Klimatické změny vedly k evoluci plazů – Harvard Gazette

Klimatické změny vedly k evoluci plazů – Harvard Gazette

V článku publikovaném v pátek v Science Advances vědci popisují anatomické změny, ke kterým došlo v mnoha skupinách plazů, včetně předchůdců krokodýlů a dinosaurů, soustředěných před 260 až 230 miliony let.

Studie poskytuje podrobný pohled na to, jak se velká skupina organismů vyvinula v důsledku změny klimatu, která je dnes zvláště relevantní v době rostoucích globálních teplot. Ve skutečnosti je dnes rychlost oxidu uhličitého uvolňovaného do atmosféry asi devětkrát vyšší než v období, které vyvrcholilo před 252 miliony let největším masovým vymíráním způsobeným změnou klimatu vůbec: masovým vymíráním v permu a triasu.

“Velké změny globální teploty mohou mít dramatické a různé dopady na biologickou rozmanitost,” řekl Pierce, Thomas D. Cabot, docent organické a evoluční biologie a kurátor paleontologie obratlovců v Muzeu komparativní zoologie. “Tady ukazujeme, že rostoucí teploty během permu-triasu vedly k vyhynutí mnoha zvířat, včetně mnoha předků savců, ale také podnítily explozivní evoluci dalších, zejména plazů, kteří pokračovali v dominanci období triasu.”

Studie zahrnovala téměř osm let sběru dat spolu se spoustou práce s kamerou, CT skenováním a razítky do pasů, zatímco Simões cestoval do více než 20 zemí a 50 různých muzeí, aby pořídil skeny a snímky více než 1000 plazích fosilií.

Výzkumníci vytvořili rozsáhlý soubor dat, který byl analyzován nejmodernějšími statistickými metodami, aby vytvořil diagram nazývaný evoluční časový strom. To výzkumníkům pomohlo vidět, jak spolu byli raní plazi příbuzní, kdy jejich linie poprvé vznikly a jak rychle se vyvíjeli. Poté jej překryli údaji o globální teplotě z doby před miliony let.

Diverzifikace plánů těl plazů začala asi 30 milionů let před vyhynutím permu a triasu, takže je jasné, že tyto změny nebyly vyvolány událostí, jak se dříve myslelo. Události vymírání jim však pomohly zařadit rychlost.

Soubor dat také ukázal, že vzestup globálních teplot, který začal asi před 270 miliony let a trval nejméně před 240 miliony let, byl následován rychlými tělesnými změnami u většiny linií plazů. Například některá větší chladnokrevná zvířata se vyvinula tak, aby se zmenšila, což jim umožnilo snadněji se ochladit; jiní se vyvinuli k životu ve vodě. Druhá skupina zahrnovala některé nešťastné plazy, kteří nakonec vyhynuli, jako je obří mořský plaz s dlouhým krkem (jako moderní pojetí lochneské příšery); drobné, chameleonovité stvoření s ptačí lebkou a zobákem; a plachtící plaz připomínající gekona s křídly. Zahrnuje také předky plazů, kteří existují dodnes, jako jsou želvy a krokodýli.

Menší plazi, kteří dali vzniknout prvním ještěrům a tuatarům, se vydali jinou cestou než jejich větší plazí bratři. Jejich evoluční rychlosti se v reakci na rostoucí teploty zpomalily a ustálily. Vědci se domnívají, že to bylo proto, že plazi s malým tělem už byli lépe přizpůsobeni rychle rostoucím teplotám.

Vědci říkají, že plánují rozšířit tuto práci zkoumající dopad environmentálních katastrof na evoluci organismů s bohatou moderní diverzitou, jako jsou hlavní skupiny ještěrek a hadů.

Příbuzný

231 milionů let stará plazí lebka.

Leave a Reply

Your email address will not be published.