Stres ze změny klimatu předčasně stárnou ještěrky

Stres ze změny klimatu předčasně stárnou ještěrky

Komentář

Jak teploty rychle stoupají, některé ještěrky rodí mláďata, která jsou již stará.

Na jihu Francie se teploty zrychlují tak rychle, že mnoho ještěrů vstupuje na svět s DNA, která je již poškozená a zestárlá, podle nového výzkumu zveřejněného v pondělí, což snižuje jejich šance na přežití.

Zjištění přispívají k rostoucímu počtu výzkumů, které ukazují hrozbu, kterou změna klimatu představuje pro plazy a další volně žijící zvířata, protože v oteplujícím se světě hrozí vyhynutí stovkám tisíc rostlin a zvířat. Horká léta nejsou jen lidským problémem: Vlny veder po celém světě vysílají divokou přírodu do stínu. Spálená vegetace připravuje zvířata o život zachraňující úkryt před predátory. V některých případech se sucha zhorší tak, že populace umírají masově na dehydrataci.

V případě ještěrů ve Francii může degradace DNA v průběhu generací poslat populace do spirály smrti, ze které se nemohou vzpamatovat. Na rozdíl od „Podivuhodného případu Benjamina Buttona“, příběhu F. Scotta Fitzgeralda, ve kterém člověk stárne obráceně, se očekává, že do reprodukčního věku se dožije méně ještěrů „starých narození“.

“Jakmile jste v tomto kruhu událostí, je docela komplikované se vrátit,” řekl Andréaz Dupoué, biolog z Ifremer, výzkumného ústavu ve Francii a spoluautor studie publikované v Proceedings of the National Academy of Sciences. . “Může se z toho stát začarovaný kruh.”

Dupouého tým se zaměřil na druh zvaný ještěrka živorodá neboli ještěrka obecná. Navzdory “běžnému” ve svém názvu dělá dvoupalcové stvoření něco neobvyklého mezi plazy: Dokáže snášet vajíčka i živě rodit.

Více než deset let jeho tým cestoval po pohoří Massif Central ve Francii, odebíral krev z očí ještěrů a odřezával malé kousky jejich ocasů, ve snaze katalogizovat genetický materiál stovek jedinců.

Vzhledem k tomu, že se na travnatých plochách povaluje mnoho ještěrek, „není docela těžké je chytit,“ řekl Dupoué.

Pomocí mikroskopu tým změřil čepičky na koncích chromozomů ještěrů nazývané telomery. Jako lem na okraji kusu látky chrání telomery zbytek DNA před roztřepením.

Ale čepice se opotřebovávají, jak tělo stárne, dokud již nemohou poskytovat ochranu. Stres života – včetně rostoucích teplot – může telomery předčasně zkrátit.

Dupoué a jeho kolegové zjistili, že nově narození ještěři v ubývajících, teplem stresovaných populacích měli abnormálně tlusté telomery. Zatímco samice ještěrů žijící v teplejších místech předávají své zkrácené telomery svým potomkům, mohou se poškozené chromozomy hromadit napříč generacemi a stlačovat populace.

S rostoucí teplotou se problém může jen zrychlit.

„Nejdůležitějším výsledkem práce je odhalení velmi znepokojivé tendence ke kratším telomerám – a tedy rychlejšímu stárnutí – v populacích vystavených pro tento druh náročnějším klimatickým podmínkám,“ řekl Germán Orizaola, evoluční ekolog na univerzitě. z Ovieda ve Španělsku, který nebyl zapojen do nejnovějšího výzkumu. Takové populace, řekl Orizaola, „jsou vystaveny vyššímu riziku vyhynutí“.

Francie je již nyní jedním z nejrychleji se oteplujících míst na světě. Letos v létě byla v Evropě taková vedra, že organizátoři Tour de France stříkali vodu na silnice, aby je „neroztály“. Francouzská vláda varovala, že země čelí „nejvážnějšímu suchu“, jaké kdy bylo zaznamenáno.

Ve velké části Asie se populace tygrů oživují

Z 10 populací ještěrů, které výzkumníci zkoumali ve Francii, jedna zmizela v průběhu studie.

“Bylo to vlastně docela smutné,” řekl Dupoué. “Je to něco, co se opravdu děje rychlým tempem.”

Živorodé ještěrce, která se vyskytuje od Irska po Japonsko, v dohledné době nehrozí. Tento druh je odolný a tak dobře přizpůsobený pro chladnější klima, že může na zimu zmrznout a přežít.

Ale mnoha dalším plazům hrozí vyhynutí. Více než pětina všech druhů plazů je ohrožena, zjistil letos výzkumný tým, přičemž želvy a krokodýli patří mezi nejohroženější.

Je tu však stříbro, a to nejen pro ještěrky, ale pro všechny druhy volně žijících živočichů: Měření délek telomer by se mohlo stát nástrojem, který pomůže biologům zjistit, zda úsilí o ochranu funguje, řekl Dupoué. Může dokonce pomoci vědcům odhalit druhy v nouzi, než bude příliš pozdě.

“Mohli bychom jen odebrat vzorky jedinců v populacích a diagnostikovat jejich délky,” řekl. „A můžeme říci: ‚Dobře, tenhle je dobrý; tenhle je ve velmi špatném stavu.“ “

Přihlaste se k odběru nejnovějších zpráv o změně klimatu, energii a životním prostředí, které jsou doručovány každý čtvrtek

Leave a Reply

Your email address will not be published.