‘Duch, který straší Monteverde’: jak klimatická krize zabila ropuchu zlatou | obojživelníci

Dhluboko v mlhou zahaleném mlžném pralese Kostariky se každý duben náhle objevily stovky jasných zlatých ropuch, aby se spářily. Pro ty, kdo byli svědky, to byl velkolepý pohled: oslniví, většinou podzemní obojživelníci se hromadně shromažďovali kolem tůní dešťové vody a agresivně bojovali o právo kopulovat se samicemi, než se vydali zpět do podzemí.

“Byla to jedna z opravdu skvělých podívaných na divokou zvěř v amerických tropech,” říká ekolog Alan Pounds, vědecký pracovník v biologické rezervaci Monteverde Cloud Forest v Tropical Science Center, stojící ve středu bývalého stanoviště ropuch. “Vypadalo to nějak neskutečně.”

Asi 1500 ropuch zlatých bylo v roce 1987 pozorováno v oblasti horského lesa, kde sídlil celý druh – Dětský věčný deštný prales. Do roku 1989 však po vyschnutí tůní, ve kterých se ropuchy shromážděné ropuchy shromáždily, zbyl jediný samec, o kterém se předpokládá, že nedlouho poté zemřel. Tento druh byl certifikován jako vyhynulý v roce 2004 a má se za to, že jde o jedno z prvních pozemských vyhynutí souvisejících s klimatickou krizí.

Samice bufo periglenes
Samice ropuchy zlaté byla obecně černá, skvrnitá s červenými a žlutými rysy. Fotograf: Martha Crump

Pounds byl mezi prvními, kdo informoval o dopadech klimatické krize na přirozené populace ve svém výzkumu úbytku obojživelníků v Monteverde, včetně ropuchy zlaté. On a kolegové publikovali zprávu, která se objevila na titulní stránce Nature v roce 1999, a tvrdili, že poklesy byly součástí konstelace člověkem řízených biologických změn, které také ovlivňují ptáky a plazy.

‘Druhy přežívající pod mrakem’; zpráva z roku 1999 o obojživelnících v Monteverde. Fotograf: Alan Pounds

Začátkem tohoto roku Mezivládní panel OSN pro změnu klimatu (IPCC) potvrdil, že ropucha zlatá (Incilius periglenes) byl jedním ze dvou druhů (spolu s oceánským hlodavcem), u nichž byla klimatická krize „zapojena jako klíčová hnací síla“ do jejich vyhynutí.

Zpráva uvádí jako příčinu „následná extrémní sucha“. Stále častěji se vlhká kouzla prolínala se stále třemi obdobími a zanechávala za sebou mechové enklávy, ve kterých nyní do značné míry chybí znatelný život žab a ropuch.

“Předtím jsme viděli vrhy žab poskakujících přes stezky,” říká Pounds. Ale na čtyřhodinové túře koncem srpna se neukázal ani jeden obojživelník – i když při jedné příležitosti bylo slyšet žebrování.

Oteplování klimatu a odlesňování nadále tlačí mraky v oblasti výše, což vytváří podmínky, ve kterých jsou obojživelníci zranitelnější vůči potenciálně smrtící exotické houbě chytrid, která vyhubila desítky druhů na celém světě.

“Extrémní podmínky, které jsou důsledkem změny klimatu a jejich interakce s jinými silami, mohou způsobit propuknutí některých chorob,” říká Pounds. “Zřídka se v ekologii stává, že změny vysvětluje jediný faktor: vše je propojeno a empirická data ukazují, že klimatická změna hraje klíčovou roli.”

V oblačném lese, říká, monitorování počasí pozorovalo za posledních 40 let stálý nárůst teploty o 1 °C. To vedlo k větším, ale mnohem proměnlivějším celkovým srážkám. V 70. letech 20. století bylo asi 25 suchých dnů ročně, ale za poslední desetiletí jich bylo více než 100 ročně.

