Vládla tato obrovská mořská ještěrka oceánům před 66 miliony let?

Mosasaur

Začátkem tohoto roku vědci oznámili objev nového obřího mořského ještěra – mosasaura – známého jako Thalasso titan atrox. Říká se, že pravděpodobně seděl na vrcholu potravního řetězce v oceánech křídového období a hrál klíčovou roli jako vrcholový predátor. Jejich zjištění byla zveřejněna v Křídový výzkum.

táhnoucí se až téměř 30 stop dlouhý, T. atrox se chlubil mohutnou 1,4 metru dlouhou lebkou. Ostatní mosasauři mohli dosáhnout délky až 39 stop. “Není to největší mosasaurus, ale je děsně velký,” říká Nick Longrich, paleontolog a evoluční biolog z University of Bath. Byl součástí týmu, který učinil nedávný objev.

Seznamte se s Mosasaurem

Mosasauři, mořští plazi, kteří nejsou příbuzní dinosaurům, vládli oceánům asi před 66 miliony let. Jiné druhy než T. atrox v období křídy zabíraly různé ekologické výklenky a hýřily celou řadou mořského života; někteří, vysvětluje Longrich, jedli chobotnice, mořské želvy nebo ryby. T.atrox, pravděpodobně však jedli další mořské plazy – zabírali prostor, který dnes dělají velcí bílí nebo kosatky.

V nabídce pro T. atrox co všechno, říkají výzkumníci. Opotřebení zkamenělých zubů a dalších zkamenělin nalezených na stejném místě ve středním Maroku, v oblasti, která byla pod vodou během křídy, naznačuje, že se tu jedl mořské želvy, plesiosaury a možná i další mosasaurové.

“V podstatě v moři nebylo skoro nic, co by tahle věc nezvládla,” říká Longrich. “Má to kuželovité zuby, a tak, pravděpodobně jako kosatka, chytá věci a trhá z nich kousky.” V procesu pojídání své otužilé kořisti, T. atrox vylámal si zuby a některé vyryl až ke kořenům.

Longrich a jeho tým věří na základě jizev na ostatních fosiliích T. atrox Často sešrotován s jinými mořskými plazy nebo soutěžil s ostatními svého druhu – známé chování jiných mosasaurů. “Na některých z nich můžete vidět, kde byla kost poškozena nebo se hojí nebo možná infikuje.” Mohlo to také přispět ke smrti některých z těchto zvířat,“ říká.

Důvěřovat Střevu

Thalasso titan atrox svůj název odvozuje z řeckých slov pro moře (Thalass), obří (titan) a krutý nebo nemilosrdný (atrox). Ale byl tento zjevně masivní tvor tak divoký, jak se zdá? Polcyn připouští, že některé důkazy jsou přinejlepším „nepřímé“.

Například další fosílie nalezené poblíž T. atrox — věřilo se, že je součástí poslední večeře tvora — nebyly ve skutečnosti nalezeny v jeho útrobách. To, že mosasauři skutečně jedli jiné mosasaury a spoustu dalších mořských tvorů, je jasné, protože byli v minulosti nalezeni ve zkamenělých vnitřnostech. Ale v tomto případě nejsou důkazy tak definitivní.

Stručně řečeno, výzkumný tým věří T. atrox je pravděpodobně nový druh, ale možná ne tak jedinečný, jak by se na první pohled zdálo. Je možné, že zvíře je jen jeden nebo dva evoluční kroky od ostatních obřích mořských ještěrů, kteří se potulovali po křídě a prořezávali si cestu oceány.

Masquerade Mosasaur?

Ne všichni paleontologové jsou však o významu nálezu přesvědčeni. „Vzhledem k tomu, že neexistovala žádná analýza růstového stádia zvířat použitých v této studii a všechny exempláře jsou velcí jedinci, můžeme ve skutečnosti zaměňovat tento druh s jiným pojmenovaným druhem,“ říká Michael Polcyn, vedoucí výzkumný pracovník společnosti Southern Methodist. Univerzita, která intenzivně studovala mosasaury. “Mohou to být jen velmi velcí nebo staří jedinci.”

zejména, T. atrox nese podobnosti s jinou skupinou mosasaurů: těmi pod rod Prognathodon. Paleontologovi Takuyovi Konishimu, odbornému asistentovi na katedře biologických věd na University of Cincinnati, který studuje mosasaury téměř dvě desetiletí, se nové fosilie velmi podobají Prognathodon overtoni.

“Většina rysů se v podstatě nachází u tohoto jiného druhu mosasaura,” říká. “Je jen o 10 milionů let starší.” […] Morfologická konzistence mezi dvěma mosasaury pravděpodobně implikuje jen pokračování stejného druhu výklenku pro Prognathodon.“

Možná ani nezáleží, pokračuje Konishi, že pozůstatky T. atrox byly nalezeny v Maroku na rozdíl od Severní Ameriky, domova P. overtoni. “[T]hej, jsou to velcí predátoři a 10 milionů let by dalo dostatek času všem velkým mořským plazům, aby dosáhli globálního rozšíření a zachovali si své původní místo, ať by skončili kdekoli,“ říká.

Leave a Reply

Your email address will not be published.