Potápění se žraloky v hlubokém čase | Smithsonovské hlasy

An orange and tan Megalodon hangs over the museum's food court with its supersized mouth agape.

Téměř půl miliardy let žraloci všech tvarů a velikostí vládli hlubinným, nepřekonatelným konkurentům, jako jsou obří obrněné ryby a zuřiví mořští plazi, a přežili pět masových vymírání.
Jack Tamisiea

Jak se léto ohřívá a lidé se hrnou na pláž, jeden z nejstarších predátorů Země plave zpět do světla reflektorů. Žraloci se nemůžeme nabažit, ať už dělají zmatek na velké obrazovce nebo klouzají akváriovou nádrží. Málokterý obraz v přírodě zažehne větší úžas nebo hrůzu než hřbetní ploutev prořezávající se vodou.

Navzdory naší fascinaci však tito predátoři zůstávají nepochopeni, neprávem hanobeni a široce loveni – což je škodlivé pro celý oceán. Žraloci, kteří tu žijí déle než stromy, udržují naše oceány zdravé po stovky milionů let. Tyto stálice hororových filmů jsou ve skutečnosti zaoceánští hrdinové (no, pro všechny kromě jejich kořisti).

Národní muzeum přírodní historie je jedním z nejlepších míst, kde se můžete dozvědět, jak se tyto ikonické ryby v průběhu věků měnily. Návštěvníci mohou obdivovat pozoruhodně zachovalé prehistorické žraloky v Deep Time nebo vstoupit do chřtánu fosilního žraloka posetého zuby a zírat na bičovitý ocas mlátičky v Sant Ocean Hall. Ve food courtu muzea mohou návštěvníci jíst i pod modelem Megalodona v životní velikosti, prehistorického žraloka třikrát většího než největší bělouši. V zákulisí je řada žraloků konzervována v alkoholu nebo uložena v ledu pro budoucí výzkum těchto zubatých obyvatel hlubin.

Žádný

Několik zkamenělých zubů zubatých žraloků, které jsou uloženy ve sbírce paleobiologie muzea.

Smithsonova instituce

Ať už se brodíte v muzejních expozicích nebo se hluboce ponoříte do jeho rozlehlé paleobiologické sbírky, oslavte Týden žraloků rychlým proplaváním 450 milionů let trvající evoluční odyseou nejikoničtějších ryb světa.

Skromné ​​začátky

Zatímco fosilní šupiny naznačují, že se malí žraloci pravděpodobně vyvinuli během pozdního ordiviku, nejstarší žraločí zuby pocházejí z devonu, kdy v mělkých vodách hlídkovala skupina ryb zvaná žraloci trnití. Ale tyto ryby s mopsovitým nosem vypadaly spíše jako pstruh chocholatý než žraloci – měly objemné, kosočtvercové šupiny a ostny trčící blízko jejich ploutví.

Ale to, co tyto ostnaté žraloky odlišovalo od kostnatých obrněných ryb jejich doby, byla chrupavka – pružná, lehká struktura, která tvořila většinu jejich těl. I když je materiál skvělý na plavání, jen málokdy projde zkouškou času. Poté, co zvíře zemře, chrupavka hnije, což je důvod, proč tvrdý materiál, jako jsou zuby, jsou často jedinou částí žraloka, která fosilizuje.

Uprostřed devonu asi před 415 miliony let vznikla skupina úhořovitých žraloků tzv. Antarktilamna vklouzl do fosilního záznamu. O něco později přišlo Cladoselache, středně velký predátor, jehož aerodynamické tělo a rozeklaný ocas nabízely brzký pohled na žraloky typu těla, které by nakonec byly dokonalé. Ale tito raní žraloci mohli být tak velcí, že větší predátoři zvaní placoderms, skupina obřích obrněných ryb, vládli mořím a lovili žraloky o velikosti půllitru.

Žádný

Nejhorší noční můra raného žraloka – pancéřový hrnek Dunkleosteus. Během devonu kralovaly obří obrněné ryby zvané placoderms díky zubatému kousnutí, které dokázalo rozdělit žraloka na dvě části.

Smithsonova instituce

Žraloci se množí (a jsou divní)

Když před 359 miliony let vymřeli pancéřoví žraloci, přestali pravěcí žraloci konečně plavat o život. S malým počtem predátorů a bohatou kořistí se žraloci a jejich blízcí příbuzní, chiméry (další skupina chrupavčitých ryb, které se stále nacházejí v hlubokém moři), zvedly, aby plnily různé ekologické role, včetně role vrcholového predátora.

