Přepracované stezka kamery zachycují malá stvoření, aby podpořila vědecký výzkum

Nový specializovaný obchod pro plazy „Savage Serpents“ má za cíl sloužit a vzdělávat komunitu La Grande

září 25—Tradiční stezka kamery způsobily revoluci v terénním výzkumu divoké zvěře tím, že poskytovaly nepřetržité nenápadné sledování – ale zatímco pracují pro studium velkých zvířat, tato technologie se tak dobře neuplatní, když vědci chtějí zkoumat menší tvory.

Technologický startup v Essexu se to snaží změnit dalším vývojem přepracované trailové kamery. Zařízení využívá novou technologii umožňující kamerám detekovat zvířata, která nespouštějí komerčně dostupné kamery.

„Snažíme se překlenout propast mezi technologií a vědou,“ říká Doug Bonham, spoluzakladatel startupu. “Technologie divoké zvěře je zajímavá v tom, že mnoho lidí, kteří se věnují přírodním vědám, se velmi často chtějí odpoutat od technologie, aby z technologie nebyli nadšeni. Ale pak tito lidé neznají terénní biologii natolik dobře, aby věděli, co je potřeboval.”

Bonham spolu s partnery Connie Woodmanovou a Christopherem Evelynem, kteří také tvoří tým stojící za technologickou společností Field Data Technologies, mají všichni vědecké zázemí spojené se zájmem o to, aby technologie lépe fungovaly pro vědecké studium.

Bonham, který žije v Essexu, má technologické zázemí, pracoval pro Microsoft jako elektronický inženýr a má titul v oboru divoká zvěř na univerzitě v Montaně. Woodman, sídlící na Texas A&M University, je milovníkem ptáků a Evelyn je herpetolog se zaměřením na obojživelníky a plazy na University of California, Santa Barbara.

Společnost v letošním roce získala velkou podporu při posouvání kamer vpřed pomocí tří obchodních grantů v celkové výši 344 200 USD od Ministerstva zemědělství USA (USDA), Národního úřadu pro oceán a atmosféru (NOAA) a státu Montana. Granty jsou pro společnost rozhodující v dalších krocích, protože se snaží vylepšit technologii za svou novou kamerou a připravit se na výrobu.

Trio se spojilo kvůli společnému zájmu o zlepšení technologie pro studium studenokrevných plazů, obojživelníků, ryb, hmyzu a ptáků – těch, kteří nefungují dobře s tradičními kamerami.

“Pokud máte malého malého ptáka a velkou kameru, rychle se pohybuje kolem kamery,” řekl Woodman. “A jsou tam všichni tihle důležití tvorové jako losos nebo pstruh, které na infračervené kameře nezaznamenáte.”

Tradiční trailové kamery, které se spoléhají na pasivní infračervenou technologii, jsou navrženy pro lov velké zvěře a spoléhají na to, že zvíře má při detekci pohybu jinou teplotu než pozadí.

“Jeleni a losi na zasněženém pozadí Montany fungují báječně, ale ohrožení mloci v potoce, lososi plovoucí v toku tření a hmyzí opylovači jsou kriticky důležité druhy, na které stezka kamery nefungují,” řekl Bonham.

Společnost THE COMPANY získala dva granty programu Small Business Innovation Research Program, což je podle nich jeden z nejvyhledávanějších způsobů, jak založit technologickou začínající společnost v oblasti technologií ochrany. První grant od USDA je na novou technologii pro sledování opylovačů. Druhým, od NOAA, je sledování migrujících lososů v třecích tocích. Další finanční prostředky přišly prostřednictvím Montany v souladu s federálními granty.

Bonham řekl, že granty jsou klíčové. Desetiletí tvrdé práce vedly k tomuto bodu, řekl.

“Obory ochrany přírody a ekologie jsou obdařeny mnoha ctižádostivými a tvrdě pracujícími studenty, ale poskytují jen málo životaschopných příležitostí, jak smysluplně přispět,” řekl. “Tyto granty nám dávají šanci významně přispět.”

Granty se zaměřují na studium druhů — opylovačů a lososů — které jsou ekologicky i ekonomicky důležité.

Podle USDA jedno ze tří kousnutí jídla ve Spojených státech závisí na včelách medonosných a dalších opylovačích. Včely každoročně opylují plodiny v hodnotě 15 miliard dolarů, včetně více než 130 druhů ovoce a zeleniny.

Opylovači hrají klíčovou roli v produkci plodin a jakmile plodina selže, je příliš pozdě na zásah, ale zlepšení ve studiu hmyzu by to mohlo změnit, říká Woodman.

