Jak může rybí hovínko pomoci korálům překonat bělení

Jak může rybí hovínko pomoci korálům překonat bělení

Text článku

Je poměrně dobře známo, že většina plně funkčních korálů, které člověk najde poseté barevnými korálovými útesy, je symbiózou mezi korálem (samotným zvířetem) a mikroskopickými řasami, které v něm žijí. Toto duo tvoří fyzický základ korálových útesů, kde žije čtvrtina mořských druhů Země. Mnohem méně známé je ale to, jak koráli získávají své řasové partnery.

Třící se koráli začínají svůj život létat samostatně jako volně žijící larvy bez řasových partnerů. Nakonec získají své řasy z prostředí. Ale odkud se ty řasy berou? Vědci si nejsou opravdu jisti.

Adrienne Correa, mořská bioložka z Rice University v Texasu, zasvětila svou kariéru studiu korálů a jejich symbiontů a má představu o zdroji alespoň některých korálových symbiontů: rybích lejnech.

V nedávném výzkumu Correa a její tým ukázali, že výkaly koráložravých ryb jsou plné druhů řas, které mohou vytvořit symbiotické vztahy s korály. Vědci však ještě musí plně propojit tečky a ukázat, že dospělí nebo larvální koráli vychytávají symbionty z rybích výkalů. Ale skutečnost, že mořské sasanky, blízce příbuzný organismus, získávají své řasy tímto způsobem, dává nápadu impuls.

Correa a její tým doufají, že prokážou spojení v experimentech, které začnou koncem tohoto roku na místě dlouhodobého ekologického výzkumu Moorea Coral Reef ve Francouzské Polynésii. Pro Correu je vzhledem ke změně klimatu naléhavá odpověď na otázku, odkud pocházejí symbionti korálů.

Oteplování oceánů korály stresuje. Při tepelném stresu korály bělí a vytlačují své řasy. Bělení může být pro korály smrtelné. Vzhledem k tomu, že hromadné bělení je čím dál častější a ohrožuje celé útesy, Correa si klade otázku, zda ryby živící se korály mají klíč k odolnosti korálů.

Při bělení reagují jednotlivé korály různě. Někteří, dokonce i v rámci stejného druhu, se zotavují rychleji – částečně proto, že jejich symbionti řas se liší od symbiontů těžce zasažených korálů. Ačkoli mnoho korálů navazuje vztahy pouze s jedním typem řas, jiné, jako jsou hlavní druhy rodu tvořící útesy Acropora, může se vázat s několika různými druhy řas. Někteří řasoví symbionti vytvářejí Acropora korály odolnější vůči teplu než ostatní. Kvůli této variabilitě by mohla být role ryb jako rozptylovačů symbiontů důležitá při určování toho, jak se korálový útes zotavuje.

Zatímco některé druhy koráložravých ryb jedí také jiné věci, některé ryby, jako jsou ovální motýli, zdobení motýli a metličkové, jedí pouze korály – a tito takzvaní obligátní požírači korálů raději jedí zdravé, nebělené korály. Požíráním odolnějších řas z nebělených korálů mohou tyto ryby pomoci šířit žáruvzdorné symbionty kolem útesu. V jiných případech mohou ryby prospívat korálům, které ukrývají pouze jeden druh symbiontních řas, tím, že rozptýlí svého konkrétního partnera kolem útesu.

Pokud Correiny nadcházející experimenty podpoří její hypotézu, některé populace ryb by se mohly ukázat jako zásadní pro pomoc při rozptýlení správných druhů řas, aby útesy zůstaly odolné v oteplujících se vodách. “Můžeme přemýšlet o tom, zda existují konkrétní ryby, které bychom chtěli chovat a vypouštět na útesy,” říká Correa.

Tamar Liberman Goulet, bioložka korálů z University of Mississippi, která se na výzkumu nepodílela, si myslí, že Correin nápad má své opodstatnění. Ale varuje, že existují omezení ohledně toho, jak velkou roli by mohly hrát rybí výkaly. Ryby mají tendenci se držet na jejich útesu, říká Goulet, a jako takové by pravděpodobně rozptýlily korálové symbionty pouze na omezenou oblast.

“Korálový útes je v některých ohledech jako ostrov, i když je v moři,” říká Goulet. “Mnoho ryb z korálových útesů a dalších organismů je omezeno na útes, na kterém se nacházejí.” Pokud je mezi útesy fyzická bariéra, jako je písčina, říká Goulet, ryby přes tuto bariéru nepřeplavou. Ryby, které zanechávají „riziko, že se stanou kořistí, protože útes poskytuje ochranu“.

Nakonec, ryby, které šíří řasy svými výkaly, nebudou samy o sobě stačit k boji s nejzávažnějšími bělícími událostmi, říká Correa. „Ryby živící se korály na útesu samy o sobě to nemohou opravit. Existuje příliš mnoho stresorů a stresory jsou příliš silné.“ V konečném důsledku bude třeba přímo řešit zhoršování životního prostředí a změnu klimatu, aby bylo možné plně chránit korálové útesy.

Leave a Reply

Your email address will not be published.