Po celé Austrálii byly nalezeny tisíce mrtvých a umírajících žab

Po celé Austrálii byly nalezeny tisíce mrtvých a umírajících žab

Komentář

MELBOURNE, Austrálie – Jodi Rowley se prodírala rybníkem v botách do deště a její čelovka pronikala do temnoty zimní noci. Po zvuku kvákání ona a její tři kolegové prohledávali vodu, zda nehledají známky života.

S tampony po ruce tým shromáždil vzorky z 22 malých žab, které našli na této expedici poblíž Albury v jižním Novém Jižním Walesu, tento měsíc v naději, že rozluští jev, který mate milovníky zvířat a vědce.

“Je to opravdu komplikovaná záhada vraždy,” řekl Rowley.

Po celé Austrálii se mrtvé žáby objevují po tisících – a nikdo neví proč.

Tým vědců pod vedením Jodi Rowley podnikl 6. července terénní výzkum v Novém Jižním Walesu, aby shromáždil údaje o záhadné náklonnosti zabíjející australské žáby. (Video: Jodi Rowley)

Začalo to minulou zimu, kdy si herpetolog Rowley všiml na sociálních sítích více zpráv o mrtvolách žab na dvorcích a v místních potocích. Byla znepokojená, ale věděla, že imunitní systém obojživelníků se v chladu zpomaluje – a byl to chladný rok.

Ale žádost o občanská data přinesla záplavu pozorování mrtvých žab daleko za hranicemi běžných zimních ztrát. Žáby, které se během chladnějšího počasí – uprostřed roku v Austrálii – obvykle schovávaly, se zjevně zatoulaly ven, posadily se a hromadně umíraly.

Austrálie vede mezi kontinenty ve vymírání savců, uvádí zpráva o klimatu

“Majitelé nemovitostí říkali, že to nikdy neviděli, ale po celém jejich domě jsou desítky mrtvých žab,” řekl Rowley, vedoucí oddělení herpetologie v Australském muzeu a University of New South Wales. Přišlo více než 1 600 zpráv, které se týkaly více než 40 druhů po celé zemi, přičemž mnohé uváděly vícenásobná úmrtí.

Zdá se, že po letním oddechu se tento fenomén letos v zimě vrátil.

“Připravoval jsem se na možnost, že se to stane znovu,” řekl Rowley. “A bohužel to tak vypadá.”

Austrálie je domovem více než 240 původních druhů žab. Patří mezi ně takové lahůdky jako pobblebonk, pojmenované onomatopoeicky, a maličké asa wollumbin, nalezený na jedné hoře, se samci, kteří nosí pulce v klokaních váčcích. Přicházejí v černožlutých proužcích, strašidelně bílé a pro nejvšudypřítomnější druh — rosničku zelenou — barvu deštného pralesa. Jsou všude, od pouště po zasněžené australské Alpy, často slyšet, ale nevidět.

“Jsou tajemní a skrývají se, ale jsou tam venku ve skutečně obrovském množství,” řekla Karrie Rose, manažerka australského registru zdraví divokých zvířat Taronga Conservation Society. “Pokud se jejich populace změní, dojde k vlnám po celé potravní síti.”

Žáby jsou indikátory zdraví ekosystému jako celku. Jedí je ptáci, plazi, dokonce i dingové. A udržují životní prostředí v rovnováze pojídáním řas a hmyzu. Jedna studie spojovala pokles počtu žab s nárůstem malárie ve dvou zemích, protože méně žab svačilo komáry přenášející nemoci.

V Austrálii od evropské kolonizace vyhynuly nejméně čtyři druhy žab. Patří mezi ně jediné dva druhy na světě, o kterých je známo, že mají bizarní rys kladení vajíček, jejich pojídání a následné zvracení pulců ústy. Téměř každý pátý přeživší druh je ohrožen a Rowleyová uvedla, že se obává, že hromadné úmrtnosti by mohly přimět další druhy k vyhynutí.

Rose, veterinární patolog, spolupracuje s Rowleym na studiu zániku žab.

Hlavní podezřelý je zabiják, který útočí tím, že udusí kůži své oběti.

chytridová houba – batrachochytrium dendrobatidis — od konce minulého století pronikla mezi populace obojživelníků. Vědci se domnívají, že pochází z Korejského poloostrova a rozšířil se po celém světě prostřednictvím obchodu. Houba, která se živí keratinem ve vnější vrstvě žab, ohrožuje přežití více než 500 druhů obojživelníků, zjistila studie z roku 2019. Předpokládá se, že je zodpovědný za 90 vyhynutí od 70. let 20. století, což z něj činí ničivější invazivní druh než krysy nebo kočky.

Stovky lidí byly zachráněny, když Sydney postihla čtvrtá povodeň za méně než 18 měsíců

Rowley a Rose věří, že houba pravděpodobně hraje roli v nevysvětlitelném odumírání. Ale pochybují, že je to celý příběh. Houba je přítomná v Austrálii po celá desetiletí, řekla Rose. A některé pitvy odhalily vnitřní léze na nervovém systému a srdci žab, což není obvyklý příznak plísňové infekce. Něco v prostředí se muselo změnit.

„Přibližně od poloviny 80. let existují dobré důkazy o rozšířené infekci chytridovými houbami. Proč tedy nyní vidíme tak vysokou úmrtnost?“ ona řekla.

Ze stovek zmrzlých žabích těl, které její laboratoř analyzovala, bylo asi 75 procent infikováno chytridovou houbou. To ale nedokázalo vysvětlit osud zbylých 25 procent.

Vědci zkoumají několik teorií. Jedním z nich by mohlo být deštivé počasí ve východní Austrálii za poslední dva roky, které je příznivé pro houby i žáby. Svou roli může hrát i sekundární onemocnění, parazit, environmentální toxin nebo stresory z postupného sucha, požárů a záplav.

Minulou zimu, kdy byla australská města uzavřena kvůli koronaviru, se Rowleyová a její herpetologičtí kolegové v Sydney omezili na studium žab, které se náhodně vyskytovaly v jejich sousedství, vzorky nemocných žab, které Australané odvezli na veterinární kliniky, nebo žabí těla, která lidé umístili do mrazničky, které mají sbírat odborníci. Letos je Rowley v terénu a závodí ve snaze zjistit, co se děje, než budou populace žab trvale postiženy.

Doufá, že kombinace institucionální a občanské vědy shromáždí data, která odemknou hádanku. Australané jsou žádáni, aby pomocí aplikace FrogID Australského muzea nahrávali zvuky žáby a fotografovali ve svých sousedstvích.„Opravdu potřebujeme pomoc všech, protože je to obrovský problém a týká se celého kontinentu,“ dodal Rowley.

Rowley, 42, se specializuje na studium žab od svých 18 let. Vzpomíná na okamžik, kdy se „osobně zamilovala“ do obojživelníků – „těchto krásných, úžasných, vzácných tvorů, o kterých jsem skoro nemohl uvěřit, že jsou skuteční, když jsem poprvé v noci vyrazil do Austrálie.”

Nyní by dlouhodobé vyhlídky žab mohly záviset na tom, že Rowley vyřeší záhadu jejich hromadné smrti.

“Pokud se to bude opakovat, pokud to udělá to, co loni v zimě, pak by to pro naše úžasné žáby mohlo mít opravdu hrozné následky,” řekla.

Leave a Reply

Your email address will not be published.