Jak plazi ovládli svět

Jak plazi ovládli svět

Klimatické změny utvářejí způsob, jakým se zvířata vyvíjejí, ať už je to tak jak vypadají nebo chovat se. Podobně oteplování klimatu, ke kterému došlo před miliony let, pomohlo plazům rychleji se vyvíjet, diverzifikovat a dobýt svět, říká nová studie.

Výzkumníci dlouho věřili, že vyhynutí některých našich savčích předků na konci období permu (asi před 252 miliony let) snížilo konkurenci o potravu a stanoviště, což nakonec umožnilo plazům vzkvétat v následujícím období triasu. Ale vzestup plazů nebyl jen o menší konkurenci, zjistila nedávná studie. Plazi začali vzkvétat mnohem dříve, nejméně před 270 miliony let, díky intenzivním záchvatům globálního oteplování.

Vědci z Harvardu zveřejnili svá zjištění v časopise Vědecké pokroky.

Období mezi 300 a 200 miliony let je velmi zajímavým obdobím pro sledování toho, jak se různé druhy vyvíjely, protože tato éra zažila několik po sobě jdoucích událostí změny klimatu, vysvětlil Tiago Simões, hlavní autor studie a postdoktorand na Harvardské univerzitě.

“Bylo to nejtěžší časové období v historii planety. Souvisí to nejen s jedním, ale se dvěma velkými masovými vymíráními,” řekl Simões Mashable.

VIZ TAKÉ:

Vědci objevili prastaré žraloky plavající na opravdu zvláštním místě

Z pěti událostí hromadného vymírání, které Země dosud zažila, je permsko-triasové vymírání, ke kterému došlo zhruba před 250 miliony let, nepochybně největší. Vymazal téměř 90 procent života na planetě. Jak plazi přežili toto masové vymírání, byla rýsující se otázka, kterou se Simões a jeho tým na Harvardu rozhodli prozkoumat.

“Bylo to nejtěžší období v historii planety.”

Výzkumný tým použil pro studii fosilní záznamy plazů z 20 zemí. Při práci na zodpovězení toho, jak plazi přežili masová vymírání, vědci zjistili, že plazi se uchytili na různých místech, ve vodě i na souši, dlouho předtím, než začaly události vymírání. Tato zvířata přijala jedinečné úpravy, které jim umožnily udržet vysoké teploty, což z nich nakonec udělalo evoluční vítěze.

Horší klima, měnící se těla

Plazi již vyvíjeli nové tělesné plány, které jim pravděpodobně pomohly dobře se vyrovnat s relativně náhlými a drastickými stavy, které nastaly během událostí vyhynutí, řekl Simões Mashable. Rychlost, s jakou se plazi vyvíjeli, byla rychlejší ve srovnání s evolučním předchůdcem savců, nazývaným “synapsidy”, kteří byli v té době kolem, řekl.

Ne všechny druhy plazů reagovaly na globální oteplování stejně. Plazi jsou studenokrevní živočichové, kteří regulují tělesné teplo do značné míry na svém okolí. Přírodní výběr upřednostňuje zvířata s malým tělem v horkém klimatu, protože malí tvorové snáze uvolňují teplo ze svých těl ve srovnání s většími. Tato adaptace pomohla plazům s malým tělem uspět, vyvíjet se a rychleji diverzifikovat.

Chcete více vědeckých a technických novinek dostávat přímo do vaší schránky? Přihlaste se k odběru newsletteru Top Stories od Mashable ještě dnes.

Větší plazi, tvrdí studie, mohli použít dvě strategie, jak se vypořádat s extrémními teplotami. Mohli se buď vydat do vody, nebo migrovat do chladnějších oblastí. V obou případech by chladnější prostředí pomohlo velkým plazům lépe snášet oteplující se podnebí.

Jedna linie plazů s malým tělem nazývaná lepidosauři se však vyvíjela pomalu. Zvířata (včetně hadů a ještěrek) byla již velmi malá a neměla tak velký tlak prostředí, aby změnila svá těla, aby se přizpůsobila teplu. Zachovali svůj původní tělesný plán. “V podstatě jim to vyšlo,” vysvětlil Simões.

“Je to otázka, která badatele fascinuje již dlouhou dobu.”

Tato studie se zabývá zajímavým bodem vysvětlení, jak různé skupiny plazů reagovaly odlišně na změnu klimatu, řekl evoluční ekolog Davide Foffa, který nebyl součástí této nově publikované studie. “Je to otázka, která badatele fascinuje již dlouhou dobu,” řekl.

Podle globálního hodnocení plazů ohrožuje změna klimatu více než 20 procent druhů plazů vyhynutím.
Kredit: Brett Monroe Garner/Getty Images

Ale zjištění této studie nelze snadno aplikovat na to, jak se dnes plazi přizpůsobují změně klimatu, řekl Simões. Vliv změny klimatu na vývoj plazů je nyní jiný. Rychlost zahřívání zachycující oxid uhličitý vstupující do atmosféry je dnes vyšší, než tomu bylo za desítky milionů let, a nárůst je pravděpodobně vyšší než rychlost pozorovaná před vyhynutím v Permu, dodal Simões.

Mnoho zvířat se dnes nestihne tak výraznému oteplení přizpůsobit. Hrozí konec klimatických změn 20 procent podle celosvětového hodnocení plazů zveřejněného letos.

“To je docela alarmující,” řekl Simões.

Leave a Reply

Your email address will not be published.