Jsou draci skuteční? Tito plazi se přibližují.

Gila monster lizard and real-life dragon hissing in the desert

Když přijde řeč na draky, lidská představivost uvízla na jednom rychlostním stupni po celá staletí. Ať už to bude dlouho drak čínské astrologie, fafnir vikingské legendy, Šmaka JRR Tolkiena nebo „oheňem vytvořeného masa Westerosu“, vzorec letu, zuřivosti a sopečného dechu se téměř nemění. Což nás vede k tomu, abychom se zeptali, zda tito vypravěči k něčemu jsou?

Nové drama HBO Dům draka nám dal záminku k tomu, abychom napadli některé odborníky na plazy a dinosaury a nechali je sdílet své vědecké interpretace těchto magických tvorů z pekelného ohně.

Riley Black, spisovatel paleontologie pro PopSci a mnoho dalších

a Dům draka plazi mi připadají docela ho-hum. Jsou to vaši standardní západní draci, se kterými jsme všichni docela obeznámeni, v podstatě všichni mají stejnou podobu a pravděpodobně stejný druh a liší se od sebe jen asi tak jako dva varani komodští. V představení se 17 draky bych rád viděl některé z mnoha dalších podob, které draci v mytologii a folklóru přijali, ať už to byla mnohohlavá hydra, beznohý wyrm nebo východní drak, podobný čínským drakům. s parohy a rybími ploutvemi.

v hra o trůny, Vláda ohněa Dračí srdceMezi zřejmé vlastnosti draka patří obří velikost, kožovitá křídla a schopnost dýchat oheň. Některé z těchto vlastností jsou věrohodnější než jiné. Obří plazi se vznesli po obloze tak velcí, že mohli cestovat mezi kontinenty. Quetzalcoatlus byl pterosaur s rozpětím křídel asi 33 stop napříč. To je docela působivé, zvláště když si uvědomíte, že tento letec byl stejné postavy jako žirafa na zemi. Létal také na křídlech tvořených pružnou membránou nataženou na mimořádně protáhlém čtvrtém prstu, takže se to dost blíží tradičnímu dračímu území. Samozřejmě, Quetzalcoatlus byl na svou velikost docela lehký – kolem 200 liber – což znamená, že ty Dům draka hvězdy vypadají trochu příliš masivní na to, aby byly ve vzduchu. Pterosauří kosti jsou tenké jako papír a byly pravděpodobně mnohem křehčími tvory než statní draci na našich televizích.

Oheň je podvodník. Víme, že některý hmyz může vystřikovat chemikálie, které se spojí a popálí útočníky, jako to dělá brouk bombardér. To by mohla být evoluční cesta, kterou by se proto-drak mohl vydat, kombinováním chemikálií v těle vytvořit něco, co hoří, i když to technicky není oheň. Koneckonců mnoho hadů a ještěrek produkuje jed a mě napadá otázka, zda by mohla existovat cesta, kde by se jed mohl stát žíravějším nebo by mohl nabýt jiného charakteru – s vhodnými úpravami v tlamě a krku, aby nespálil nebo nepoškodil samotného plaza. . Ale není překvapením, že plivání skutečného ohně je čistě fantazie a prostě neexistuje biologická cesta, jakou by se mohl vyvinout dech smrti.

Pokud Dům draka Návrháři CGI hledají inspiraci, i když fosilní záznam nabízí spoustu možností. Například Mosasauři byli k „mořským drakům“ tak blízko, jak jen se kdy dostaneme. Tito mořští plazi byli příbuzní varanům; některé z nich dorůstaly do délky 50 stop nebo více a měly ocasní motolice a aerodynamické šupiny. V období křídy (před více než 66 miliony let) hltali ryby, chroupali skořápky amonitů a dokonce se navzájem jedli. a Spinosaurus –s plachtou na zádech, krokodýlím čenichem a pádlovým ocasem – a Deinocheirus –obrovský býložravec s obříma rukama zahnutýma velkými drápy, hrbem na zádech a tváří jako kachna – také vypadá jako drak.

Jsem jen rád, že Dům draka Plazi jsou technicky wyverny v tom, že mají dvě zadní nohy a paže jako křídla, spíše než čtyři nohy a další pár křídel. Druhá interpretace by technicky byla hexapod a vyžadovala by nějaký druh genové duplikace – jak se to stalo u našich vlastních rybích předků – k vytvoření dalšího páru přívěsků, které by bylo možné upravit na křídla, což žádný obratlovec neudělal. Jakkoliv jsou draci Targaryenští fantazijní, dávají o něco evoluční smysl, i když jsou příliš velcí a říhají oheň.

