Jeden z pěti druhů plazů čelí vyhynutí

Caiman yacare

Kajman yacare (Caiman yacare).

Plazi, z nichž většinu tvoří predátoři, jsou chladnokrevná a šupinatá zvířata. Mezi jejich řady patří jedny z nejsmrtelnějších a nejjedovatějších tvorů na Zemi, včetně slanovodního krokodýla a plivající kobry.

Mnoha z těchto fascinujících tvorů se lidé bojí a žijí v těžko přístupných oblastech, jako jsou bažiny. Ve srovnání s ptáky, obojživelníky a savci je k dispozici velmi málo údajů o distribuci, velikosti populace a riziku vyhynutí plazů. V důsledku toho ochránci divoké zvěře v minulosti do značné míry pomáhali plazům nepřímo tím, že uspokojovali potřeby jiných zvířat (například kvůli potravě a životnímu prostředí), kteří žijí na podobných místech.

Nyní, první svého druhu celosvětové hodnocení více než 10 000 druhů plazů (asi 90 % známého celkového počtu) odhalilo, že 21 % potřebuje naléhavou podporu, aby se zabránilo jejich vyhynutí. Ale protože plazi jsou tak rozmanití, od ještěrek a hadů po želvy a krokodýly, hrozby pro přežití každého druhu budou pravděpodobně stejně rozmanité.

Zde je pět důležitých zjištění, která nová studie odhalila.

Mezi nejohroženější patří krokodýli a želvy

Více než polovině (58 %) všech druhů krokodýlů a 50 % všech želv hrozí vyhynutí, což z nich dělá nejohroženější mezi plazy. To je srovnatelné s nejohroženějšími skupinami obojživelníků a savců, takže plazi na tom nejsou o nic lépe než ostatní zvířata.

Největší hrozbou pro krokodýly a želvy je lov a nelegální obchod s divokou zvěří. Tento obchod, často za účelem zásobování vzdálených zákazníků domácími mazlíčky (nebo luxusními kabelkami), ohrožuje 31 % želv. Jsou to také skupiny plazů, které jsou nejčastěji spojovány s mokřady, biotopy, která jsou celosvětově obléhána rozvojem městského prostoru a zemědělské půdy, jakož i změnou klimatu.

Konzervační práce

Tuatara je jediným přeživším ze starověkého řádu plazů zvaného Rhynchocephalia, který se po Zemi potuloval spolu s dinosaury asi před 200 miliony let.

Abychom vám pomohli pochopit, jak izolovaný je tento druh z evolučního hlediska, hlodavci patří do jediného řádu, který tvoří 40 % savců. Populace tohoto druhu se naštěstí stabilizovaly, především díky ochraně, které se jim dostalo ze zákona od roku 1895, což znamená, že zabíjení jedinců nebo jejich vajec nebo jejich odebírání z volné přírody je trestným činem.

Tuatary, kteří jsou zelenohnědí a šedí, měří až 80 cm (32 palců) od hlavy k ocasu a mají ostnatý hřeben podél zad, byli kdysi rozšířeni po celém Novém Zélandu, ale na hlavních ostrovech vyhynuli asi před 200 lety – ve stejné době, kdy se usadily invazní krysy, které sem přivezli evropští kolonizátoři. Úsilí o ochranu, jako je chov v zajetí a cílená reintrodukce, vedly k tomu, že tuatary se opět rozmnožují ve volné přírodě na novozélandském Severním ostrově.

Zajímavé je, že tento druh má jednu z nejdelších délek života ze všech plazů (více než 100 let) a tělesnou teplotu kolem 10 °C (50 °F) – o více než 10 °C (18 °F) nižší než většina plazů.

Tuatara

Tuatary mohou pokračovat v chovu i po svých 100. narozeninách.

Ničení biotopů je celkově největší hrozbou

Ztráta biotopů způsobená rozšiřováním zemědělské půdy, urbanizací a těžbou dřeva přispívá k riziku vyhynutí většiny plazů více než jakýkoli jiný faktor. Mezi další velké hrozby patří vytlačování původních plazů invazními druhy a lov. Všechny tyto hrozby jsou způsobeny lidmi a představují problém pro všechny ostatní skupiny zvířat.

Nejvíce ohroženo v tropech

Jihovýchodní Asie, západní Afrika, Madagaskar a Karibik jsou hotspoty pro plazy, kterým hrozí vyhynutí. Podle nového hodnocení se v některých z těchto oblastí vyskytuje dvakrát více ohrožených plazů než v jiných skupinách zvířat.

Více než polovina ohrožených druhů plazů žije v lesích, kde je ničení biotopů hrozící hrozbou. Obrázek je podobný u ptáků a savců, takže zachování zalesněných oblastí pro jednu skupinu druhů pomůže chránit je všechny.

Klimatická změna

Chladnokrevní plazi se musí vyhřívat na slunci, aby správně fungovali. Pokud se však zahřejí nad svou optimální teplotu, jejich metabolismus je méně účinný a musí se přesunout do stínu, aby se ochladili.

Rostoucí globální teploty omezují okna, která mají plazi k dispozici pro každodenní shánění potravy – když není příliš chladno, ale ani příliš horko – a celkově zmenšují jejich obyvatelnou oblast. U některých druhů plazů ovlivňuje pohlaví potomstva okolní teplota. Chladnější teploty způsobují, že se z mnoha želvích vajíček vyvinou samci, takže změna klimatu může vést k vymření samců.

Želva snášející vejce

Nerovnováha mezi muži a ženami by mohla bránit rozmnožování populací.

Co je dobré pro ostatní zvířata…

Tam, kde jsou plazi omezeni na určitý areál – endemický například na jediném malém ostrově – je tento druh obecně natolik specializovaný, že úsilí o ochranu zaměřené na potřeby tohoto druhu je rozumné.

Ale celkově jsou ptáci a savci dobrými náhradníky pro ochranu plazů, přestože jsou tak odlišní. Je to proto, že hrozby uvalené na všechny skupiny zvířat jsou v zásadě stejné. Úsilí o ochranu jednoho druhu může být přínosem pro všechny.

I když toto nové hodnocení vrhá více světla, než kdy předtím vrhlo na neutěšenou situaci šupinatých mas světa, sdílí univerzální ponaučení pro to, co je potřeba k zachování biodiverzity Země: prostor a osvobození od pronásledování ve stabilním klimatu.

Napsal Louise Gentle, hlavní lektor ochrany přírody, Nottingham Trent University.

Tento článek byl poprvé publikován v The Conversation.Konverzace

Leave a Reply

Your email address will not be published.