Jak se daří plazům v těchto dnech?

Jak se daří plazům v těchto dnech?

Dear EarthTalk: Jak se dnes plazům daří tváří v tvář klimatickým změnám a dalším ekologickým hrozbám?

—LM Smith, Boston, MA

Téměř dvě třetiny všech druhů želv známých vědě jsou buď ohrožené nebo nedávno vyhynulé. Kredit: Roddy Scheer

Plazi, stejně jako ostatní zvířata a rostliny, čelí rostoucím hrozbám, protože vliv člověka na životní prostředí se zvyšuje. Zvláště ohroženi jsou někteří plazi; asi 61 procent želv je ohroženo nebo vyhynulo. Sledování přesných důsledků lidské činnosti na plazy však bylo obtížné, protože výzkum se primárně soustředil na savce a ptáky, kteří přitahují větší pozornost veřejnosti, i když hodnocení zjistilo, že plazi jsou ohroženější než ptáci.

Nedávná studie, která pozorovala 10 196 druhů, určila, že 21,1 procenta plazů je ohroženo vyhynutím. Tyto druhy obsahují odhadem 15,6 miliardy let fylogenetické diverzity (PD). Tato věda používá fylogenetický strom, který ukazuje, jak blízce příbuzné druhy jsou, k popisu množství biologické rozmanitosti v ekosystému a získání užitečnějšího měření než jen počítání počtu druhů. Adaptace plazů na ekologické podmínky navíc pomáhá udržovat ekosystémy, včetně podpory potravních řetězců. Mezi hrozby pro plazy patří ztráta stanovišť a poškození životního prostředí, invazivní druhy, nemoci, znečištění, vykořisťování, pytláctví a globální změna klimatu.

Největší hrozbou je ničení biotopů. Vzhledem k tomu, že rozrůstání měst, nadměrné spásání a rozšiřování pouští – což ve svém důsledku vede k rozšíření těžby dřeva a zemědělských operací – vyvíjejí větší tlak na půdu, jsou stanoviště plazů předhozena lidmi, což vytváří pro plazy stále více stresující podmínky. Zmenšující se biotopy zvyšují okrajové efekty – což jsou efekty oddělení biotopů (jako je tomu u silnice), takže zvířata nemohou dosáhnout zdrojů nebo se pářit v jiných částech biotopu. Nyní klimatické změny tyto tlaky prohlubují. Vzhledem k tomu, že mnoho plazů je ektotermních – nedokážou vytvářet vnitřní teplo a místo toho se při zahřívání spoléhají na vnější podmínky (např. sluneční světlo), zvýšení teploty v důsledku změny klimatu je významně ovlivňuje. Mnoho plazů v aridním podnebí (např. ještěrky a gekoni) již zažívá extrémně vysoké teploty a menší nárůsty by mohly učinit jejich již tak omezená stanoviště neobyvatelnými.

Kromě toho jsou plazi zvláště převládající v oblastech jihovýchodní Asie, kde narušení monzunových cyklů může bránit vývoji plazů v embryích. Mnoho druhů — například želvy, krokodýli a aligátoři — klade vajíčka ve vlhkých podmínkách. Nově suché a narušené oblasti ohrožují jejich schopnost přežít, způsobují pomalý vývoj nebo růst a zkreslují přirozený výběr poměrů pohlaví.

Některá dobrá zpráva je, že metody implementované na ochranu jiných druhů zvířat – snížení tropického odlesňování, kontrola nelegálního obchodu a zlepšení produktivity v zemědělství tak, že zemědělskou půdu není třeba rozšiřovat – prospívají plazům podobně. Současná krize však vyžaduje více opatření ke zlepšení podmínek zejména pro plazy.

Čtenáři by měli povzbuzovat své zástupce, aby jednali. Plazi hrají klíčovou roli v ekosystémech Země a koordinovaná řešení mají potenciál přinést zásadní rozdíl.

KONTAKTY


EarthTalk® vyrábí Roddy Scheer & Doug Moss pro neziskovou organizaci EarthTalk 501(c)3. Více najdete na https://emagazine.com. Chcete-li přispět, navštivte https//earthtalk.org. Dotazy zasílejte na: [email protected]

Leave a Reply

Your email address will not be published.