Co způsobilo 5 masových vymírání Země?

Co způsobilo 5 masových vymírání Země?

Život na Zemi začal za záhadných okolností před miliardami let. Nejstarší datované mikrobiální fosílie naznačují, že život je starý nejméně 3,5 miliardy let, přičemž během této doby občas zažil monumentální neúspěchy. Zatímco druhy přirozeně přicházejí a odcházejí, došlo k několika masovým vymírání, což vedlo ke zmizení mnoha nebo většiny druhů na Zemi.

Převládající podmínky v každém z těchto období nám vypovídají o pokroku života. Některé z těchto událostí odklonily geologickou cestu Země na novou cestu Co víme o pěti velkých masových vymíráních?

Pozdní ordovik (před 443 miliony let)

První zaznamenané masové vymírání odděluje období ordoviku od následujícího siluru. V této fázi historie byl téměř veškerý život stále v moři. Převládali měkkýši a různá jednoduchá stvoření s tvrdými krunýři, jako jsou trilobiti. Objevily se první ryby s čelistmi, které měly být předky téměř všech moderních obratlovců. Zdá se, že z tohoto období pocházejí první zkameněliny rostlin na souši, což naznačuje, co mělo přijít.

Ordovické vymírání vyhladilo něco jako 85 % všech mořských druhů. Téměř veškerá zemská hmota se v té době nacházela na jižní polokouli Země a současná vedoucí hypotéza je, že zánik zapříčinil vznik a následný ústup ledovců na této polokouli. Jak ledovce rostly, některé druhy zemřely, zatímco jiné se přizpůsobily chladnějším, třetím podmínkám. Když led roztál, více přeživších a adaptorů se utopilo, přehřálo se nebo nezvládlo měnící se složení atmosféry. O příčině zalednění se diskutuje. Studie naznačují světské příčiny, jako je zvětrávání hornin, nebo exotičtější spouštěče, jako je déšť chondritových meteorů nebo výbuch gama paprsků. Potíž je v tom, že k této události došlo tak dávno, že se mořské dno a kontinenty všechny posunuly a výrazně zregenerovaly, čímž byly zakryty důkazy. (Velmi málo ze současného mořského dna je staré více než 150 milionů let.)

Překvapivě toto vymírání nepohnalo dominantní druhy Země novým směrem. Většina existujících forem – jasně včetně našich předků obratlovců – přetrvávala v menším počtu. Během několika milionů let se obnovily zhruba do svých předchozích vzorů.

Pozdní devon (před 372 miliony až 359 miliony let)

Během devonského období rostla kolonizace půdy spolu s rostlinami a hmyzem společnost terra. Rostliny vyvinuly semena a vnitřní cévní systémy pro transport a skladování vody. Ještě nečelily podstatné konkurenci suchozemských býložravých zvířat a explozivní růst rostlin mohl snížit hladinu oxidu uhličitého v atmosféře a vést ke globálnímu ochlazení. Po vyhynutí v Devonu začali v zemi dominovat tetrapodi – předci prvních obojživelníků a později plazů, ptáků a nakonec savců.

Přihlaste se k odběru neintuitivních, překvapivých a působivých příběhů doručovaných do vaší schránky každý čtvrtek

Zdá se, že vymírání, které uzavřelo devonské období, začalo událostí Kellwasser, pomalu pokračovalo několik milionů let a skončilo událostí Hangenberg.

Jakkoli tato jména zní skvěle, nevíme, jaké události ve skutečnosti byly. V této době byl v Evropě vytvořen kráter o šířce 32 mil, což by mohlo naznačovat dopad meteoritu. Zdá se, že během několika milionů let od tohoto období došlo ke dvěma dalším stávkám. Skupina vědců navrhuje, že blízká supernova snížila atmosférický ozón. Důkazy jsou však nepřímé a spekulativní, což ztěžuje vyvozování tvrdých závěrů. Jedna skupina výzkumníků tvrdí, že ve skutečnosti nešlo o událost vyhynutí. Spíše to bylo prostě období, během kterého se poněkud větší přirozené vymírání shodovalo s relativně pomalejším tempem evoluce nových druhů. Mnoho teorií, ale žádná jasná odpověď zůstane tématem těchto masových vymírání, s jednou do očí bijící výjimkou.

