Jaké to je starat se o ryby a bezobratlé v Georgia Aquarium

Jaké to je starat se o ryby a bezobratlé v Georgia Aquarium

Autor fotografie Ben Rollins

Pracuji s týmem mořských biologů, abych se postaral o všechny ryby a invertní biotopy, všechny galerie – studenou vodu, sladkou vodu, žraloky, korály, hlemýždě, rostliny. Přijíždíme kolem 6:30 ráno. Po schůzce vše provedeme rychle a zkontrolujeme systém, abychom se ujistili, že se zvířatům daří dobře: Chovají se normálně brzy ráno? Stejně jako jakékoli jiné zvíře, které kdokoli může mít ve svém domě, nám nemůže slovně říct, že je něco trápí, takže musíme znát a rozumět chování, abychom na tyto podněty zachytili. Potom se pustíme do krmení a potápění a připravujeme systémy pro hosty, aby se přišli podívat. Pracujeme se zvířaty, ale naše zázemí zahrnuje také instalatérství, elektro, chemii, kvalitu vody. Dostanete se do toho hodně – můžeme opravit cokoliv pomocí lepicí pásky a zavazování na zip.

narodil jsem se [in Key West] a celý život jsem žil u oceánu. V létě, kdy jsem se sem přestěhoval, v roce 2004, mi došlo, že se nemůžu dostat k oceánu do 10 minut. Cítil jsem se, jako bych měl dostat záchvat paniky. Další víkend jsem jel pět hodin do Savannah. Oceán je mé klidné místo; Mám pocit, jako by mi v žilách protékala slaná voda. Ve veřejných akváriích pracuji téměř 30 let. Začal jsem na částečný úvazek, když jsem byl na střední škole: pracoval jsem před domem, na oslavách narozenin dětí. Pracoval jsem na dotykovém tanku, mluvil. Když jsem nastoupil na vysokou školu, věda pro mě nebyla nejsnazším předmětem, pokud jde o akademiky, čtení knihy ve třídě. Vystudoval jsem počítačové inženýrství, protože můj otec byl počítačový inženýr pro námořnictvo. Když jsem vyrůstal, můj táta tu nebyl pořád; byl na moři. Když byl doma, chtěla jsem s ním mít to spojení, abych pochopila, co dělal, když byl pryč. Líbilo se mi to, ale uvědomil jsem si, že musím dělat to, co miluji. Bez ohledu na to, jak těžké to bylo přes školu, přes vysokou školu, musel jsem se snažit a vytrvat, abych se dostal tam, kde jsem věděl, že chci být, což je tady. Vystudoval jsem Old Dominion University v Norfolku ve Virginii, [with] titul z biologie a vedlejší obor oceánografie. Nedokázal jsem si představit, že bych dělal něco jiného.

Mohl jsem začít rok a půl před otevřením akvária. Najali mě, abych to postavil [Indo-Pacific Barrier Reef habitat] v galerii Tropical Diver. Měl jsem možnost pracovat v oboru [prior to opening] s kolekcí pro Ocean Voyager. Být v této oblasti a vědět, co se Georgijské akvárium chystá přinést městu Atlanta, bylo to únavné. Každý chtěl být toho součástí. Vidět přicházet velrybí žraloci [the habitat] a poprvé nade mnou plaval jako potápěč v Ocean Voyager – pod vodou jsem docela plakal.

V roce 2008 jsem začal spolupracovat s nadací Coral Restoration Foundation v Key Largo, abych pomohl se dvěma kriticky ohroženými druhy korálů v Karibiku. Pomáháme růst v an [offshore] vychovat tyto dva druhy, a když dosáhnou velikosti, přeneseme je [to various reefs within] mořská svatyně v Keys. Podařilo se nám zasadit tisíce korálů zpět na útes.

Klíče zasáhla nová nemoc, která si prošla Karibikem, takže akvárium se spojilo s organizacemi a akvárii po celé zemi, aby zajistilo a udrželo některé druhy před touto linií nemoci. [like a coral bank]. Jakmile tato nemoc pomine, nebo se nám podaří najít způsob, jak to ve volné přírodě napravit, pak mohou být tato zvířata transplantována zpět do oceánu – až bude pobřeží tak říkajíc čisté. Přivést zvířata do našeho akvária, je to jejich ochrana před divočinou, což je zajímavý a děsivý stav.

Když se podíváte na dokumentaci útesů před 30 nebo 40 lety a podíváte se na ně nyní, je to zničující. Je to katastrofální. Množství energie, do které vkládáme [changing] to, kalorie, které do toho dáváme – konečná otázka je, Pomáhá to? Pouze čas ukáže. Ale toto je moje práce a moje vášeň celý život, péče o zvířata. Chci vědět, že jsem v životě zkusil něco, co by mi pomohlo – a [I want to] ukázat mé dceři, jak je důležité se snažit. Je v pořádku selhat. Nesmíš se vzdát [can] jít ven a dělat ponory a transplantovat jeden korál po druhém. To je vše, co musíte udělat: Jen to zkuste.

Tento článek se objeví v našem vydání z června 2022.