Krmení sladkovodních krokodýlů mrtvolami ropuchy by mohlo chránit druhy před škůdci

Krmení sladkovodních krokodýlů mrtvolami ropuchy by mohlo chránit druhy před škůdci

Zatímco ropuchy třtinové pokračují v pochodu přes Kimberley, inovativní studie využívající jejich chemicky přichycené mrtvoly jako návnadu by mohla pomoci chránit sladkovodní krokodýly v cestě.

Vědci, tradiční majitelé a dobrovolníci pracují na zmírnění invaze ropuchy třtinové již více než 10 let, ale navzdory jejich úsilí a členitému terénu Kimberley se škůdci nadále šíří.

Podle nejnovějších monitorovacích snah Ministerstva biologické rozmanitosti, ochrany a atrakcí (DBCA) by frontová linie dosáhla Derby letos a Broome do roku 2025.

Pokud se jejich očekávání splní, bude brzy pokryta téměř celá Kimberley; populace důležitých predátorů v regionu, jako jsou sladkovodní krokodýli, zůstávají zranitelné.

Loni vědci našli 60 mrtvých plazů v národním parku Danggu Gorge (dříve známém jako Geikie), ale očekávali, že skutečný počet bude mnohem vyšší.

V Bandilngnan (Windjana Gorge) jsou k vidění stovky sladkovodních krokodýlů. (ABC Kimberley: Taylor Thompson-Fuller)

Zkouška by mohla zachránit populace freshe

Dvě hodiny jízdy od Bandilngnanu (Windjana Gorge) vědci používají mrtvoly jedovatého škůdce jako návnadu pro sladkosti, jak jsou známí sladkovodní krokodýli, ve snaze zastavit smrt plazů.

Studie, kterou provedly Macquarie University (MQ), Bunuba Rangers a DBCA, vykuchala ropuchy třtinové, omyla a vstříkla jim chemikálie vyvolávající nevolnost.

Fotografie rokle Windjana s kolíky
Dva kůly připravené na návnadu mrtvolami ropuchy pro sladkovodní krokodýly v Bandilngnan (Windjana Gorge). (ABC Kimberley: Taylor Thompson-Fuller)

Vedoucí ekolog MQ Dr Georgia Ward-Fear řekl, že když krokodýli vzali návnadu, dostali záchvat nevolnosti, spojené s ropuchami třtinovými a už žádnou nesnědli.

“V podstatě jsme vytvořili reakci na otravu jídlem u původních predátorů na chuť a vůni.” [cane] ropuchy,“ řekla.

Mrtvá třtinová ropucha mytí
Mrtvé ropuchy jsou vykuchány, omyty a injikovány chemikáliemi proti nevolnosti, než jsou nastraženy jako návnada. (ABC Kimberley: Taylor Thompson-Fuller)

Zdálo se, že přístup nazvaný „podmíněná averze k chuti“ funguje u sladkovodních krokodýlů, u kterých se rychle vyvinul odpor k obojživelníkům bradavičnatým.

“Když jsme zahájili pokusy s návnadami, dochází k velkému příjmu návnad a to velmi rychle klesá během několika dnů poté, co byly návnady venku a doplněny,” řekla.

Ropucha třtinová má useknutou hlavu
Mrtvým ropuchám se useknou hlavy předtím, než se umyjí a vstříknou chemickou látku proti nevolnosti.(ABC Kimberley: Taylor Thompson-Fuller)

Doufala, že technika, která byla také použita k podobnému účinku u goan a severních quollů, ochrání plazy před první vlnou invaze ropuchy třtinové.

“Protože ropuchy přicházejí do krajiny poprvé, jsou novou kořistí a zvířata s nimi neměla žádné interakce,” řekla.

“A tak neexistuje žádná vyvinutá odolnost vůči toxinu, predátoři musí ropuchu třtinovou pustit do úst řekněme 10 sekund a zemřou.”

Tři lidé zvednou usmívající se goanna
Dr. Georgia Ward-Fear použila tuto techniku ​​k tomu, aby naučila goanny nejíst také ropuchy třtinové. (Dodáváno: Melissa Bruton)

Výsledky studie ještě musí být dokončeny, ale první náznaky ukázaly, že méně sladkovodních krokodýlů umíralo tam, kde byly nasazeny návnady, řekl Dr. Ward-Fear.

