Podivné chompery tohoto plaza objasňují život po masovém vyhynutí

Podivné chompery tohoto plaza objasňují život po masovém vyhynutí

Podle nové studie nám podivně tvarované zuby, prsty a ušní kosti vyhynulého plaza mohou prozradit docela dost o odolnosti života na Zemi.

Paleontologové říkají, že 250 milionů let starý plaz, známý jako Palacrodon, vyplňuje důležitou mezeru v našem chápání evoluce plazů. Je to také signál, že plazům, rostlinám a ekosystémům se možná dařilo lépe nebo se zotavily rychleji, než se dříve myslelo, poté, co hromadné vymírání vyhladilo většinu rostlinných a živočišných druhů na Zemi.

“Teď to víme.” Palacrodon pochází z jedné z posledních linií, které odvětvovaly plazí strom života před evolucí moderních plazů,“ říká Kelsey Jenkins, doktorandka na katedře věd o Zemi a planetách na Yaleově univerzitě a první autorka studie v Anatomický časopis. “To také víme Palacrodon žil v návaznosti na nejničivější masové vymírání v historii Země.”

Spodní čelist Palacrodona poskytla badatelům informace o zubech plaza. (Úvěr: Yale)

To by byla událost permsko-triasového vymírání, ke které došlo před 252 miliony let. Známý jako „Velké umírání“ zabil 70 % suchozemských druhů a 95 % mořských druhů.

Ačkoli se velké množství druhů plazů nakonec od této události vyhynutí odrazilo, podrobnosti o tom, jak k tomu došlo, jsou nejasné. Výzkumníci strávili desetiletí snahou zaplnit mezery v našem chápání klíčových adaptací, které umožnily plazům vzkvétat po vyhynutí permsko-triasového období – a co tyto adaptace mohou odhalit o ekosystémech, kde žili.

Palacrodon může pomoci odpovědět na některé z těchto otázek, říká Jenkins. Nejprve si ale musela ona a její kolegové malého plaza lépe prohlédnout.

Donedávna, o čem se vědělo Palacrodon pochází ze zkoumání lebečních fragmentů z fosilií nalezených v Jižní Africe a Arizoně. Informace získané z těchto fosilií byly však tak omezené, že Palacrodon byl vynechán z většiny vědeckých analýz evoluce plazů.

Pro novou studii Jenkins a kolegové – včetně spolukorespondujícího autora Bharta-Anjana S. Bhullara, docenta vědy o Zemi a planetárních věd a pomocného kurátora v Yale Peabody Museum of Natural History – přinesli nový analytický přístup, který je třeba při zkoumání Palacrodon.

Konkrétně použili počítačové tomografické (CT) skenování a mikroskopii k analýze nejúplnějších Palacrodon exemplář, fosilie z Antarktidy. Bhullarova laboratoř na Yale je zvláště známá svým inovativním využitím CT skenování a mikroskopie k vytváření 3D snímků fosilií. Jenkins a Bhullar také pracovali v terénu v Jižní Africe a na jihozápadě USA Palacrodon.

Pomocí technologie pro tuto studii vědci umožnili získat charakteristiky zubů plazů, stejně jako další fyzické rysy. To prozrazuje PalacrodonTvrdí, že jeho zuby byly nejvhodnější pro drcení rostlinného materiálu a že plaz byl pravděpodobně schopen občas vylézt nebo se přichytit na vegetaci.

PalacrodonNeobvyklé zuby a několik dalších specializovaných rysů jeho anatomie naznačují, že byl pravděpodobně býložravý nebo nějakým způsobem interagoval s rostlinným životem,“ říká Jenkins. “To signalizuje brzký návrat rostlin a obecněji odraz ekosystémů po tomto hromadném vymírání.”

Studie poukazuje na potřebu dalšího zkoumání fosilií z období těsně po vyhynutí z permu a triasu, říká Jenkins.

Dalšími spoluautory jsou Sam Houston State University, University of the Witwatersrand v Jižní Africe a Yale.

Zdroj: Yale University

Leave a Reply

Your email address will not be published.