když byla železniční trať přes město neaktivní a začalo se mluvit o přeměně trati na stezku.

Pozoruhodný úspěch Swamp Rabbit Trail ukazuje, jak transformační může být takový projekt pro komunity, které stezka spojuje, podle Gracely.

“Pokud nám Travellers Rest něco ukázal, bylo to tím, jak ekonomickým přínosem může být stezka pro komunitu,” říká.

Mnozí připisují zásluhy za to, že vedla k ekonomickému oživení Travelers Rest a proměnila ji v destinaci, která je často označována jako „malý Asheville“. Replikace tohoto úspěchu je jedním z hlavních důvodů, proč Gracely a další vůdci ze Simpsonville sledují projekty stezek, které propojí komunity ve Zlatém pruhu mezi sebou a nakonec i na stezku Swamp Rabbit Trail.

Jednou z primárních funkcí stezky je spojování bodů zájmu, říká Gracely. Navrhovaná železniční stezka Saluda Grade by tuto funkci plnila jako piky a ona říká, že jedinečná geografie a historie této trasy jako nejstrmějšího hlavního železničního úseku v zemi by pravděpodobně přilákala outdoorové nadšence z celé země.

Navrhovaná 31 mil dlouhá železniční stezka Saluda Grade bude procházet několika venkovskými komunitami v severním okrese Spartanburg, jako je Campobello, než vystoupí do pohoří Blue Ridge Mountains v okresech Polk a Henderson v Severní Karolíně.

naděje

Podle názoru starosty Landrumu Boba Briggse je slovo „transformativní“ dokonalým slovem, které popisuje naděje jeho a dalších místních vůdců na navrhovanou stezku.

“Myslím, že pokud jste vlastníkem malého podniku v některém z těchto malých měst podél cesty, zaznamenáte zvýšený provoz ve svých obchodech,” říká Briggs. “Bude to fantastické pro celou oblast.”

Cooper z Upstate Forever cituje studii z roku 2021, kterou zadal okres Spartanburg a která předpovídá, že stezka by komunitám podél navrhované cesty vygenerovala ekonomickou aktivitu ve výši 41 milionů dolarů.

Zatímco projekt Saluda Grade trail je sám o sobě vzrušující, dlouhodobější vizí je vytvořit regionální síť vzájemně propojených stezek. Kieran Roe, výkonný ředitel Conserving Carolina.

Zachování Karolíny nyní vede úsilí o vytvoření stezky podél 19 mil neaktivních Ekvádor železniční trať v Severní Karolíně mezi Hendersonville a Brevard. Roe si představuje den, kdy by se dvě železniční stezky propojily a napojily na širší síť stezek v západní Severní Karolíně a ve státě Jižní Karolína.

Rozšiřování příležitostí pro lidi, aby se dostali ven a užívali si přírodní krásy této oblasti, je důležitým aspektem ochranářské práce, které se Conserving Carolina, PAL a Upstate Forever zavázaly, říká Roe.

„Myslíme si, že to je součástí našeho poslání dostat lidi ven a inspirovat je k tomu, co pro nás příroda může udělat,“ říká.

Načasování

Přestože se o plánech na železniční stezku diskutovalo léta, nic konkrétního z nich nevzešlo. Podle starosty města Landrum Briggse je tato doba odlišná díky zapojení ochranářských skupin a jejich zkušenostem s vývojem dalších stezek, které se ukázaly jako mimořádně úspěšné.

Ve skutečnosti, výkonná ředitelka PAL Laura Ringo říká, že to bylo během diskusí s Norfolk Southern o části oblíbené stezky Daniela Morgana ve Spartanburgu, kde se dozvěděli, že železniční společnost by mohla mít zájem o prodej trasy Saluda Grade.

Tento vývoj v kombinaci s explozí zájmu o outdoorové aktivity vyvolané pandemickými uzamčeními vytvořily podmínky, díky kterým se nová železniční stezka zdá pravděpodobnější, než kdy byla, říká Ringo.

Dodává, že další změnou v rovnici je rostoucí důraz, který vývojáři kladou na konektivitu stezek a venkovní vybavení. PAL se aktivně podílí na snahách o ekonomický rozvoj okresu Spartanburg prostřednictvím OneSpartanburg a Ringo říká, že vývojáři a společnosti zvažující přestěhování do Severního státu se velmi zajímají o to, kolik mil stezek tato oblast má, protože takové úvahy jsou důležitou součástí úsilí společností o nábor a udržet talentované pracovníky.

„(Rozvoj stezek) je významnou hnací silou kvality života,“ říká Ringo. “Skvělá věc na stezkách je, že se líbí všem.”

Další informace a aktualizace o stezce Saluda Grade najdete na:

Rychlá fakta o třídě Saluda:

  • Trasa byla postavena na konci 70. let 19. století a byla nejstrmějším železničním úsekem hlavní trati v zemi s průměrným sklonem 4,2 % a maximálním sklonem 5 %.
  • Navrhovaná železniční stezka začne v Inmanu v okrese Spartanburg v nadmořské výšce 1 001 stop a dosáhne svého nejvyššího bodu ve výšce 2 097 stop v Saludě v Severní Karolíně.
  • Linka o délce 31 mil prochází přes Inman, Gramling, Campobello a Landrum v Jižní Karolíně a dále přes Tryon a Saluda, než skončí v Zirconia v Henderson County v Severní Karolíně.
  • Nejstrmější úsek je mezi Tryonem a Saludou, kde stoupá více než 1 000 vertikálních stop za něco málo přes osm mil.

Leave a Reply

Your email address will not be published.