Během karbonu, mezi 359 a 299 miliony let, existovalo více odlišných typů žraloků a chimér hlídkujících v oceánu než kdykoli jindy v historii Země. A protože je v oceánu tolik žraloků, mnohé z těchto ryb přijaly zvláštní rysy, aby získaly ekologický náskok.

Žádný

Exemplář ve sbírce muzea ukazuje nůžkovité zuby žraloka Edestus. Stejně jako pozdější Helicoprion, i tito žraloci využívali neustále rostoucí přesleny ostrých zubů k krájení a krájení starých ryb.

Smithsonova instituce

Mezi podivné chrupavčité ryby patřil Falcatus, skupina drobných žraloků, kterým z hlavy vyčnívaly zakřivené ostny, a Stethacanthus, chiméra, jejíž hřbetní ploutev byla zploštělá jako kovadlina. Někteří z neznámých žraloků z té doby se nacházejí v rodu Edestus. Tito žraloci, jejichž větší členové velikostí soupeřili s velkými bílými žraloky, měli poseté čelisti s neustále rostoucími zakřivenými čepelemi zubů nazývanými přesleny. V Edestově případě jim spirálky zubů vyrážely z úst jako nůžky. Pozdější chiméry známé jako helikopriony měly přesleny zubů podobné buzzsaw. Po celá desetiletí byli výzkumníci ohromeni tím, jak tyto spirálovité sady zubů zapadají do tlamy zvířete, protože žádné živé zvíře nemá žádný chrup vzdáleně blízko těmto přeslenům zubů.

Žádný

Anatomie žraločího příbuzného Helikopriona s přeslenem ostrých zubů o velikosti talíře mate paleontology po celá desetiletí. Vědci se nyní domnívají, že zvíře, které žilo před 300 až 250 miliony let, použilo zuby jako buzz pila, aby prořízlo ryby.

Smithsonova instituce

Úsvit moderních žraloků

Konec permského období před 250 miliony let byl těsně před apokalypsou v celém oceánu. Vulkány na Sibiři způsobily, že klima Země bylo nehostinné. Kyslík byl odsáván z oceánů, což způsobilo, že se asi 96 % všech mořských druhů udusilo a vyhynulo.

Žraloci byli součástí mála zvířat, která se z této katastrofy vynořila. Brzy však zjistili, že plavou v podivných mořích ovládaných plazy. Zatímco na souši vládli dinosauři, mořští plazi jako ichthyosauři ve tvaru delfína, statní Pliosauři, Plesiosauři s dlouhým krkem a zuřiví mořští ještěři zvaní Mosasauři ovládali oceány v různých obdobích druhohor, které se táhly před 250 až 66 miliony let. Dokonce i některé ryby, jako Xiphactinus s buldočím obličejem, byly dost velké na to, aby šikanovaly většinu žraloků.

Právě mezi všemi těmito obry se poprvé objevila moderní žraločí linie. Během rané jury kolem 195 milionů let vstoupila do záběru skupina tuponosých žraloků zvaných Hexanchiformes. Zatímco jejich moderní potomci, jako je žralok šestižaberní, jsou nyní označováni jako živé fosilie, tito žraloci byli v té době na špici evoluce. Jejich aerodynamická těla a pružné, vyčnívající čelisti jim umožňovaly pronásledovat a shánět větší kořist. Křída viděla příchod Squalicoraxů neboli vraních žraloků, kteří hlídkovali na pobřeží a živili se zbytky dinosaurů, které vyplavilo moře.

Žádný

Během druhé poloviny druhohor se žraloci, jako tento pozoruhodně zachovalý Squalicorax ve sbírce muzea, začali podobat žralokům, kteří dnes hlídkují v našich oceánech.

Smithsonova instituce

Vláda mega žraloků

Právě když žraloci nacházeli svou drážku, planetou otřáslo další kataklyzmatické vymírání. Náraz asteroidu, který uzavřel druhohor, zdecimoval mnoho větších druhů žraloků, ale malé a hlubinné druhy dokázaly přežít. Tito přeživší se ocitli na další ekologické křižovatce, protože druhohorní obří ryby a mořští plazi byli vyhubeni.

Tato relativně prázdná moře umožnila vychrtlým žralokům vrátit se zpět, když se začali mísit se zcela novou skupinou kořisti a nepřátel – mořskými savci. Někteří žraloci makrely, předchůdci moderních druhů, jako jsou makos a velcí bílí žraloci, narostli do dříve nepředstavitelných velikostí, aby mohli lovit rané velryby.

