Mysl starověkých ryb může vysvětlit evoluci čtyřnožců

Lungfish

Jedním z nejdůležitějších a nejzáhadnějších okamžiků v historii planety bylo vynoření prvních ryb z vody a evoluce těchto ryb v nejstarší suchozemské tetrapody přibližně před 250 miliony let.

Paleontologové se o to dlouho snažili vysvětlit tento evoluční přechod a podle a studie v eLife, vyšetřování starověkých fosílií plucňáků by mohlo pomoci. Studie naznačují důležité informace o vzniku a funkci mozků prvních tetrapodů.

Ryby z vody

Vědci se domnívají, že tetrapodi, soubor tradičně čtyřnohých obratlovců žijících na pevnině, který zahrnuje obojživelníky, plazy a savce, se všichni vyvinuli ze starověkých ryb. V období středního devonu se prý mohutné, masité ploutve lalokoploutvých ryb proměnily v končetiny a poprvé se objevil tetrapod.

Aby porozuměli této proměně, paleontologové se často obracejí k plicníku, jednomu z nejbližších lalokoploutvých předků tetrapodů, kteří dodnes plavou. Tým výzkumníků z Flinders University studoval lebeční dutiny šesti zkamenělých druhů plicník a zjistil, že čichové oblasti starověkých plicníků vykazovaly vysokou plasticitu. To znamená, že zvířata měla ve srovnání s ostatními smysly zvláště silný a přizpůsobivý čich. Tým také zjistil, že tyto čichové oblasti se ve skutečnosti zvětšovaly u po sobě jdoucích druhů plicník.

„Náš objev ukazuje, že mozky plucňáků se během své 400 milionů let dlouhé historie neustále vyvíjely,“ říká hlavní autorka studie Alice Clementová, paleontologická výzkumnice z Flinders University. tisková zpráva. “Naznačuje to, že se pravděpodobně vždy spoléhali na svůj čich spíše než na zrak, aby se mohli orientovat ve svém prostředí. To je docela na rozdíl od jiných ryb, které používají zrak mnohem silněji.”

Sledování vývoje těchto mozků v průběhu času by mohlo vysvětlit mnohem více než jen evoluci plíce. Ve skutečnosti by to podle vědců mohlo naznačovat, jak mohly vypadat mozky prvních tetrapodů. To by mohlo informovat jejich chápání toho, jak se tato suchozemská zvířata vyvíjela a jak používali své smysly, aby žili ve svém každodenním životě.

Vyšetřování rybích mozků

Aby vědci vytvořili svá zjištění, implementovali neinvazivní zobrazovací nástroje k modelování lebečních dutin šesti zkamenělých plicníků (Iowadipterus halli, Gogodipterus paddyensis, Pillararhynchus longi, Griphognathus whitei, Orlovichthys limnatis jiný Rhinodipterus ulrichi). Tyto vnitřní modely jsou známé jako kraniální endocasty, a přestože nemohou přímo odhalit strukturu mozku, umožňují vědcům odhadnout velikost konkrétních částí mozku.

“Tento dokument účinně zdvojnásobuje počet známých endocastů plicník,” říká hlavní autor studie Tom Challands, profesor paleontologie z University of Edinburgh ve Skotsku, v tiskové zprávě. “Jejich konzervační kvalita je často poškozena rozdrcením nebo rozbitím fosílie a samotný mozek má velmi slabý konzervační potenciál a není v současné době znám u žádné fosilní plíce.”

Nakonec tým porovnal své endocasty s lebečními dutinami blízce příbuzných žijících obratlovců, aby odhalil čichové schopnosti plicní ryby. “Studium našich “rybích bratranců” plicník nám pomáhá pochopit, jak ryby poprvé opustily vodu asi před 350 miliony let a začaly se stávat suchozemskými zvířaty,” uzavírá Clement v tiskové zprávě.

Leave a Reply

Your email address will not be published.