„Prohledali jsme mnoho míst: mezery mezi skalami, řekami, stálými a dočasnými tůněmi a turistickými stezkami,“ říká Gabriel Barboza, amatérský přírodovědec, který se v 90. letech podílel na inventarizaci lesních druhů, která potvrdila mizení zlatého. ropucha

Mlačný les Monteverde je domovem asi 3 000 druhů rostlin a také obrovského množství volně žijících živočichů.
Mlačný les Monteverde je domovem asi 3 000 druhů rostlin a také obrovského množství volně žijících živočichů. Fotograf: Trevor Ritland

„Až do roku 1990 byla ve městě Santa Elena vždy mlha [several miles from Monteverde]. Někdy jste mohli zvednout paži a nevidět svou ruku, ale to už se nikdy nestane. Mraky se posunuly výš,“ říká.

Mlha a mlha neblina jiný lloviznajak se jim místně říká – zůstávají, ale zredukovaly se na tak velkolepou míru, že se turisté občas ptají, jak se dostat do oblačného lesa.

Návštěvníci mají stále dobré důvody přijít. Deštný prales je domovem asi 3 000 druhů rostlin, z nichž některé jsou pro tuto oblast jedinečné, včetně většiny druhů orchidejí, které se kdekoli vyskytují, a více než 750 druhů stromů. Ekosystém je jedním z prvních, ve kterém bylo zjištěno, že rostliny absorbují vodu svými listy v procesu zvaném příjem listem.

Hotspot biologické rozmanitosti je také domovem více než 400 druhů ptáků, 100 druhů savců, včetně opic, jaguárů a dikobrazů, stejně jako desítek druhů hadů a ještěrek a 60 přeživších druhů obojživelníků.

Došlo však k širší erozi diverzity a hojnosti obojživelníků. Spolu s ropuchou zlatou zůstává nezvěstné plemeno žáby harlekýn endemické pro Monteverde poté, co také zmizelo na konci 80. let. Desítky dalších druhů obojživelníků zmizely v souladu s širším poklesem těchto populací ve Střední Americe.

Četné pátrání po nezaměnitelné 5cm pestrobarevné ropuši zlaté byly neúspěšné. Ještě loni, po zvěstech o pozorování, Monteverde Conservation League a ochranářská skupina Re:wild vedly výpravu s místními rangery, biology a obyvateli.

Isthmohyla angustilineata, jeden z druhů obojživelníků, jejichž populace se po zjevném poklesu zvyšuje.
Úzká rosnička (Isthmohyla angustilineata)který byl nedávno po letech bez pozorování znovu objeven. Fotograf: Trevor Ritland

„Zlatá ropucha je duch, který straší Monteverde,“ říká dokumentarista Trevor Ritland, který se připojil k pátrání a koprodukoval krátký film na toto téma. “Jeho zánik je varováním pro lidstvo: jeho zabijáci si pro nás mohou přijít a my se můžeme buď poučit, nebo následovat zlatou ropuchu do zániku.”

Přestože hledání ikonické ropuchy bylo neúspěšné, Ritland uvádí, že našli několik druhů žab, které z oblasti zmizely přibližně ve stejnou dobu. „Skutečnost, že se tyto druhy vracejí, naznačuje, že úsilí Monteverde o ochranu se vyplácí,“ říká.

Vzhledem k tomu, že zlatá ropucha žila v podzemí a náhle bez varování zmizela, bylo shromáždění vhodných vzorků pro testy k určení podrobností kolapsu téměř nemožné. Ne každý je tedy přesvědčen, že příčinou úhynu ropuchy byla samotná klimatická krize.

Někteří akademici se zaměřili na dopad houby chytrid, která byla poprvé zjištěna na Korejském poloostrově a která může způsobit smrtelné kožní onemocnění.

Nicméně dokument z roku 2019, který kombinuje experimenty, terénní údaje a historické klimatické záznamy, uvádí, že „úbytek rozšířených druhů, včetně možného vymírání, byl způsoben interakcí mezi rostoucími teplotami a infekčními chorobami“.

Pounds je přesvědčen, že zatímco houba, periodické oteplování El Niño a možná i ztráta lesů daleko za hranicí rezervace, to vše sehrálo roli v zániku ropuchy zlaté, zásadní ránu zasadilo globální oteplování.

“Nemoc je kulka, která zabíjí, ale změna klimatu stlačí spoušť,” říká.

Zde najdete další informace o věku vymírání a sledujte zpravodaje o biologické rozmanitosti Phoebe Westonová jiný Patrik Greenfield na Twitteru pro všechny nejnovější zprávy a funkce

Leave a Reply

Your email address will not be published.