Fosilie plesiosaurů nalezené na Sahaře naznačují, že nešlo jen o mořská zvířata

A plesiosaur about to be eaten by a Spinosaurus, the largest predatory dinosaur known
Fosílie malých plesiosaurů, dlouhokrkých mořských plazů z doby dinosaurů, byly nalezeny ve 100 milionů let starém říčním systému, který je nyní marockou Saharou. Tento objev naznačuje, že některé druhy plesiosaurů, tradičně považovaných za mořské tvory, mohly žít ve sladké vodě.

Plesiosauři, kteří byli poprvé nalezeni v roce 1823 lovkyní fosílií Mary Anningovou, byli prehistoričtí plazi s malými hlavami, dlouhými krky a čtyřmi dlouhými ploutvemi. Inspirovali rekonstrukce lochnesské příšery, ale na rozdíl od příšery z jezera Loch Ness byli plesiosauři mořští živočichové – nebo se za ně všeobecně myslelo.

Nyní vědci z univerzit v Portsmouthu a Bath ve Spojeném království a Université Hassan II v Maroku oznámili výskyt malých plesiosaurů z řeky v Africe z období křídy.

Mezi fosilie patří kosti a zuby třímetrových dospělých jedinců a pažní kost 1,5 metru dlouhého mláděte. Naznačují, že tito tvorové běžně žili a živili se ve sladké vodě, spolu se žábami, krokodýly, želvami, rybami a obrovským vodním dinosaurem Spinosaurem.

Tyto fosilie naznačují, že plesiosauři byli přizpůsobeni k tomu, aby snášeli sladkou vodu, možná tam dokonce trávili svůj život, jako dnešní říční delfíni.

Nový dokument vedla studentka University of Bath Georgina Bunker spolu s Nickem Longrichem z University of Bath Milner Center for Evolution, Davidem Martillem a Royem Smithem z University of Portsmouth a Samir Zouhri z Universite Hassan II.

Profesor paleobiologie David Martill ze Školy životního prostředí, geografie a geověd na univerzitě v Portsmouthu řekl: “Vždy mě udivuje, kolik úžasných zvířat v tomto starověkém říčním systému objevíme. Téměř všechno v něm je predátor.” Vše je také opravdu obrovské. Muselo to být nejnebezpečnější místo na planetě.”

Umělecký dojem z plesiosaura a Spinosaura, největšího známého dravého dinosaura. Obrazový kredit: Nick Longrich, University of Bath

Mezi zkameněliny patří obratle z krku, zad a ocasu, vypadlé zuby a pažní kost mladého mláděte.

„Je to odfláknutá věc, ale izolované kosti nám ve skutečnosti řeknou hodně o starověkých ekosystémech a zvířatech v nich. Jsou mnohem běžnější než kostry, poskytují vám více informací, se kterými můžete pracovat,“ řekl Dr. Nick Longrich, odpovídající autor článku.

„Kosti a zuby byly nalezeny roztroušené a na různých místech, ne jako kostra. Každá kost a každý zub je tedy jiné zvíře. V této sbírce máme více než tucet zvířat.“

Zatímco kosti poskytují informace o tom, kde zvířata zemřela, zuby jsou zajímavé, protože se ztratily, když zvíře žilo – takže ukazují, kde zvířata žila.

A co víc, zuby vykazují silné opotřebení, jako u dinosaura Spinosaura, který se živí rybami, nalezený ve stejných postelích.

Vědci tvrdí, že to znamená, že plesiosauři jedli stejnou potravu – štípali si zuby o obrněné ryby, které žily v řece. To naznačuje, že trávili spoustu času v řece, spíše než aby byli příležitostnými návštěvníky.

Zatímco mořská zvířata, jako jsou velryby a delfíni, putují po řekách, ať už aby se nakrmili, nebo protože se ztratili, množství fosilií plesiosaurů v řece naznačuje, že je to nepravděpodobné.

Pravděpodobnější možností je, že plesiosauři byli schopni tolerovat sladkou a slanou vodu, jako některé velryby, jako je velryba beluga.

Je dokonce možné, že plesiosauři byli stálými obyvateli řeky, jako moderní říční delfíni. Malá velikost plesiosaurů by jim umožnila lovit v mělkých řekách a fosilie ukazují neuvěřitelně bohatou rybí faunu.

Sladkovodní fauna z Kem Kem, Maroko

Sladkovodní fauna z Kem Kem, Maroko. Obrazový kredit: Nick Longrich, University of Bath

Dr Longrich řekl: „Nevíme, proč jsou plesiosauři ve sladké vodě.

„Je to trochu kontroverzní, ale kdo by řekl, že protože my paleontologové jsme jim vždy říkali ‚mořští plazi‘, museli žít v moři? Spousta mořských linií vtrhla do sladkých vod.”

Sladkovodní delfíni se vyvinuli nejméně čtyřikrát – v řece Ganga, Jang-c’-ťiang a dvakrát v Amazonii. Druh sladkovodního tuleňe obývá jezero Bajkal na Sibiři, takže je možné, že se plesiosauři přizpůsobili i sladké vodě.

Plesiosauři patří do čeledi Leptocleididae – čeledi malých plesiosaurů, které se často vyskytují v brakických nebo sladkých vodách jinde v Anglii, Africe a Austrálii. A další plesiosauři, včetně dlouhokrkých elasmosaurů, se objevují v brakických nebo sladkých vodách v Severní Americe a Číně.

Plesiosauři byli různorodou a přizpůsobivou skupinou a byli na světě více než 100 milionů let. Na základě toho, co našli v Africe – a co našli jiní vědci jinde – autoři naznačují, že mohli opakovaně v různé míře napadnout sladké vody.

„Bylo opravdu zajímavé sledovat, jakým směrem se tento projekt ubírá,“ řekla hlavní autorka Georgina Bunker. Studie zpočátku začala jako vysokoškolský projekt zahrnující jedinou kost, ale postupem času se začalo objevovat více fosilií plesiosaura, což pomalu poskytovalo jasnější obraz zvířete.

Nový objev také rozšiřuje rozmanitost marocké křídy. Dr Samir Zouhri řekl: „Toto je další senzační objev, který přidává k mnoha objevům, které jsme v Kem Kem učinili za posledních patnáct let práce v této oblasti Maroka. Kem Kem byl skutečně neuvěřitelným ohniskem biologické rozmanitosti v křídě.“

Profesor Martill dodal: “Tato starodávná marocká řeka obsahovala tolik masožravců, kteří všichni žili vedle sebe – rozhodně nebylo kam jít zaplavat.”

Ale co to všechno znamená pro Loch Ness Monster? Na jedné úrovni je to věrohodné. Plesiosauři nebyli omezeni na moře, ale obývali sladkou vodu. Fosilní záznamy ale také naznačují, že po téměř sto padesáti milionech let konečně vymřeli poslední plesiosauři ve stejnou dobu jako dinosauři, tedy před 66 miliony let.

/PublicRelease. Tento materiál od původní organizace/autora (autorů) může být časově závislý, upravený kvůli srozumitelnosti, stylu a délce. Vyjádřené názory a názory jsou názory autora (autorů). Celý text naleznete zde.

Leave a Reply

Your email address will not be published.