„Podivné“ povrchy starověkých mořských plazů díky „Bone Biddies“

„Podivné“ povrchy starověkých mořských plazů díky „Bone Biddies“

Roberta “Bert” Smith, 68 let, a její přátelé tráví spoustu času obklopeni kostmi. Pomocí pneumatických gravírovacích nástrojů, zubařských trsátek a štětců škrábou, leptají a odstraňují miliony let špínu a úlomky ze stehenních kostí a lebek, změti zubů a rozdrcených žeber. Pod jejich prsty se vynořují nádherná zvířata: mohutní rohatí torosauři, zuřivý mořský plaz známý jako mosasaur a nyní další prastarý mořský plaz: plesiosaur, který přepisuje evoluční příběh, o kterém jsme si mysleli, že ho známe. Smith, samozvaná „paleogranny“, je o jejich důležitém přínosu pro vědu vesele pokorná. “Je to naše malá quiltovací včelka.” Při práci jen sedíme a navštěvujeme.“

Skupina dobrovolných preparátorů zkamenělin se sídlem v Paleon Museum v Glenrocku ve Wyomingu si dala přezdívku Bone Biddies (“Jsem Bone Buddy,” poznamenává Don Smith, 70, Robertin manžel a člen týmu). Malé muzeum, kousek na východ od Caspera, nemusí být na radaru každého paleondera, ale je domovem velké sbírky důležitých fosilních nálezů z celého státu – včetně plesiosaura, kterého Bone Biddies (a Buddy) láskyplně označují jako Harold. A v těchto dnech dělá Harold ve vědeckých kruzích poprask.

Roberta Smith a Lorna Keyfauver ve fosilní přípravné laboratoři, kde je skládání úlomků kostí odměnou. S laskavým svolením Roberty Smithové

Původně objeveno v 90. letech, ale formálně popsáno až tento týden v článku publikovaném v recenzovaném časopise iScienceHarold, asi 24 stop dlouhý, je nyní oficiálně známý jako Serpentisuchops pfisterae. Zhruba před 70 miliony let pokrylo území dnešního Wyomingu Western Interior Seaway – vnitrozemské moře, které kdysi pohltilo velkou část amerických Velkých plání. S. pfisterae proplouval jeho teplými tropickými vodami s některými jedinečnými rysy.

Paleontologové již dříve zdokumentovali „dvě příchutě“ plesiosaura, říká hlavní autor Scott Persons, paleontolog na College of Charleston: zvířata s dlouhým krkem, ale malými hlavami a krátkými čelistmi a další skupina s krátkými krky a dlouhými, krokodýlovitými čelistmi. Harold je však něco mezi tím, s neobvykle dlouhým krkem – 32 obratli ve srovnání se sedmi žirafami – a protáhlým čenichem s působivými čelistmi, podobnými v některých ohledech těm, které má moderní gharial.

“To dělá naše zvíře opravdu divným,” říká Persons. Další fosilie z tohoto období hluboké minulosti Wyomingu potvrzují, že Harold sdílel moře s typičtějšími plesiosaury. Osoby a jeho spoluautoři věří S. pfisteraeStrategie s dlouhým krkem a dlouhou čelistí mu umožnila vytvořit si vlastní ekologický výklenek a jít po kořistí, které jiní plesiosauři nedělali.

Plesiosauři s krátkým krkem, ale velkými čelistmi, například, měli tendenci lovit větší ryby. Ale i když jsou Haroldovy zuby značné, nejsou zubaté jako zuby mnoha dravců z velké zvěře. „Nejsou to zuby, které byste použili k tomu, abyste něco hodně poškodili,“ říká Persons. Místo toho do sebe zuby při zavřené čelisti velmi těsně zapadají. “To jsou dentální zbraně pro uchopení věcí, které jsou malé a kluzké.” Nebojíš se, že budeš přemožen, jen se toho musíš držet.“

Paleontolog Scott Persons a Harold, formálně známý jako <em>Serpentisuchops pfisterae</em>.” width=”auto” data-kind=”article-image” id=”article-image-91234″ src=”https://img.atlasobscura.com/2_ZcpFAiP7SZKT4AmiC2C7f4EkZh8R1BZqZp9JWi4sU/rt:fill/w:1200/el:1/q:81/sm:1/scp:1/ar:1/aHR0cHM6Ly9hdGxh/cy1kZXYuczMuYW1h/em9uYXdzLmNvbS91/cGxvYWRzL2Fzc2V0/cy9jMzgwY2JmYWU2/YzI3MmI0ZWVfQURL/XzQ3NzEuanBn.jpg”/><figcaption class=Paleontolog Scott Persons a Harold, formálně známý jako Serpentisuchops pfisterae. Amanda Kellyová

Lidé a jeho kolegové se domnívají, že Harold šel po menších rybách, pravděpodobně tím, že rychle švihl krkem na stranu a sevřel mu čelisti. Další anatomické rysy, jako je tvar jeho obratlů a velké plochy pro připojení krčních svalů, tuto hypotézu podporují.