Žádný

Vzhledem k tomu, že žraloci jsou vyrobeni z chrupavky místo kostí, většina jejich těl jen zřídka fosilizuje. V případě Megalodona jsou obří zuby, jako je tento z muzejní sbírky, všechno, čeho se výzkumníci při studiu starověkého žraloka musí zbavit.

Smithsonova instituce

Kolem 23 milionů let dosáhla evoluce žraloků svého zenitu se vzestupem megazubých žraloků, jako je Megalodon. S vědeckým jménem (Carcharocles megalodon), to znamená „slavný žralok, velký zub“, víte, Megalodon byl děsivý predátor. Ale ani toto jméno neodpovídá obří rybě – Megalodon, dlouhý asi 60 stop a vyzbrojený nejsilnější předpokládanou silou kousnutí ze všech zvířat vůbec, způsobuje, že „Čelisti“ vypadají jako střevle. V nabídce Megalodona bylo téměř cokoliv, včetně velryb baleenů.

Po léta vědci seskupovali tohoto megažraloka do linie moderních žraloků bílých, ale nedávný výzkum zjistil, že Megalodon je ve skutečnosti blíže příbuzný rychlým žralokům mako. Což je zajímavé vzhledem k tomu, že starověcí velcí běloši pravděpodobně ukousli velké sousto z Megalodonovy kořisti. Nadměrně velký žralok zmizel asi před 3 miliony let, protože chladné klima a menší, výkonnější predátoři způsobili vládu moderních žraloků.

Žádný

Přibližně 20 milionů let hlídkoval Megalodon ve vodách po celém světě, včetně oblasti Chesapeake Bay, lovil velryby a další velké mořské savce. V roce 2019 muzeum nainstalovalo model žraloka titanského v životní velikosti, který váží více než 2 000 liber – zlomek z odhadovaných 100 000 liber, které žralok v životě vážil.

Jack Tamisiea

Rybí budoucnost

Za téměř půl miliardy let na Zemi to žraloci viděli všechno. Přestáli pět masových vymírání, která vyhladila konkurenty, jako jsou plakodermy a obří mořští plazi, a proplouvali skleníkovými světy a ledovými dobami, aniž by o ně cokoli přišli. Ale tato prastará linie predátorů se možná konečně setkala s nepřítelem, kterého nemůže přežít – s lidmi.

Navzdory hysterii vyvolané hrstkou každoročních útoků žraloků je vztah mezi lidmi a žraloky pro ryby nekonečně nebezpečnější. Odhaduje se, že lidé ročně zabijí 100 milionů žraloků. Někteří, jako například žralok mako, jsou loveni pro sport, zatímco jiní jsou zabíjeni pro své ploutve, které jsou hlavní složkou polévky ze žraločích ploutví, pochoutky v některých částech Asie. Ale mnoho z těchto dechberoucích predátorů je zabito nedbalostí. Jsou chyceni do smrtících rybářských vlasců nebo vytaženi na palubu jako vedlejší úlovek.

Žádný

Sada čelistí tygřího žraloka uložená ve sbírce muzea. Tito mořští predátoři, kteří byli pozorováni, jak svačí všechno od mořských želv a delfínů po pneumatiky a poznávací značky, patří k řadě druhů ohrožených průmyslem polévek ze žraločích ploutví.

Smithsonova instituce

Tato jatka je ztrátou pro nás všechny. Žraloci udávají trendy – jejich hladká kůže pokrytá zuby inspirovala produkty, jako jsou olympijské plavky – a jejich odolný imunitní systém z nich udělal miláčky lékařského výzkumu. Ale jejich nejdůležitější dopad je na vyvážený ekosystém. Díky své lovecké zdatnosti udržují žraloci populace kořisti, jako jsou tuleni a ryby, pod kontrolou, což vysílá blahodárné vlny do celého mořského prostředí. Oceány pod jejich dohledem vzkvétaly stovky milionů let. Vzhledem k tomu, že se dnešní oceány rychle mění, potřebujeme žraloky více než kdy jindy.

Související příběhy:
Megalodon možná vyhynul, ale ve Smithsonianu je jeden v životní velikosti
Vzácný žralok megaústý přilétá do Smithsonian
Experti za novou fosilní síní si myslí „hluboký čas“
​​Co bude dál pro 1,2 milionu prehistorických fosilií nyní ve Smithsonian

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.