„Neexistuje dobrý způsob, jak sledovat, co se děje naživo, a mít stopovou kameru, která se dokáže přizpůsobit těmto nejmenším zvířatům – včelám a mouchám – to je průlomové, protože to může pomoci mnoha lidem, ale může také pomoci zvířatům prostřednictvím ochrany, která chrání ty původní opylovače,“ řekla.

Při studiu lososa, ryby, která je anadromní, což znamená, že migruje z oceánu do sladké vody, aby se rozmnožila, Woodman říká, že je důležité určit, zda není ohroženo některé stanoviště na této cestě, protože to může znamenat ztrátu druhu.

Komerční a rekreační rybolov jako celek ve Spojených státech v roce 2019 vedl k tržbám 255 miliard USD a měl hodnotu 117 miliard USD, podle studie NOAA Fisheries.

„Zaměřujeme se tedy na zvířata, která mají jak skutečně důležitou roli v ekosystému, tak i důležitou roli v zemědělství a podnikání, abychom mohli ukázat, že když zachraňujete zvířata, zachraňujete podnikání, a když chráníte životní prostředí, chráníte lidé a komunity, které s tímto prostředím interagují,“ řekla.

Kamera REIMAGINED využívá metodu dálkového průzkumu, která využívá světelné impulsy na počítačovém čipu k detekci pohybujících se objektů a měření vzdáleností s milimetrovou přesností. Čipy umožňují novým kamerám se stopami spouštět malá zvířata tím, že poskytují počítačům nový způsob, jak vnímat jejich prostředí.

Kromě nové spouštěcí technologie mohou přepracované trailové kamery generovat tabulky s údaji o počasí, mají bezplatné dálkové bezdrátové připojení a výměnné objektivy.

“Všechny tyto funkce, které vědci potřebují, nejsou součástí kamer pro lov velké zvěře,” řekl Bonham.

U některých tvorů mohou sledování zajistit lidé, ale jak zdůrazňuje Bonham, je to pro zvířata rušivé, drahé a časově náročné. Technologie v podstatě dělá proces lepší a efektivnější.

Kamery stezky umožňují nejen studium malých tvorů, ale také využívají umělou inteligenci, která pomáhá při organizaci a analýze těchto dat. Kamera může vybrat, jaký druh ještěrky vědec hledá, nebo být nastavena tak, aby fotila pouze motýly.

“To snižuje množství dat,” řekl Woodman. “Pokud máte hloupý fotoaparát a snažíte se zachytit toho motýla tím, že fotíte jednou za minutu po dobu jednoho měsíce a máte velké množství fotoaparátů, můžete se snadno dívat na miliony obrázků.”

Poté vědci zbyde množství dat, které se stávají zdrcující, aby se je pokusil probrat.

Nové čipy také umožňují, aby kamery fungovaly s mnohem menším napájením z baterie, což je kritické ve vzdálených oblastech a v těch, které se nemusí spoléhat na solární energii.

„Může to být těžké [find] existující nástroje pro tento druh vědy, protože na to nejsou stavěny a my se je snažíme budovat přesně pro potřeby managementu divoké zvěře – tyto potřeby jsou stejné, ať už jste majitel nemovitosti s obchodním zázemím nebo botanik nebo ekolog, vaše potřeby jsou velmi podobné.“

NOVÉ fotoaparáty jsou složité jako notebooky, takže v dalším vývoji stále čekají výzvy, protože pracují na doladění technologie a přípravě na výrobu.

“Rozšíření výroby složitého kusu hardwaru je mnohem náročnější věc,” řekl Bonham. “Koncept je dobrý a máme zapálený tým, takže se tam dostaneme.”

Zatímco Bonham i Woodman začali vylepšovat stezka kamery kvůli společnému zájmu o studium ptáků, říkají, že když kamery zpracují na zkoumání nejnáročnějších tvorů – hmyzu a ryb – učiní kamery životaschopnými pro studium jakéhokoli menšího tvora.

“Toto je výmluva pro prosazování technologie,” řekl Woodman. “Mohli jsme použít naše dřívější modely kamery pro ptáky, ale chceme, aby to náš novější model vyhodil z vody.”

Vidí dopad kamer jako dalekosáhlý tím, že je zpřístupňují pro rozsáhlé studie, které mohou poskytnout množství vědeckých dat malým a cenově dostupným způsobem. Kamery by mohly být také použity ve školách a občanskými vědci jako způsob, jak ještě více rozšířit dosah.

„Jsme na bodu zlomu, pokud jde o správu mnoha druhů a prostředí, a čím dříve získáme data a dříve tato rozhodnutí učiníme, tím pravděpodobněji ochráníme průmysl, lidi a komunity, které jsou na ekosystémech závislé. zvířata a plodiny,“ řekl Woodman.

Editor funkcí Heidi Desch je k dispozici na čísle 758-4421 nebo [email protected]

Leave a Reply

Your email address will not be published.