„Vulkanické zimy“ možná umožnily vynořit se velkým dinosaurům

„Vulkanické zimy“ možná umožnily vynořit se velkým dinosaurům

V populárních médiích jsou dinosauři často zobrazeni, jak se plíží v parných deštných pralesech nebo parných bažinách. Zobrazení tvorů v chladnějším prostředí je mnohem vzácnější, ale výzkum ukazuje, že mají nějaký základ v historii. Nová studie ukazuje důkazy o teplotách pod bodem mrazu ve vyšších zeměpisných šířkách zhruba před 201 miliony let, což je v rozporu s dlouhotrvajícím předpokladem, že všichni dinosauři pozdního triasu žili v teplém prostředí. Zjištění by také mohla vysvětlit jak T rex’opeření předkové přežili vyhynutí, které vyhladilo téměř polovinu všech čtyřnožců.

Pro jejich studii, publikovanou v časopise Vědecké pokroky, mezinárodní tým vědců analyzoval sediment z jezer v severní Číně, která se vytvořila během období triasu. Našli starověké minerály, o nichž se domnívají, že byly přeneseny do hluboké vody ledem, což naznačuje, že jezera zamrzla, když byli ještě docela mladí. Vrstvy hornin obsahující minerály také nesly stopy dinosaurů. Pokud teploty v severní Číně v tuto dobu klesly pod bod mrazu, bylo pravděpodobně pociťováno chladné počasí v celé arktické oblasti.

Mnoho odborníků popisuje Zemi v tomto období jako „skleníkovou“ planetu, a to z dobrého důvodu. Když se Pangea před zhruba 201 miliony let začala rozpadat, vulkány vychrlily apokalyptické množství lávy a trosek. Hladiny oxidu uhličitého v atmosféře se zdvojnásobily až na 4000 ppm (dnes je to asi 420 ppm). To vyvolalo skleníkový efekt, který poslal planetu do globálního oteplování. Do konce období triasu vyhynulo 40 procent všech čtyřnohých suchozemských zvířat.

Přesná příčina vymírání konce triasu a proč zasáhla některé druhy a ne jiné, není jasná. Nová studie ukazuje, že vulkanické zimy mohly hrát roli.

“Víme, že vymírání bylo spojeno a pravděpodobně bylo vyvoláno vulkanickou erupcí v kontinentálním měřítku,” řekl Morgan Schaller, spoluautor studie a docent věd o Zemi a životním prostředí na Rensselaer Polytechnic Institute, v e-mailu společnosti Mental Floss. “[…] předchozí myšlenka byla, že zabíjející mechanismus při vyhynutí byl způsoben náhlým (tisíciletým) globálním oteplováním v důsledku nárůstu CO2 (docela účinný skleníkový plyn).

“Ačkoli k tomu jistě došlo, pravděpodobnějším “zabíjejícím mechanismem” pro vyhynutí bylo velmi krátkodobé (desetileté?) a extrémní ochlazení, které bezprostředně následovalo po erupcích.”

Sulfátový aerosol vystřelený do horních vrstev atmosféry vulkány mohl odrazit sluneční záření od Země, což mělo za následek chladné počasí ve vyšších zeměpisných šířkách – podobně jako erupce sopky Mount Tambora v roce 1815 vedla k evropskému „roku bez léta“. Po erupcích pozdního triasu mohly teploty podle studie klesnout až o 18 stupňů.

I když by tyto sopečné zimy trvaly jen desítky let, než se oteplující klima ovládlo – mrknutí v geologickém čase – účinky byly pravděpodobně hluboké. Během tohoto období zahynulo mnoho velkých suchozemských zvířat bez zabudované izolace, jako byli prehistoričtí krokodýli s velkým tělem. Menší ptačí dinosauři s izolací mezitím dokázali přežít konec triasu a ovládnout další éru.

“Ptačí dinosauři byli s největší pravděpodobností opeření – což znamená, že měli účinnou izolaci a byli přizpůsobeni chladu, což jim umožnilo přežít chladné teploty způsobené sopečnými zimami,” říká Schaller. “Dokud jejich neizolovaní konkurenti (velcí, neizolovaní plazi) vyhynuli vyhynutím, nemohly se opeřené dinosauři přesunout do tropických říší. Dinosauři a jejich blízcí příbuzní jsou ve skutečnosti zvířecí formy přizpůsobené chladu.”

Peří umožnilo ptačím dinosaurům prosperovat na nestálé planetě a vyvinout se v masivní predátory, jako jsou např. Tyrannosaurus rexkteré se dařilo až do zániku K–T.

Nový výzkum vykresluje událost hromadného vymírání na konci triasu v novém světle. Ačkoli to bylo období smrti a ničení pro velkou část planety, byla to také příležitost k přizpůsobení a přežití pro nejodolnější tvory Země.

Leave a Reply

Your email address will not be published.