“Došlo k velkému počtu úmrtí, než jsme se přestěhovali do těchto oblastí a začali trénovat, a zaznamenali jsme pokles úmrtí v oblastech, které jsme ošetřovali,” řekla.

Croc se blíží k návnadě ropuchy
Z mrtvol ropuchy třtinové injektované chemikáliemi jsou sladkovodní krokodýli nemocní, takže už nikdy žádného nesní. (Dodává: Oddělení biodiverzity, ochrany a atrakcí)

Na Derby přijdou ropuchy třtinové

Vedoucí projektu DBCA Tamishia van der Donk je součástí pětičlenného týmu v terénu, který nastavuje kůly, kamery snímající pohyb a provádí sčítání krokodýlů.

Mish nastavení kamery pro snímání pohybu
Tamisha Van Der Donk nastaví kameru snímající pohyb, aby zjistila, kdy sladkovodní krokodýli vezmou návnadu. (ABC Kimberley: Taylor Thompson-Fuller)

Další kritickou částí její práce je sledování frontové linie ropuchy třtinové, jak postupuje přes Kimberley, která by podle ní mohla zasáhnout Derby do konce tohoto roku.

“Ropuchy třtinové se pohybují rychlostí přibližně 50 kilometrů za rok a jsou 30 kilometrů od Derby, takže… letos by potenciálně mohly být v Derby a okolí,” řekla.

Mapa znázorňující šíření ropuch třtinových v Kimberley (2022)
Mapa z roku 2022 znázorňující postupné šíření ropuch třtinových v Austrálii. (Dodává: Oddělení biodiverzity, ochrany a atrakcí)

Obyvatelé města a jeho okolí by dokonce mohli slyšet blížící se frontovou linii, protože větší ropuchy mířící proti invazi se dostaly do doslechu.

Je to zvuk DBCA, polní důstojník Miles Bruny řekl, že ho už několikrát slyšel.

Stále ho rozčiluje, když ví, jakou zkázu by přinesly ropuchy.

Polní důstojník DBCA Miles Bruny drží ropuchu třtinovou
Polní důstojník DBCA Miles Bruny slyšel, jak se přední linie ropuchy rákosové přibližuje více než jednou. (ABC Kimberley: Taylor Thompson-Fuller)

“Zní to jako 1 000 helikoptér s vysokým sklonem, které přilétají nad obzor a je to docela silné,” řekl.

“Vědět, že k tobě běží vlna jednoho druhu, která způsobí spoustu úmrtí na cestě… je trochu těžké se zorientovat.”

Sladkovodní krokodýl plave kolem ropucha třtinová
Sladkovodní krokodýl proplouvá kolem návnady, která je má odradit od pojídání ropuch třtinových. (Dodává: Oddělení biodiverzity, ochrany a atrakcí)

Bruny řekl, že dny zastavení jejich pochodu skončily a “nikdy by to ve skutečnosti nefungovalo”, ale nový výzkum mu dal naději, že v budoucnu bude možné chránit více druhů.

“Teď je to spíše hra o laterálním myšlení, musíme přijít s opravdu kreativními řešeními, jako je chuťová averze, a být připraveni, než se tam dostanou,” řekl.

Ropuchy mohly pokračovat v pochodu

Pokud by nakonec dobyli Kimberley, řekl Dr. Ward-Fear, ropuchy třtinové by byly „vyzvány“ při procházení vyprahlou krajinou Pilbary, ale mohly by využívat vodní zdroje, aby pokračovaly v pochodu na jih.

Sladkovodní krokodýl nalezen mrtvý
V národním parku Danngu Geikie Gorge bylo loni nalezeno několik mrtvých sladkovodních krokodýlů. (ABC Kimberley: Hannah Barry)

“Existuje mnoho zemědělských oblastí a vodních míst, které mohou využít k pohybu přes tuto zónu, takže nikdy neříkej nikdy, mohou skončit dole v Perthu,” řekla.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.