Objeveny fosilie obřího mořského ještěra, který vládl oceánům před 66 miliony let – ScienceDaily

Aby chřestýši drželi krok s vyvíjející se kořistí, používají geneticky rozmanitý jed nástrojů - ScienceDaily

Vědci objevili nového obrovského mosasaura z Maroka, pojmenovaný Thalasso Titanium atrox, která zaplnila niku apex predátor. S masivními čelistmi a zuby jako u kosatek, Thalasso Titanium lovili další mořské plazy – plesiosaury, mořské želvy a další mosasaury.

Na konci období křídy, před 66 miliony let, mořské příšery skutečně existovaly. Zatímco dinosauři vzkvétali na souši, mořím vládli mosasauři, obří mořští plazi.

Mosasauři nebyli dinosauři, ale obrovští mořští ještěři dorůstající délky až 12 metrů (40 stop). Byli vzdálenými příbuznými moderních leguánů a varanů.

Mosasauři vypadali jako varan komodský s ploutvemi místo nohou a ocasní ploutví podobnou žralokovi. Mosasauři se za posledních 25 milionů let křídy stali většími a specializovanějšími, přičemž zabírali výklenky, které kdysi zaplňovali mořští plazi, jako jsou plesiosauři a ichtyosauři. Někteří se vyvinuli, aby jedli malou kořist, jako jsou ryby a chobotnice. Jiné drtily amonity a škeble. Nový mosasaur, pojmenovaný Thalasso titan atroxse vyvinul k kořisti všech ostatních mořských plazů.

Pozůstatky nového druhu byly vykopány v Maroku, asi hodinu od Casablanky. Zde, na konci křídy, Atlantik zaplavil severní Afriku. Vody bohaté na živiny stoupající z hlubin živily květy planktonu. Ti krmili malé ryby, krmili větší ryby, krmili mosasaury a plesiosaury – a tak dále, přičemž tito mořští plazi se stali potravou pro obří, masožravé Thalasso Titanium.

Thalasso Titanium, měl obrovskou lebku měřící 1,4 metru (5 stop) a dorůstal téměř 30 stop (9 metrů) délky, velikosti kosatky. Zatímco většina mosasaurů měla dlouhé čelisti a štíhlé zuby pro chytání ryb, Thalasso Titanium měl krátkou, širokou tlamu a masivní, kuželovité zuby jako u kosatky. Ty mu umožňují zmocnit se a roztrhat obrovskou kořist. Tyto úpravy naznačují Thalasso Titanium byl vrcholový predátor, který seděl na vrcholu potravního řetězce. Obří mosasaur zaujímal stejnou ekologickou niku jako dnešní kosatky a velryby bílí.

Thalasso Titan’s zuby se často lámou a opotřebovávají, avšak konzumace ryb by tento druh opotřebení zubů nezpůsobila. Místo toho to naznačuje, že obří mosasaur útočil na jiné mořské plazy, lámal, lámal a skřípal zuby, když se zakousl do jejich kostí a roztrhal je na kusy. Některé zuby jsou tak silně poškozené, že byly téměř obroušeny až ke kořenům.

Zkamenělé zbytky kořisti

Je pozoruhodné, že možné zbytky Thalasso Titan’s oběti byly objeveny. Fosílie ze stejných lůžek vykazují poškození kyselinami, zuby a kosti vyžrané. Mezi fosilie s tímto zvláštním poškozením patří velké dravé ryby, mořská želva, půlmetrová hlava plesiosaura a čelisti a lebky nejméně tří různých druhů mosasaurů. Byli by v něm stráveni Thalasso Titan’s žaludek, než vyplivl jejich kosti.

„Je to nepřímý důkaz,“ řekl Dr. Nick Longrich, docent z Milner Center for Evolution na University of Bath a hlavní autor studie zveřejněné v Křídový výzkum.

“Nemůžeme s jistotou říci, který druh zvířete sežral všechny ty ostatní mosasaury. Máme ale kosti mořských plazů, které zabil a sežral velký predátor.

„A na stejném místě jsme našli thalassotitan, druh, který odpovídá profilu vraha – je to mosasaur specializovaný na lov jiných mořských plazů. To asi není náhoda.”

Thalasso Titanium byla hrozbou pro všechno v oceánech – včetně ostatních Thalasso Titanium. Obrovští mosasauři nesou zranění, která utrpěli v násilném boji s jinými mosasaury, se zraněními na obličeji a čelistech, které utrpěli v bojích. Jiní mosasauři vykazují podobná zranění, ale v Thalasso Titanium tyto rány byly výjimečně časté, což naznačovalo časté, intenzivní boje o krmení nebo kamarády.

Thalasso Titanium bylo úžasné, děsivé zvíře,” řekl doktor Nick Longrich, který studii vedl. “Představte si komodského draka kříženého s velkým bílým žralokem kříženým s T rex zkřížený s kosatkou.”

Nový mosasaur žil v posledním milionu let věku dinosaurů, současníka zvířat jako T rex jiný triceratops. Spolu s nedávnými objevy mosasaurů z Maroka to naznačuje, že mosasauři nebyli na ústupu před dopadem asteroidu, který způsobil masové vymírání křídy. Místo toho vzkvétaly.

Profesor Nour-Eddine Jalil, spoluautor článku z Přírodovědného muzea v Paříži, řekl: „Fosílie z Maroka nabízejí bezkonkurenční okno paleobiodiverzity na konci křídy.

„Říkají nám, jak byl život bohatý a diverzifikovaný těsně před koncem ‚dinosauří éry‘, kdy se zvířata musela specializovat, aby měla místo v jejich ekosystémech. Thalasso Titanium doplňuje obrázek tím, že přebírá roli megapredátora na vrcholu potravního řetězce.“

“Je toho ještě tolik, co je třeba udělat,” řekl Longrich. “Maroko má jednu z nejbohatších a nejrozmanitějších mořských faun známých z období křídy. Právě začínáme chápat rozmanitost a biologii mosasaurů.”

Blog Nicka Longricha: https://www.nicklongrich.com/blog/thalassotitan-the-killer-mosasaur

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.