Farmář z 19. století může mít na svědomí australskou králičí pohromu | Věda

Na Štědrý den roku 1859 dorazila z Anglie do australského Melbourne zásilka 24 králíků. Zajíčci byli darem pro Thomase Austina, bohatého anglického osadníka, který chtěl na svém australském panství založit kolonii tvorů. To se mu podařilo – a pak ještě něco navíc.

Jen o 3 roky později tisíce jeho evropských králíků (Oryctolagus cuniculus) poskakovali. V roce 1865 se Austin pochlubil místním novinám zabitím asi 20 000 zajíčků na svém pozemku, kde pořádal večírky na lov králíků pro anglické královské rodiny, jako byl syn královny Viktorie, princ Alfred.

Austin nebyl první, kdo přivedl králíky dolů. Pět zvířat bylo na palubě první flotily britských lodí, které dorazily do Sydney v roce 1788, což byl začátek zhruba 90 introdukcí králíků podél východního pobřeží Austrálie během příštích 70 let. Přesto Austinovi zajíčci byli těmi, kteří přišli ovládnout kontinent, zjistila nová studie. Asi 200 milionů králíků nyní způsobuje zkázu na plodinách a původních rostlinách a způsobuje zemědělské škody za 200 milionů dolarů ročně. A téměř všechny, jak vědci usuzují, lze vysledovat zpět k osudné zásilce, kterou Austin obdržel v roce 1859.

Aby odhalil, jak králičí mor začal, Francis Jiggins, genetik z University of Cambridge, a jeho kolegové analyzovali genetiku 187 králičích exemplářů shromážděných po celé Austrálii. Testovali také potenciální zdrojové populace v Anglii a Francii a hrstku králíků z Tasmánie a Nového Zélandu, tedy z míst, která zažila své vlastní ničivé králičí invaze.

Většina australských králíků, kromě dvou lokalizovaných kontingentů kolem Sydney, sdílela společné předky, uvádí tým dnes v Proceedings of the National Academy of Sciences. Genomy králíků také odhalily, že epicentrum invaze bylo poblíž místa Austinova panství ve Victorii. Jak se zajíčci rozšířili dále od místa, populace se stala méně geneticky různorodou, což vedlo k homogenní hordě králíků. A co víc, vědci určili několik genetických podobností mezi australskými králíky a králíčky v jihozápadní Anglii, kde Austinova rodina shromáždila první várku králíků, kterou poslali do Austrálie. Vědci dospěli k závěru, že pokračující australská králičí pohroma začala, když Austin nechal na svém panství uvolnit počáteční zásilku 24 králíků.

Genetika poskytla vodítko k tomu, proč byla tato populace připravena na invazi. Zprávy o dřívějších australských králících zmiňují poddajné uši a efektně zbarvenou srst, dva rysy běžné u domestikovaných králíků, což naznačuje, že mohli být příliš krotcí na to, aby se přizpůsobili australské divoké krajině. Ale australští králíci pocházející z Austinova potomka měli velké množství divokých předků, odhalila genetická analýza.

Thomas Austin
Monografie Thomase Austina z roku 1888, anglického osadníka, který na své australské panství ve Victorii přivedl skupinu zajíčkůBritská knihovna

Historický záznam to potvrzuje. Dopisy a tradice Austinovy ​​rodiny odhalují, že Austinův bratr poslal do Austrálie kromě domestikovaných králíků několik divokých králíků. Králíci se začali křížit během 80denní cesty lodí.

Austinovi králíci měli oproti svým předchůdcům ještě jednu výhodu: dostali se do shovívavějšího australského prostředí. Když se dřívější králičí nově příchozí odvážili ven do buše, setkali se s podivnými rostlinami a se spoustou masožravých plazů, vačnatců a dingů. Ale v polovině 19. století se vnitrozemí proměnilo na pastviny a na ochranu dobytka byli loveni dravci. „Bylo to jako dokonalá bouře,“ říká spoluautor Joel Alves, evoluční genetik z Oxfordské univerzity.

Australská krajina se stále potýká se spadem z této bouře. Jakmile králíci vyskočili z Austinova panství, rozšířili se o více než 100 kilometrů ročně navzdory plotům a kmenům virů podobných neštovicím. navržený tak, aby je vyhladil. Za pouhých 50 let zvířata kolonizovala oblast zhruba 13krát větší, než je jejich původní evropský areál, tedy rychleji než kterýkoli jiný zavlečený savec, včetně prasat a koček.

A množí se dál. “Je to jako vadná brzda na autě,” říká Alves.

Přesto ne všichni vědci obviňují pouze Austina z australského králičího moru. David Peacock, ekolog z University of Adelaide, říká, že další králíci byli vypuštěni na kontinent přibližně ve stejnou dobu jako Austinovi. V roce 2018 byl Peacock spoluautorem studie, která předpokládala, že invaze králíků byla vyvolána několika zavlečením králíků.

Ale chválí úsilí o odhalení původu australských králíků a říká, že by mohly pomoci při úsilí o vytvoření cílenějších patogenů pro kontrolu a potenciálně vymýcení králičích populací. “Ten lepší [we understand] původ, šíření a genetika, tím lépe dokážeme řídit nejzávažnější australské škůdce.“

Leave a Reply

Your email address will not be published.