Stromovité kosti želvy ploské nabízejí vodítka o věku nedostatečně studovaných druhů oceánů

Flatback turtle

Vědci pomocí kruhů nalezených v kostrách zesnulých želv poprvé určili, kdy australská želva ploskatá zasáhne pubertu.

Tento druh, který se vyskytuje pouze v severních částech Austrálie, je nejméně známý ze sedmi druhů mořských želv nalezených po celém světě.

A zatímco jiné druhy, jako je želva kožená, urazí obrovské vzdálenosti přes oceány, ploskozubci se obvykle zdržují blíže pobřeží.

To je součástí odlišného chování tohoto druhu, které se vědci snaží rozluštit ve snaze jej ochránit před hrozbami, jako je změna klimatu.

Základní otázky zodpovězeny

Minulý měsíc vědci z The Ocean Foundation, US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a Department of Biodiversity, Conservation and Attraction (DBCA) přidali kritický kousek do skládačky, určující věkové rozmezí, kdy želvy dosáhnou puberty.

Výzkumník DBCA Tony Tucker říká, že flatbacky v západní Austrálii dospívají v 16 letech, zatímco na východním pobřeží dospívají kolem 18-20 let.

“Takže je to poprvé, co jsme mohli říci, že těmto želvám je 15 až 20 let, když začínají dospívat,” řekl.

Vědci použili kosti paží mrtvých želv, aby určili, kdy dosáhnou puberty.(Dodáváno: DBCA)

Aby výzkumníci získali informace, vydali se na mrchožrout mrtvých želv a pomocí soustředných prstenců v jejich kostech odhadli jejich věk.

“Jeli bychom do míst, kde ročně hnízdí tisíce želv a ta nešťastná, která se ztratí v písečných dunách… to jsou ta, kde bychom hledali jejich kosti,” řekl doktor Tucker.

“Pokud pokácíte strom na svém dvorku, můžete se podívat na pařez a spočítat prstence růstu, které tam na stromě jsou… to je v podstatě to, co jsme udělali pro želvy ploché.”

Ale nebylo snadné najít mrtvé exempláře, řekl Dr. Tucker, protože krokodýli by je sežrali dříve, než se k nim výzkumný tým mohl dostat.

“Většina míst, kde žijí ploskohřbetci, je také obsazena krokodýly a jsou mimořádně dobří v čištění zdechlin,” řekl.

Krokodýl jí na pláži želvu ploskou
Mrtvá těla želv ploskonohých může být těžké najít, protože je požírají krokodýli a žraloci.(Dodáváno: James Gee, DBCA)

Studie umožní výzkumníkům určit, kolik dat potřebují k měření populací flatbacků, což pomůže úsilí o ochranu, říká pan Tucker.

“Pokud můžeme říci, že želva dospívá v 15 letech, poukazuje to na to, že potřebujeme brát asi 10 let dat, abychom mohli změřit trend,” řekl.

Hrozby pro flatbacka

Jedním z obzvláště důležitých míst pro želvy je Roebuck Bay v Broome, což je jediné známé a dostupné místo pro lov potravy tohoto druhu.

DBCA a skupina tradičních vlastníků Nyamba Buru Yawuru (NBY) provádějí dlouhodobou studii populací v zátoce u pobřeží Broome.

Dean Mathews, vedoucí projektu pro NBY, říká, že mořské želvy jsou pod „obrovským tlakem“ v důsledku klimatických změn, znečištění moří a rybolovu.

Broome's Roebuck Bay, kde studenti středních škol sbírají data o kvalitě vody pro CSIRO
Broome’s Roebuck Bay je kritickou oblastí pro želvy ploché, které v této oblasti hledají potravu a hnízdí.(ABC Kimberley: Rhiannon Shine)

Želva letěla 1600 km zpátky domů, aby byla vypuštěna

“Projekt pomůže vybudovat znalosti a lépe informovat naše chápání jejich vztahu k místu, kde hnízdí a hledají potravu zde v Roebuck Bay tváří v tvář klimatickým změnám,” řekl.

Druhy želv hnízdí u jedné z největších atrakcí města a oblíbeného místa pro jízdu na pláži, hned kolem mysu od Roebuck Bay; Cable Beach.

Před hrabstvím Broome je předložen návrh zvážit uzavření pláže pro auta od začátku prosince do konce ledna v období hnízdění želv.

Radní změnu stále zvažují, ale očekává se, že rozhodnutí přijmou tento měsíc, po kterém bude následovat období veřejných konzultací.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.