Perm-trias (před 252 miliony let)

K nejbrutálnějšímu masovému vymírání došlo zhruba před 250 miliony let a zničilo většinu druhů na planetě. Někteří vědci se domnívají, že až 90 % až 96 % všech mořských druhů mohlo vymizet, zatímco jiní tvrdí, že to bylo pravděpodobně blíže k 80 % až 85 %. Nejméně 70 % suchozemských obratlovců také vyhynulo. Několik druhů zvířat v tomto okamžiku zcela zmizí z fosilního záznamu. Superkontinent Pangea se v této době začínal rozpadat a zemi dominovali obojživelníci, raní plazi a obří létající hmyz, jehož nadvládu nad oblohou ještě nečelili ptáci a létající plazi.

Příčiny této události nejsou dobře známy – jsou pohřbeny příliš hluboko a rozptýleny kontinentálním driftem. Událost se zdá být relativně krátká podle geologických časových měřítek, možná soustředěná na milion let nebo méně. Stejně jako u jiných událostí vymírání našli vědci četné geologické vzorce, které se v této době dramaticky mění, ale nemohou zdůraznit jednu přesnou příčinu. Atmosférické izotopy uhlíku se posunuly a v moderní Číně a na Sibiři došlo k obřím sopečným erupcím. Uhelná ložiska mohla shořet a mikroby možná vykvetly a svými metabolickými procesy změnily atmosféru. Řada současných myšlenek spekuluje, že určitá kombinace těchto faktorů se spojila, aby oteplila klima. V každém případě toto vymírání změnilo běh života. Suchozemským tvorům trvalo miliony let, než se vzpamatovaly, a podařilo se jim to s novými formami.

Trias-Jurassic (před 201 miliony let)

Období triasu bylo ukončeno vymíráním a toto bylo mnohem méně závažné než jeho předchůdce. Velcí plazi podobní krokodýlům zvaní archosauři ovládali zemi během období triasu. Triassko-jurské vymírání vyhladilo většinu archosaurů a otevřelo cestu pro vznik vyvinuté podskupiny archosaurů, ze kterých se stali dinosauři a ptáci. Tito by pokračovali ovládat zemi přes Jurassic období. Raní savci událost přežili a pokračovali v pomalém vývoji, i když mohli být odkázáni na pojídání brouků ve tmě, zatímco studenokrevní plazi vládli denním hodinám.

Nejrozšířenějším kauzálním faktorem jsou poruchy ve složení atmosféry vulkanickou činností, ke které došlo v této době ve středoatlantické magmatické provincii. Magma vytrysklo napříč moderní Severní Amerikou, Jižní Amerikou a Afrikou, když se tyto masy začaly oddělovat. Jak se vzdalovaly, každá z těchto kontinentálních mas přenesla kus původního pole přes to, co se stalo Atlantickým oceánem. Jiné teorie o příčinách kosmického dopadu upadly v nemilost. Stejně jako v případě devonského vymírání je možné, že nedošlo k žádné konkrétní katastrofě a život prostě prošel obdobím umírání o něco rychleji, než rostl.

Křída-paleogén (před 66 miliony let)

To je ten, který s největší pravděpodobností znáte: konec dinosaurů a začátek moderní (cenozoické) éry. Na rozdíl od ostatních je příčina tohoto vymírání téměř všem jasná. Vrstvy geologických sedimentů po celém světě vykazují vrstvu hornin obsahující značně zvýšené hladiny prvku iridium, těžkého kovu, který je v kůře planety extrémně vzácný. . Iridium je mnohem běžnější u asteroidů. Hloubka vrstvy odpovídá době zániku. Vrtný experiment v roce 2016 v kráteru Chicxulub v Mexiku odstranil jádra z impaktní struktury. Při analýze tyto odhalily anomálie iridia a další elementární znaky spojující kráter s celosvětovou vrstvou bohatou na iridium.

Spekulativní a rekonstrukční povaha geologické historie staví události předchozích období do mlhavého tajemství. Můžeme poukázat na hraniční hodnoty v čase, kdy mizí fosilní zbytky určitých druhů. Můžeme zhruba zkoumat data změn v zemské atmosféře, analyzovat ložiska materiálu ze sopečné činnosti a zásahů bolidů a pokusit se vysvětlit různé geologické stopy. Ale přesvědčivě připisovat masové vymírání těmto nepřímým důkazům událostí je pracné. Snad jen slavnou křídovou událost, tak jasně ohraničenou její celosvětovou vrstvou iridia, lze přesvědčivě vysvětlit. Bez ohledu na to, proč k těmto událostem došlo, jejich řízení dominantních životních forem je dějovou linií, která nás sem dnes umístila.

Leave a Reply

Your email address will not be published.