Miliony vynaložené na to, aby se invazivní ryby nedostaly do Velkých jezer, ale kdo chrání řeku Mississippi?

Miliony vynaložené na to, aby se invazivní ryby nedostaly do Velkých jezer, ale kdo chrání řeku Mississippi?

Komponenty elektrické zábrany určené k zamezení šíření invazních druhů jsou instalovány 10. 8, 2010, v Chicago Sanitary and Ship Canal v Romeoville, Illinois (Jessica Vandrick/Army Corps of Engineers)

Federální a státní agentury utrácejí každý rok miliony dolarů, aby zabránily ničivým invazivním kaprům mimo oblast Velkých jezer. Mezitím se nejméně 25 ničivých druhů – jako jsou vodní blechy a krvavě červené krevety – přibližuje k povodí Mississippi.

Invazní karas stříbřitý již napadl téměř každou část řeky Mississippi, pohltil plankton a nechal původní ryby, jako je bolene, okoun a síh hladovět.

To je to, co přivádí vědce Jima Lamera a jeho posádku za teplého letního dne na elektrorybářskou loď na řece Illinois. Je zde více tolstolobiků než kdekoli na světě. Lamer provozuje Illinois River Biological Station v Havaně, Illinois, což je asi 200 mil jižně od Chicaga, severně od místa, kde se řeka vlévá do Mississippi poblíž St. Louis.

“Jsou to nenasytní jedlíci,” řekl Lamer, “a žerou základ potravní sítě.”

To je špatné pro rybáře a špatné pro ekosystém.

Invazivní kapři byli zavedeni v USA v 70. letech 20. století za účelem kontroly řas v rybnících akvakultury. Ryby se začaly objevovat v řekách Illinois v 90. letech 20. století, ale populace se skutečně rozrostly v polovině 21. století. Nyní je v řece Illinois více kaprů než kterékoli jiné ryby a úředníci se je snaží udržet mimo oblast Velkých jezer.

Když Lamerův tým zapnul elektrorybářský člun, do vody vystřelily elektrické výboje a omráčený kapr vyletěl několik stop do vzduchu a při přistání udeřil do člunu a vody. Pár jich dokonce přistálo v člunu.

V těchto dnech, řekl Lamer, jsou kapři jen součástí každodenního života. Je to další velký vetřelec, kterého se obává.

“Slyšíte zprávy o věcech, které si začínají razit cestu z jihu nebo ze severu,” řekl Lamer, “to by mohla být další věc, která by mohla změnit potravní síť nebo množství a rozmanitost ryb, které tu máme.”

Robert Hirschfeld strávil více než deset let studiem dopadu vodních invazních druhů ve vodách Illinois pro Prairie Rivers Network, neziskovou zájmovou skupinu. Řekl, že tolstolobik je jen jedním z mnoha nežádoucích škůdců, kteří by mohli způsobit problémy řekám Illinois a Mississippi.

“Kapr si získal většinu pozornosti a většinu peněz, pokud jde o invazivní druhy,” řekl Hirschfeld. “Ale existuje mnoho dalších druhů, které ohrožují vstup do vod Illinois.”

Druhy jako blecha vodní a krevetka krvavě červená – což může být ještě horší než invazivní kapr. Mnoho z nich se veze v zátěžové vodě lodí, které proplouvají Great Lakes St. Lawrence Seaway.

Ženijní armádní sbor problém studuje. V roce 2014 vydala studii Great Lakes a Mississippi River Interbasin Study, která zkoumala možnosti, jak zabránit šíření invazních druhů mezi dvěma vodními toky. Zjistilo se, že 25 druhů by mohlo ohrozit říční ekosystémy, které jsou jedny z nejrozmanitějších na světě.

Reuben Keller vede laboratoř pro vodní invazivní ekologii z Loyola University v Chicagu, kde zkoumá existující bezpečnostní systémy, které brání invazivním rybám v pohybu tam a zpět mezi řekou Illinois a Velkými jezery.

“Víme, že vodní blecha na udici, víme, že krvavě červené krevety se v jezeře Michigan dostávají do velmi vysokých hustot,” řekl Keller. “To nám dává všechny důvody k obavám a k tomu, abychom se snažili být proaktivní a drželi je mimo jiné sladkovodní ekosystémy.”

Armádní sbor postavil masivní nárazové bariéry, jejichž provoz stojí miliony dolarů ročně, aby omráčil asijské kapry a zabránil invazivním rybám mimo jezera. Ryby ale nejsou jedinou hrozbou.

Keller vyšetřuje, jak dobře bariéry fungují proti bezobratlým – těm malým, někdy mikroskopickým, bezpáteřním organismům, jako jsou mušle kvaga, blecha, vodní blechy a krvavě červené krevety.

Zjistil, že drahé překážky v Chicagském sanitárním a lodním kanálu sice udrží kapry venku, ale bezobratlí mohou stále proplouvat. Elektrický spínač je úplně neomráčí.

“Víme, že bezobratlí se tudy pohybovali už dříve,” řekl Keller, “a způsobili opravdu velké problémy… jako zebra a mušle kvaga.”

Tyto druhy zabily původní mušle. Navíc slávka zebřička přispěla k nákladným problémům tím, že ucpala přívodní potrubí vody pro elektrárny.

“Měli bychom tam být a dělat vědu, abychom se pokusili zjistit, jaká jsou rizika,” řekl Keller.

Řekl, že riziko, které takové druhy představují pro řeky Illinois a Mississippi, není známo, protože se neprovádí dostatečný výzkum a nevynakládá se dostatek peněz na zabránění potenciálním katastrofám.

US Fish and Wildlife Service vyvinula program hodnocení rizik pro vodní invazní druhy v oblasti Velkých jezer, který se promítl do seznamu sledovaných invazivních škůdců s nejvyšší prioritou, proti kterým je třeba bojovat. V současné době neexistuje paralelní seznam sledovaných oblastí pro povodí řeky Mississippi.

“Pokud můžeme utratit miliardy, stovky milionů na Velkých jezerech,” řekl Hirschfeld, “kde je vize pro naše řeky, naše vnitrozemské řeky?”

Velká jezera mají kompakt. Mají mnohostátní ekologickou iniciativu. Tak obhájci získávají miliony federálních dolarů, aby udrželi invazivní druhy mimo. Povodí řeky Mississippi však postrádá zastřešující systém řízení Ekologické skupiny lobbují za ochranu povodí a jeho přírodních zdrojů, ale postrádá sdílenou správu. Zastánci říkají, že bez dalších zdrojů zůstávají Mississippi a její přítoky v neklidných vodách.

Tento příběh je produktem Mississippi River Basin Ag & Water Desk, redakčně nezávislé zpravodajské sítě založené na University of Missouri School of Journalism ve spolupráci s Report For America a financované nadací Walton Family Foundation.

Leave a Reply

Your email address will not be published.