Tito obří ještěři mají plazí superschopnost, která jim může pomoci prosperovat od Floridy po Severní Karolínu

Tito obří ještěři mají plazí superschopnost, která jim může pomoci prosperovat od Floridy po Severní Karolínu

Zdá se, že argentinští černobílí ještěři tegu porušují spoustu pravidel plazů. Jsou dost chytří, aby rozeznali jednotlivé lidi. Jsou velké, až čtyři stopy dlouhé od nosu po složitě vzorovaný ocas. A nejsou úplně chladnokrevné, což je pozoruhodná adaptace, která biology zaujala… a ochránce přírody vyděsila.

Populace argentinského tegu, původem z Jižní Ameriky, se na Floridě rychle rozrůstá, protože potomci uprchlých ještěrek v zájmovém chovu získávají oporu ve volné přírodě. Ekologové se obávají, že schopnost tegu regulovat svou tělesnou teplotu, jedinečná mezi plazy, by mu mohla pomoci přežít zimy v Severní Karolíně a usadit se zde. Tato vyhlídka je tak znepokojivá, že státní komise pro přírodní zdroje zakázala prodej a dovoz argentinského tegu s platností od 1. srpna, a to po pouhých několika pozorováních v celém státě.

Ve skutečnosti jsou schopny zvýšit svou teplotu mírně nad okolní podmínky. To jim může poskytnout konkurenční výhodu, protože budou moci invazi dále na sever, než jsme původně předpovídali.

Amy Yackel-Adams, výzkumná ekoložka z US Geological Survey

První známka toho, že tito obří ještěři dokážou regulovat svou tělesnou teplotu, byla objevena v roce 2016. Vědci ze Státní univerzity v São Paulu si všimli, že tegu jsou někdy podstatně teplejší než jejich prostředí.

Na rozdíl od jiných plazů, kteří se svou teplotou velmi shodují s teplotou svého okolí, mohl tegus zůstat v chladném počasí celé dny teplý, možná díky podivně rychlému metabolismu, který někdy vypadal spíše jako savčí než typický ještěr. Novější výzkum v Everglades zjistil, že invazivní tegusy jsou téměř vždy celoročně teplejší než jejich okolí.

“Ve skutečnosti jsou schopni zvýšit svou teplotu mírně nad okolní podmínky,” vysvětluje Amy Yackel-Adams, výzkumná ekoložka z US Geological Survey, která přispěla ke studii Everglades. “To jim může poskytnout konkurenční výhodu, protože budou moci invazi dále na sever, než jsme původně předpovídali.”

Kromě obav, že by se mohli usadit v Severní Karolíně, mohou tegusové někdy přežít ve značně chladnějších částech země, než v současné době obývají.

Ve studii schopnosti Tegusu přizpůsobit se chladnějším teplotám výzkumníci drželi ještěrky přes zimu venku v Auburn v Alabamě, více než sto mil severně od Floridy. Ne každý tegu přežil, ale ten, který přežil, do konce roku téměř zdvojnásobil svou váhu. Nízké měsíční teploty v Auburn jsou po celý rok chladnější než ve Wilmingtonu.

Jejich schopnost zvládat chladné zimy může být jedním z důvodů, proč se těmto ještěrkám na Floridě daří, ale není to jediný. Není to ani jediný důvod, proč ekologům tuhne krev v žilách.

Tegus byl odstraněn na Floridě floridskou komisí pro ochranu ryb a divoké zvěře (FWC), Floridskou univerzitou (UF), National Park Service (NPS) a United States Geological Survey (USGS) prostřednictvím odchytu.

Tegusy jsou pozoruhodně přizpůsobivé, což je na Floridě učinilo jak úspěšnými, tak ekologicky škodlivými. Tegusům se daří v lesích, pláních, křovinách, mokřadech a dokonce i na předměstích. “Jsou to úžasní predátoři,” říká Jeff Hall, herpetolog z komise North Carolina Wildlife Resources Commission.

“V podstatě jedí vše, co se jim vejde do úst.”

Tegus půjde po všem od ovoce po hady, želvy a mláďata mývalů. Ochránci přírody mají zvláštní obavy, že jedí také hodně vajec, což může mít obrovský dopad na původní plazy a ptáky hnízdící na zemi.

Mnoho chovatelů plazů není přesvědčeno, že by se tegus mohl někdy usadit v Severní Karolíně. Majitel a prezident Tegu za tempo Adam Wulf z Asociace chovatelů plazů v Severní Karolíně popisuje nová omezení pro tegu jako „divoce zbytečná“ a říká, že zkušenosti chovatelů tegu ukazují, že vyžadují mnohem vyšší teploty, než je možné udržet v Severní Karolíně.

“Je celkem pevně stanoveno, že argentinští tegusové ve skutečnosti potřebují velmi horké vyhřívané místo a potřebují ho docela pravidelně,” říká Wulf. „Je myslitelné, že by jeden nebo dva přezimovaly tady nebo tam? Možná? Ale na základě našeho klimatu bych o tom opravdu silně pochyboval.“

Je těžké někoho přesvědčit o problému, než začne, a v tomto případě si státní úředníci myslí, že tegus představuje dostatečné riziko pro zavedení zákazu. Dosud byl zaznamenán pouze jeden případ, kdy se tegu podařilo přežít zimu v Severní Karolíně – neobvyklý případ, kdy se tegu ukryl v teplých trubkách pod rostlinnou školkou.

“Ale,” ptá se Hall, “kolik takových případů je potřeba, než skončíte s introdukovanou populací? A jakmile máte zavedenou populaci, jak těžké je tuto populaci vymazat? Nevím. Opravdu to nechci zjišťovat.”

Chcete se dozvědět více o obrovském tegusu a dalších druzích? CREEP je podcast o tvorech, kteří napadají náš vesmír a mění svět kolem nás, prezentovaný WUNC a Muzeem přírodních věd v Severní Karolíně. Poslouchejte a odebírejte své podcasty odkudkoli.

Leave a Reply

Your email address will not be published.