Earyn McGee, herpetolog a zakladatel #Find ThatLizard

Draci by vypadali opravdu podobně jako ještěrky – máme jich mnoho, kteří již dostali dračí jméno. Ale sloužili by v roli větších plazů a predátorů, jako jsou varani komodští a varani nilští, a vykonávali tyto funkce v ekosystému. Menší drak by byl potenciálně semi-vodní. Když je k dispozici voda, plaval by a lovil původní ryby. Ale když voda vyschne, přejde do pozemského stavu. Snadno jsem viděl, jak se vlní.

Stejně jako draci jsou ještěři zajímaví jako celek. Lidé si myslí, že jedí jen hmyz, ale mohou být opylovači. Na Galapágách žijí leguáni mořští, kteří se noří do vody, aby jedli mořské řasy. A pak jsou tu masožravci, kteří jedí ptáky, vejce a další ještěrky.

Na jihozápadě USA máme řebříčkovou ještěrku ostnitou, která se pyšní krásnými šupinami a designem jako drak. Máme také monstrum Gila s korálkovými šupinami a jedovatým kousnutím. O moc blíž se k drakovi nedostanete.

Mořští plazi byli jistě mořští draci, kteří se rychle vyvíjeli v oceánech v druhohorní éře (před 256 a 61 miliony let). Například ichtyosauři, dlouhokrcí a krátkokrcí plesiosauři a mosasauři byli rozmanitými špičkovými predátory, kteří měli několik morfologických adaptací pro pohyb a krmení. Mořští draci byli zubatí a výkonní plavci, kteří naplňovali širokou škálu velikostí a ekologií a dosahovali délky těla až 45 až 60 stop. Některé byly vysoce specializované řezačky, drtiče, průbojníky, drtiče a drtiče, které byly součástí komplexních trofických sítí, které v moderních mořských ekosystémech nejsou vidět. Některé druhy používaly zvlněné ocasy (zploštělé nebo s motolicí) nebo ploutve podobné pádlu; jiní měli těla podobná rybám a specializované ploutve na plavání a lov. Co se týče rozmnožování, mořští draci nekladli vajíčka na souši, ale rodili živá mláďata.

Pokud by byli draci skuteční, rozhodně bych si je představoval, že žijí v naprosto fascinujícím mořském ekosystému, jako jsou oceány rané křídy, kde by „létali“ přes epikontinentální oceány plné prehistorických tvorů. Nemuseli by pod vodou dýchat oheň, aby ukončili boj: Pliosauři měli jednu z nejvyšších kousacích sil ze všech známých zvířat a mohli spolknout člověka na jediné kousnutí.

Kai Wang, herpetolog z Kunming Institute of Zoology, Čínská akademie věd

Mytologičtí draci by byli velmi různorodou skupinou organismů. V závislosti na jejich stanovišti a rozsahu rozšíření by existovaly různé typy specializované na různá prostředí a mající různé morfologické adaptace. Například suchozemské druhy adaptující se na poušť mohou mít plošší těla, aby se vešly do skalních štěrbin. Náhorní druhy mohou být menší velikosti s neúměrně kratšími končetinami a ocasem pro přizpůsobení se vysokým nadmořským výškám. Tropické, stromové druhy mohou mít výrazně silné drápy a mnohem delší končetiny a ocasy. A konečně, létající druh může mít štíhlý tvar těla.

Sebastian Apesteguia, paleontolog v Azara Natural History Foundation

Záleží na tom, čemu říkáte drak. V historii Země existovalo mnoho zvířat podobných drakům. Někteří byli opravdu velcí plazi, podobní velkým varanům, kteří dnes žijí na východní polokouli. Ostatní zjevně nebyli ještěři, i když nemáme žádné fyzické pozůstatky. Obří sestra hadí Tren-Tren jiný přístaviště přístaviště z legend Mapuche snad pocházejí ze skutečných kostí dinosaurů v Chile a Argentině. a Mokele M’bembe z Konga zjevně není ještěrka a je navržena jako žijící sauropodní dinosaurus. Více důkazů než ústní tradice ale zatím nemáme.

Připomeňme si, že draci byli zkonstruováni v mytologii, když se lidé vyvíjeli. Většina z nich byla představována jako ještěrky s podobnými vlastnostmi a postoji. Žádní velcí létající draci dělající oheň však pravděpodobně neexistovali.

Leave a Reply

Your email address will not be published.