Malý tvor ukazuje počátky nádherných létajících plazů

Malý tvor ukazuje počátky nádherných létajících plazů

Scleromochlus, který měřil asi 8 palců na délku a pravděpodobně jedl hmyz a další malé bezobratlé.

Scleromochlus, který měřil asi 8 palců na délku a pravděpodobně jedl hmyz a další malé bezobratlé.

Pterosauři, létající plazi, kterým se dařilo v době dinosaurů, dosáhli velké velikosti – někteří s rozpětím křídel jako stíhačka – a projevili pozoruhodnou anatomii včetně exotických hřebenů hlavy a nesmírně protáhlého prstu na podepření jejich křídel.

Zatímco původ a raný vývoj těchto tvorů dlouho zmátl vědce, nové zkoumání pozůstatků nalezených ve Skotsku malého plaza, který žil asi před 230 miliony let v období triasu, pomáhá osvětlit skromný původ pterosaurů, uvedli vědci. ve středu.

Zjistili, že plaz, tzv Scleromochlus taylori, je blízkým bratrancem pterosaurů. Je členem skupiny zvané Lagerpetids, považované za nejbližší příbuzné pterosaurů. Ačkoli se nejedná o přímého předka, vědci uvedli, že Scleromochlus může vypadat velmi podobně jako plazi, ze kterých se vyvinuli pterosauři.

Scleromochlus, který měřil asi 20 cm na délku a pravděpodobně jedl hmyz a jiné malé bezobratlé, se vyznačoval relativně velkou hlavou, dlouhými a štíhlými končetinami, krátkým trupem a dlouhým ocasem, pravděpodobně chodil po dvou nohách a stál na svém. prsty na nohou Nemělo ještěrčí nebo žabí roztažené držení těla, jak se dříve předpokládalo.

Sci Five | Hinduistický vědecký kvíz: O rostlinných produktech

“Klidně by se vešel do ruky,” řekl Davide Foffa, postdoktorský výzkumník v oboru paleontologie na Virginia Tech a University of Birmingham, který na výzkumu pracoval v National Museums Scotland v Edinburghu a je hlavním autorem studie publikované v deník Příroda. “Scleromochlus poskytuje jedinečné informace o předcích pterosaurů, což ukazuje, že pravděpodobně pocházeli z suchozemských běžců s malým tělem.”

Scleromochlus žil přibližně ve stejné době jako nejstarší dinosauři, předcházeli pterosaury snad o 10 milionů let.

Vědci použili sofistikovanou technologii skenování, aby nahlédli do pískovce obsahujícího fosilie Scleromochlus a poprvé jasně odhalili jeho anatomii. Fosilie sedmi jedinců Scleromochlus byly objeveny poblíž města Elgin na severovýchodním pobřeží Skotska a poprvé popsány v roce 1907, ale tehdejší technologie neumožňovala zvíře podrobně pochopit.

“Scleromochlus nemusí být velký divoký predátor, ale připomíná nám to velmi zajímavý příběh. Ukazuje, že ikonická zvířata, jako jsou Pterosauři – ale to se týká dinosaurů a mnoha dalších skupin – pravděpodobně začala od neokázale vypadajících předků,” řekl Foffa. .

Pterosauři se stali prvními létajícími obratlovci na Zemi, přičemž ptáci se objevili asi před 150 miliony let a netopýři asi před 50 miliony let. První pterosauři byli malí – velcí asi jako vrana – ale pozdější měli rozpětí křídel až 35 stop (10,7 metru).

“Jsou to opravdu zvláštní zvířata s tak bizarním typem těla, že je těžké zjistit, jací jsou jejich nejbližší příbuzní a předci,” řekl paleontolog a spoluautor studie Steve Brusatte z University of Edinburgh.

Tak čtěte| Vědci našli nové důkazy o tekuté vodě na Marsu

“Představte si chlupaté stvoření, které vypadá jako závěsný kluzák, s obrovskými křídly kůže připevněnými k dlouhému hubenému prstu jako obří plachta, s krokodýlím čenichem a drobnými chodidly s párátky a dlouhým tuhým ocasem, a to je pterosaurus.” dodal Brusatte.

Na rozdíl od ptáků nepoužívali pterosauři k letu peří, i když jejich těla byla pokryta jemným peřím. Jejich křídla tvořila tuhá blána, která se táhla od prodlouženého čtvrtého prstu až po kotník.

Fosílie Lagerpetids jsou známé z Afriky, Severní Ameriky a Jižní Ameriky, přičemž Scleromochlus je jediný nalezený v Evropě.

“Scleromochlus stále vypadá docela jinak než pterosauři. Ve srovnání s člověkem je to něco jako opice,” řekl Brusatte. “Je jasné, že je to primitivní bratranec, protože sdílí rysy svých jemných kostí, zejména malou pánev a do ni napojenou stehenní kost. Ale Scleromochlus ještě neměl křídlo. Ještě to nebyl letec. Evoluce stále měl hodně práce.”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.