Zažijte hongkongské hadí safari

Zažijte hongkongské hadí safari
Poznámka editora — Měsíční jízdenka je série CNN Travel, která upozorňuje na některá z nejvíce fascinujících témat ve světě cestování. V říjnu přesouváme pozornost na nekonvenční a zdůrazňujeme vše od (údajně) strašidelných prostor po opuštěná místa.
Hong Kong (CNN) — Zlomek vteřiny poté, co světlo pochodně Williama Sargenta zachytilo nezaměnitelný záblesk hadí kůže, zařval do akce, nasunul se na ochrannou rukavici a vrhl se do husté zelené džungle severního Hong Kongu.

Tento 46letý muž se o chvíli později znovu vynoří na dlážděné stezce s mnohopruhým kraitem, známým také jako Bungarus multicinctus, druh pokrytý černobílými pruhy podobnými zebře, který je jedním z nejjedovatějších hadů na světě.

“Tohle je skutečná krása, je ohromující,” říká Sargent a na čele se mu hromadí pot, když se snaží udržet živého plaza, aby nevyklouzl z jeho sevření. “Kdyby existoval elitní model pro hady, tohle by bylo přímo tam nahoře. Ale tohle je ten, kolem kterého se opravdu nechcete dostat. Pokud se neléčí, můžete mít selhání dýchání a zemřít.”

Od roku 2017 Sargent, policií schválený odborník na hady, provozuje noční takzvané „hadí safari“ přes zelené, biologicky rozmanité terény Hongkongu, jako je Tai Mo Shan Country Park – domov nejvyššího vrcholu města v severní části Hongkongu. Region New Territories – každý rok s sebou vezme stovky odvážných návštěvníků.

Brit se do města přestěhoval ve dvou letech, kde zdokonaloval vášeň pro herpetologii – studium obojživelníků a plazů – a přitom jako teenager prozkoumával bujnou subtropickou krajinu Hongkongu. Kromě naplňování jeho vlastního zájmu jsou prohlídky s průvodcem pro Sargenta způsobem, jak bojovat proti stigmatu, zlepšit povědomí o hadech a vybudovat si uznání.

“Naprostá většina hadů, kteří se objeví ve vašem domě, tam nechce žít. Je to jen okolnostmi, jako když vám ryba skáče do lodi,” říká. “Pokud jsi citlivý, není se čeho bát. Ale bohužel je mnoho hadů zabito kvůli strachu.”

Zatímco Hongkong je globální metropolí téměř stejně velkou jako Los Angeles, která obsahuje některé z nejhustěji osídlených čtvrtí na světě, asi 40 % jeho pevniny tvoří chráněné venkovské parky, což znamená, že jeho 7,3 milionu obyvatel často přichází do kontaktu s volně žijícími zvířaty, včetně více než 50 druhů hadů ve městě – od potenciálně smrtící kobry královské po krajtu barmskou, která může dorůst až přes 26 stop.

Jedním z nehadů, které můžete potkat na safari, je hnědá rosnička.

Dale de la Rey/Jižní Čína Morning Post/Getty Images

„Vzhledem ke své velikosti má Hongkong neúměrně vysoký počet hadů,“ říká Dr. Sung Yik-hei, profesor na univerzitě Lingnan a jeden z předních městských odborníků na plazy. “Je to kvůli velké rozmanitosti stanovišť města: hory, pobřežní oblasti, nížiny, mokřady a sladkovodní toky.”

Navzdory tomuto plazímu bohatství dojde v Hongkongu každý rok k o málo více než 100 hadím uštknutím – což je ekvivalentní pravděpodobnost asi 1 ku 50 000 – a poslední smrtí bylo, že obchodník hanil nepůvodního hada, pro kterého neexistoval žádný protijed. v roce 1988.

“Pravděpodobnost setkání s hadem není nízká,” dodává Sung. “Ale šance, že budete žebrat, je velmi nízká. I když ano, Hongkong je jedním z nejbezpečnějších míst na světě pro uštknutí hadem kvůli kvalitě a blízkosti nemocnic.”

Sargent dostává každý týden výzvy k odchytu hadů ze škol přes věznice až po domovy a jednou i na pláž na ostrově Lantau, aby chytil do pasti 15stopou krajtu. Od srpna je prvním odborníkem, který se účastní „Programu rychlého vypouštění“ – což znamená, že místo toho, aby musel podstupovat celodenní byrokratickou proceduru posílání chyceného hada na policejní stanici a další zařízení, může propustit to v nejbližším venkovském parku, což snižuje pracovní zátěž a udržuje hady mnohem zdravější.

Tato změna politiky se ukázala jako obtížný boj uprostřed složitého kulturního kontextu.

V Hongkongu se hadi jedí v polévce, používají se v tradiční čínské medicíně nebo jsou jinak jednoduše považováni za hrozbu. Výsledkem je, že v celé Číně jsou téměř všechny větší druhy hadů klasifikovány jako zranitelné, ohrožené nebo ohrožené na Červeném seznamu Mezinárodní unie pro ochranu přírody (IUCN), který sleduje stav ochrany světových rostlinných a živočišných druhů.

Ale díky Sargentovi – který měl přednášky na místních školách a založil facebookovou skupinu Hong Kong Snakes (jejíž 15 000 členů si vyměňuje fotografie, informace a rady o setkání s hady) – se hadi této děsivé pověsti zbavují.

Jedna účastnice turné a členka facebookové skupiny, Michelle Yu, která se do Hongkongu přestěhovala z Washingtonu DC před devíti lety, říká, že její vnímání hadů se díky komunitě zcela změnilo. “Od odpuzování přejdete k aktivnímu hlídání těchto krásných tvorů,” vysvětluje.

Pro ostatní tento zážitek podtrhuje jedinečné kontrasty dostupné v Hong Kongu: tyčící se mrakodrapy vedle exotické přírody. “Máte skvělý pocit, že můžete uniknout z města,” říká Loïc Sorgho, 42letý francouzský bankéř. “Kde jinde se můžete tak rychle dostat z 50patrové budovy do tropické džungle?”

Během několika hodin se skupina setká s devíti různými hady: třemi bambusovými zmijemi; dva diamanthřbetí vodní hadi; jeden dvoubarevný potoční had; falešná zmije; větší zelená; a mnohopruhový krait, jehož průsvitně měkký bránice Sargent se snaží účastníkům pohladit. “Prosím, nedotýkejte se dál než do poloviny jeho těla, prosím,” vtipkuje. “Mému pojištění to nebude k ničemu.”

A na prohlídce je k vidění spousta další divoké zvěře: štěkající jeleni, leopardí kočky, dikobrazi, bahenní úhoři, draví ptáci, různé druhy žab a čolci ohniví, jejichž tmavé spodní strany jsou posety jasně oranžovými a červenými skvrnami. .

Ke konci hadovité cesty podél skalnatých, bambusem lemovaných cest a přes bublající potoky Sargent zahlédne mládě vodního hada diamantového stočeného na rostlině a zvedne ho. „Snaží se do mě dostat své zadní tesáky,“ říká. chvíli předtím, než se vás zeptáte na špičce prstu. “Au! Pro gekony je to dost toxické, ale budu v pořádku.”

Jakmile je had vypuštěn, s bělavě žlutými diamantovými znaky táhnoucími se po celé délce jeho šupinatého těla, klouže po měsíční hladině vody uprostřed chóru cikád do dokonale tiché hongkongské noci.

Foto: William Sargent zachází s hadem. Obrázek Adam Francis.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.