Malý 225 milionů let starý plaz byl předkem létajících obrů: Výzkum

Maehary bonapartei illustration

Z malého plaza starého 225 milionů let objeveného v Brazílii se podle nového výzkumu zrodila největší stvoření, která kdy létala.

Druh podobný ještěrce měřil od nosu k ocasu pouhých 15 palců. Jde o „chybějící článek“ ve vývoji pterosaurů, kteří dosáhli velikosti letadel. jmenoval večírek maehary bonavrhne nové světlo na to, jak obří predátoři dostali křídla.

“Doufáme, že ano. Pterosauři byli plazi, kteří dosáhli letu ještě dříve než ptáci. Ale raný původ křídel je stále špatně pochopen,” řekl paleontolog Rodrigo Muller z Federální univerzity v Santa Maria v Brazílii.

Interpretace toho, jak vypadala maeharyovská bonapartie, zobrazená na nedatované ilustraci fotografie. Nově objevený 225 milionů let starý plaz v Brazílii dal podle nového výzkumu vzniknout největším tvorům, kteří kdy létali.
Marcio L. Castro, SWNS/Zenger

Pterosauři vládli nebi 150 milionů let. Byli blízkými bratranci dinosaurů, kteří se vyvinuli na samostatné větvi rodokmenu plazů.

“Maehary je nejzákladnější z linie největších létajících zvířat, která kdy žila,” řekl Muller.

Patřil do skupiny dvounohých bezkřídlých předků zvaných lagerpetid, kteří klusali kolem superkontinentu Pangea. Primitivní zvíře vyplňuje životně důležitou mezeru ve fosilním záznamu. Byl umístěn u kořenů rodokmenu pterosaurů.

Lebka, čelist, lopatka a zuby byly vykopány na hřbitově prehistorických zvířat v Rio Grande do Sol v jižní Brazílii. Zbytky včetně obratlů z dalšího ještě menšího plaza tzv Faxinalipterus minimus byly vykopány ve stejnou dobu. Pozoruhodně zachované kosti byly pohřbeny ve skalách z pozdního triasu, což je období evoluce, o kterém paleontologové vášnivě diskutovali kvůli skrovnému fosilnímu záznamu.

„Žili asi 8 milionů let po ‚vzestupu dinosaurů‘ – žili s nimi bok po boku. Fosilní záznamy masožravců z 225 milionů let starých vrstev jsou vzácné. Věříme, že byli loveni rychlými a hbitými teropody – brzy předci T Rex. Primitivní krokodýli by je také snědli – kdyby je mohli chytit. Podobně jsou fosilie tohoto druhu zvířat vzácné,“ řekl Muller.

Lebka maeharského bonapartie
Lebka maeharyho bonapartie, vyobrazená na nedatované fotografii. Nově objevený 225 milionů let starý plaz v Brazílii dal podle nového výzkumu vzniknout největším tvorům, kteří kdy létali.
Marcio L. Castro, SWNS/Zenger

“Lebka Faxinalipterus je neznámá, takže její potrava je nejistá. Naopak zuby Maeharyho se jeví jako příbuzné s hmyzožravou stravou. Žili v prostředí, kterému dominovali ještěrkovi chocholatí plazi zvaní Tuataras a drobní předci savců jménem cynodonti. První V těchto ekosystémech se objevovali dinosauři s dlouhým krkem, kteří vyrostli do výšky více než 12 stop,“ dodal Muller.

CT skeny ukázaly, že oba druhy byly bez křídel. Vzorek chrupu a těsné rozestupy mezi dutinami nebyly v souladu s pterosaury.

“Víme však, že křídlo pterosaurů vzniklo prodloužením čtvrté číslice přední končetiny. Je to v podstatě obří, protáhlý prst. Jak se kosti paží pterosaurů vyvíjely pro létání, prodlužovaly se – a ekvivalent našeho prsteníčku se stal mimořádně dlouhým,“ řekl Muller.

Pterosauři patřili mezi nejúspěšnější zvířata přírody. Živili se rybami a drobnými zvířaty. Mnozí měli zahnuté drápy a ostré zuby, které používali k uchopení kořisti. Quetzalcoatlus byl nejhmotnější. Byl velký jako žirafa, měl tenké a duté kosti, děsivě dlouhý zobák – a ohromné ​​rozpětí křídel 40 stop.

Byl zabit před 66 miliony let, spolu s dalšími pterosaury a neptačími dinosaury, když asteroid o velikosti města narazil na Zemi a vytvořil kráter Chicxulub na pobřeží mexického poloostrova Yucatan. Pomocí anatomické databáze brazilský tým prokázal, že Faxinalipterus byl blízce příbuzný lagerpetidům, včetně Maehary – což jsou „sestry“ pterosaurů. Všichni dohromady tvoří širší skupinu zvanou Pterosauromorpha – z níž je Maehary nejprimitivnější.

Lebka maeharského bonapartie
Lebka maeharyho bonapartie, vyobrazená na nedatované fotografii. Nově objevený 225 milionů let starý plaz v Brazílii dal podle nového výzkumu vzniknout největším tvorům, kteří kdy létali.
Marcio L. Castro, SWNS/Zenger

“To znamená, že Faxinalipterus a Maehary nejsou pterosauři, ale jsou jim příbuzní. Maehary je speciálně konfigurován jako klíčový prvek při objasnění toho, jak se anatomické vlastnosti vyvíjely podél linie k pterosaurům samotným – plně přizpůsobeným k letu. Tyto druhy, s odhadovanou délkou 30 centimetrů (12 palců) pro Faxinalipterus a 40 centimetrů (15 palců) pro Maehary demonstrují důležitost pokračování ve sběru zkamenělin v této oblasti,“ vysvětlil Muller.

Rodové jméno nového druhu pochází z Ma’ehary, což je výraz původních obyvatel Guarani-Kaiowa z jižní Brazílie a Paraguaye. Znamená to „kdo se dívá na oblohu“, uniká své pozici v evoluční linii pterosaurů.

Muller a jeho kolegové nyní hledají nové poznatky, aby pochopili, jak se první obratlovci vyvinuli s mávajícím letem. První byli miniaturní ve srovnání s jejich gigantickými potomky, s rozpětím křídel menším než 3 stopy. Pouze hrstka fosilií lagerpetidů existuje kvůli jejich křehkým kostem. Mozkové rysy naznačují zvýšenou obratnost – kterou předali pterosaurům.

Vyrobeno ve spolupráci se SWNS.

Tento příběh poskytl Newsweek společnost Zenger News.

Leave a Reply

Your email address will not be published.