Výzkumníci na misi, aby pochopili tajemné krokodýly řeky Proserpine

A close up of a crocodiles head on a river bank.

Krokodýli, kteří nazývají temné hlubiny severní řeky Proserpine v Queenslandu domovem, skrývají nesčetné množství tajemství.

Větší než průměrní krokodýli jsou považováni za anomálii, s více velkými krokodýly na kilometr než kterýkoli jiný systém v Queenslandu.

Ale navzdory jejich teritoriální povaze jsou výzkumníci zmateni relativním nedostatkem jizev a škrábanců na plazech, což je podle nich obvykle standardní v oblastech s vysokou hustotou kvůli bojům.

A ještě záhadnější je, proč větší samci nevytlačují své konkurenty do nedaleké pláže Airlie, jedné z největších turistických mek Queenslandu.

Jurský park a ráj

Koordinátor programu Department of Environment and Science Matt Brien vedl tým výzkumníků, aby odhalili „kde a proč“ této zajímavé kohorty plazů.

“Je to opravdu tak blízko k pobytu v Jurském parku než cokoli jiného,” řekl Dr Brien.

“Jsou tu tak vysocí krokodýli ve vysoké hustotě… a jsou hned za rohem od Airlie Beach.”

Dr Brien říká, že populace krokodýla v řece je anomálie.(ABC Tropický sever: Lillian Watkins)

Dr Brien řekl, že řeka Proserpine je jednou z nejvýznamnějších řek v Queenslandu, pokud jde o krokodýly a ochranu krokodýlů.

“Nejen, že má nejvyšší hustotu krokodýlů v Queenslandu, má nejvyšší hustotu velkých krokodýlů,” řekl.

“Pokud chcete vidět velké krokodýly v Queenslandu, jděte k řece Proserpine.”

Řekl, že řeka je “skutečnou anomálií”, nejen kvůli hustotě, ale také proto, že je relativně daleko na jih a je to tak malý systém.

Dva strážci divoké zvěře na lodi v řece Proserpine.
Strážci z celého státu se sešli, aby v listopadu 2022 provedli značkování krokodýlů na řece Proserpine. (ABC Tropický sever: Lillian Watkins)

„Obvykle, když děláme krokodýlí práci, jsme nahoře na mysu [York]v prachu, v horku v dost odlehlých oblastech,“ řekl.

“Takže je to pro nás opravdu trochu zvláštní pocit a velmi neobvyklé přijet na Proserpinu a dělat krokodýlí a pak se vydat zpět na Airlie Beach – jsou to opravdu paralelní vesmíry.”

Lodě jsou zobrazeny na obzoru tichého oceánu se zastíněnými rostlinami v popředí.
Airlie Beach je prázdninová mekka.(ABC Tropický sever: Tegan Philpott )

Strážci jako lapači krokodýlů

Nedávno tým nastražil a chytil čtyři krokodýly za týden v délce od 3,9 metru do 4,3 metru.

Vně pastí byly umístěny kamery, které strážce upozorňovaly, kdy byli úspěšní.

Strážci bojovali s přílivem a sluncem a následujícího rána brzy ráno vyrazili, aby se vyškrábali na břehy, kde byli schopni krokodýla opatrně uklidnit a připojit sledovací zařízení.

Jakmile je operace dokončena, otočí krokodýla směrem k řece a vypustí ho zpět do volné přírody.

Krokodýl s taškou přes hlavu a výzkumníci stojící s ruční vrtačkou vzadu.
Tým DES vrtá do krokodýlích šupin, aby připevnil sledovací zařízení. (ABC Tropický sever: Lillian Watkins)

Místní obyvatelé řeky

Průvodce Mark Norman strávil na řece Proserpine více než dvě desetiletí a zná systém jako své boty.

Cestou podél řeky ukázal na některé oblíbené fanoušky.

“Toto je Boofheadovo území. Je to velký krokodýl. Je tady už hodně, hodně dlouho,” řekl pan Norman.

Muž se dívá na kameru na lodi.
Mark Norman je průvodcem po řece Proserpine již více než 20 let.(ABC Tropický sever: Lillian Watkins)

„Pravděpodobně je mu asi 4,4 [metres long], možná větší.”

Pan Norman byl zpočátku k programu sledování skeptický, protože se obával důsledků lidského zásahu do krokodýlů.

Ale říká, že je nadšený, když zjistí více o prastarých plazech, kteří obývají řeku.

Přední část lodi na řece Proserpine při západu slunce.
V projektu řeky Proserpine byli označeni čtyři krokodýli.(ABC Tropický sever: Lillian Watkins)

“Řeka Proserpine je zcela unikátní systém ve způsobu, jakým zde fungují území a jak se krokodýli sdružují v tak těsné blízkosti,” řekl Norman.

“Je to dobrý kus výzkumu, který je třeba udělat.”

Řešení záhady

Mackay senior důstojník pro divokou zvěř Jane Burns říká, že projekt byl obrovský úspěch.

“Byli bychom spokojeni i se třemi označenými zvířaty a měli jsme to štěstí, že jsme nakonec získali čtyři.” Řekla paní Burnsová.

Po zrádné práci v terénu je nyní tým schopen sledovat prastaré plazy z pohodlí své kanceláře.

“Dostáváme aktualizaci každých 24 hodin,” řekla paní Burnsová.

Dvě ženy v uniformách divoké zvěře se usmívají do kamery z kanceláře.
Policisté z Mackay Wildlife Ainslie Langdon (vlevo) a Jane Burns.(ABC Tropický sever: Lillian Watkins)

“Takže je docela vzrušující každý den mít možnost se znovu přihlásit a podívat se, co vlastně dělají.”

Říká, že veřejnost bude mít přístup k informacím o pohybu krokodýlů od začátku příštího roku.

Stopaři budou krokodýly sledovat dalších 18 měsíců, přičemž výzkumníci doufají, že odhalí další chování plazů.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.