Podivnost Harolda vyšla najevo během zhruba dvou desetiletí pečlivé práce Bone Biddies; místo ve Wyomingu, kde byl nalezen, je pustá badlands, která je nechvalně známá svými křupavými krystaly kalcitu, které ulpívají na zkamenělých kostech v matrici tvrdé jako beton. “Je to v nějaké ošklivé usazenině,” říká Person. Tato výzva byla něčím, co si Bone Biddies libovali, říká Roberta Smith.

„Když se fosilie poprvé objevila, všichni Bone Biddie seděli kolem a velmi pečlivě na ní pracovali pomocí štětců, kousek po kousku odstraňovali matrici a objevil se krásný zub,“ vzpomíná s úžasem i potěšením.

Osoby v badlands ve východním Wyomingu, kde byl nalezen <em>Serpentisuchops pfisterae</em>.” width=”auto” data-kind=”article-image” id=”article-image-91231″ src=”https://img.atlasobscura.com/LhjimERpfpEaaj32miAHbybQJB39vXVguUbhRf0u6i8/rt:fill/w:1200/el:1/q:81/sm:1/scp:1/ar:1/aHR0cHM6Ly9hdGxh/cy1kZXYuczMuYW1h/em9uYXdzLmNvbS91/cGxvYWRzL2Fzc2V0/cy9jMzgwY2JmYWU2/YzI3MmI0ZWVfU2Nv/dHQgUGVyc29ucyBv/biBzaXRlLmpwZw.jpg”/><figcaption class=Osoby v badlands východního Wyomingu, kde Serpentisuchops pfisterae co našel. Amanda Kellyová

Smithovou, Bone Biddyovou po čtvrt století, ji práce oslovuje ze stejného důvodu, proč fosilie přitahují studenty do paleontologie. “Miluji učení,” říká. “S každou kostí se něco naučíme.”

Spolupracovnice připravující fosilie Lorna Keyfauver, 74, dobrovolně pracuje v Paleonu asi 15 let. Kromě různých kousků Harolda připravila torosaura Carol a další velké nálezy, které nyní žijí ve výstavní síni muzea. “Je to záhada, kapitola po kapitole, dokud nedojdete k závěru,” říká Keyfauver o procesu přípravy. “Pokud máte rádi hádanky, mozkovou práci, tady musíte být.”

Paleon Museum je jedním z několika institutů a laboratoří, které spoléhají na dobrovolníky, kteří provádějí časově náročnou a často únavnou práci při přípravě fosilií. Paleontolog Bureau of Land Management Alan Titus, jehož laboratoř se sídlem v Utahu zpracovala řadu důležitých křídových nálezů, včetně několika fosilií tyranosaurů z jediného kostěného lože, říká, že dobrovolníci dělají zásadní práci, která je „náročná a únavná zároveň“.

Vzhledem k časové náročnosti práce a napjatým rozpočtům většiny paleontologických laboratoří „bez nich program jednoduše nemohl dělat svou práci,“ dodává Titus. “Většina z nich je v důchodu a hledá komunitu, takže jsme rádi, že jim to poskytneme a na oplátku dostaneme seriózní pomoc.”

Fosilní příprava není moc sláva – ale nějaká je. Titus říká, že jeho tým se rozhodl pojmenovat nového, dosud nepublikovaného mosasaura po dlouholetém dobrovolníkovi Stevu Dahlovi, jako uznání jeho příspěvku k jeho shromažďování a přípravě. A zpět na Glenrocku je mezi Bone Biddies a Buddym obrovská hrdost na Harolda, podivného plesiosaura, možná ještě více než na jiné fosílie, které vynesli na světlo.

„Bone Buddy“ Don Smith připravuje část fosílie želvy z období pozdní křídy. S laskavým svolením Roberty Smithové

Když byl Harold stále v rané fázi příprav, Persons navštívil Paleon na výletě na základní škole. „Toto je vlastně muzeum, které mě vzalo na můj úplně první výlet na lov dinosaurů,“ říká. Kromě svých exponátů a rušné přípravné laboratoře muzeum provozuje terénní vykopávky na místních místech bohatých na fosilizované zbytky ekosystémů pozdní křídy. Bylo to tam, kde Persons našel své povolání. Jako teenager, když sloužil jako lektor a v dalších dobrovolnických rolích, sledoval Bone Biddies, jak odstraňují tvrdý sediment a houževnatý kalcit, který Harolda skrýval před světem. Persons nyní slouží jako výzkumný kurátor muzea a inicioval program, jehož cílem je přivést své studenty z Charlestonu do Wyomingu každý rok, aby kopali – a vyzvedli několik tipů na přípravu od uchazečů.

„Uzavřel kruh, od toho, že sem přišel, když byl mladý a rozhodl se, že chce být paleontologem, až po návrat nyní a přivedl s sebou své studenty,“ říká Don Smith. Pokud jde o Bone Buddyho, bývalého výkonného ředitele muzea, který si nyní šťastně odchází do důchodu, nemá v plánu v brzké době pověsit svůj štětec a zubaře.

“Nás přípravářů na světě moc není,” říká Smith. “Je to jedinečný koníček a jsme na něj hrdí.” (Pokud jde o to, zda mluví o osobách nebo o Haroldovi, odpověď je ano.)

Leave a Reply

Your email address will not be published.