Hromadné vymírání pozdního triasu a proč dinosauři přežili

Triassic Volcano

Na úsvitu období triasu, asi před 252 miliony let, se starověký superkontinent Pangea rozkládal mezi konci Země. Zemská masa obsahovala geologické prekurzory všech sedmi moderních kontinentů.

„Ambiciózní dinosaurus mohl za život projít z velmi blízkosti jižního pólu k severnímu pólu,“ vysvětluje paleontolog z Kolumbijské univerzity Paul Olsen.

Nicméně superkontinent začal praskat a tříštit v pozdním triasu asi před 230 miliony let. Když se Amerika odtáhla od Afriky a Eurasie, na okrajích vybuchlo magma. Tato epizoda, nyní známá jako Central Atlantic Magmatic Province (CAMP), byla jednou z největších vulkanických událostí v historii Země.

Stejně jako Sibiřské pasti, období vulkanismu, které spustilo masové vymírání End-Permu, měl CAMP zničující účinek na globální biologickou rozmanitost. Skleníkové uličky chrlily do atmosféry a globální teploty rychle stoupaly. Organismy na souši a v oceánech hromadně umíraly. Mnoho vědců však také poukazuje na konec triasu jako na událost, která dala vzniknout dinosaurům.

rodinná fauna

Den jízdy autem z Los Angeles se stará důlní cesta vine do pouště a končí v mírně se svažujícím kaňonu posetém jalovcem. Tato lokalita, přezdívaná New York Canyon, obsahuje vrstvy mořského sedimentu, které se datují do doby vymírání na konci triasu.

“Je to docela úplný pohled na to, co se v té době dělo v prostředí mořského šelfu,” říká paleontolog z University of Southern California David Bottjer.

Fosilie nalezené v sedimentech, jako jsou ty v kaňonu New York, vykreslují ponurý obraz života v oceánech během pozdního triasu. Oxid uhličitý a těžké kovy kontaminovaná a okyselená mořská voda. Dvě skupiny mořských měkkýšů, amonoidi a konodonti, byly úplně vyhlazeny a mnoho dalších mořských organismů utrpělo katastrofální ztráty. Většina druhů korálové útesy, mlži jiný mořští plazi zahynulo.

Přestože život v oceánech utrpěl během vyhynutí značnou ztrátu diverzity, většina taxonomických skupin se dostala na druhou stranu. Když se mořské ekosystémy v raném jurském období odrazily, vypadalo to jako to, co přišlo předtím.

“Bylo to hromadné vymírání, které se stalo moderní fauně,” říká Bottjer. “Organizmy, které přežily, se pak znovu vyvinuly v oceánech.”

Vydejte se k Polákům

Na souši jsou organismy ještě zranitelnější vůči extrémnímu počasí než jejich mořské protějšky. Zatímco oceán poskytuje nárazník pro změny atmosférické teploty, suchozemské organismy se nemají kam schovat. Během pozdního triasu se Země tak zahřála, že v rovníkových a tropických oblastech přežilo jen málo rostlin nebo živočichů.

I tak to období nebylo všeobecně horké. „Vulkanické zimy“ následovaly po významných erupcích. Jak popel blokoval sluneční světlo od pólu k pólu, teploty prudce klesaly a rostliny se snažily fotosyntetizovat.

V pozdním triasu, klad velkých plazů, pseudosuchia, byly rozšířeny v rovníkových a tropických oblastech. Jen málo z těchto chladnokrevných mrchožroutů a predátorů přežilo konec triasu. V nedávném článku Olsen a mezinárodní skupina kolegů poukazují na vulkanické zimy jako na hlavní hybnou sílu těchto vymírání.

“Všechno v tropech, co bylo velké a neizolované, je pryč,” říká Olsen.

a Psuedosuchové chybělo něco důležitého: zimní kabát. Nemohli uprchnout z extrémního horka do dalších zeměpisných šířek kvůli riziku zamrznutí během sopečné zimy.

Ale jeden klad plazů už byl na chlad adaptovaný. První dinosauři si vytvořili izolační vrstvy peří, aby měli přístup k bohaté vegetaci, která se nachází blíže k pólům. Tato adaptace možná je vedly k přežití vyhynutí a osídlili Zemi během jury.

Dinosauři nebyli jedinými suchozemskými zvířaty, která přežila konec triasu. Prasavci se možná zavrtali do země, aby unikli extrémním teplotám. Krokodýli, jediný přežívající řád Pseudosuchiamohl být namočený ve vodě, aby unikal extrémnímu teplu.

Teplota Země dnes stoupá stejně jako na konci triasu. Už to vidíme Jako první jdou na řadu organismy citlivé na teplotu. Čím dále bude globální oteplování postupovat, tím více organismů bude vytlačeno za své limity. Ti, kteří přežijí, budou adaptabilní. A stejně jako dinosauři zdědí Zemi.

Leave a Reply

Your email address will not be published.