Co se stalo Sonic the Hedgehog?

Co se stalo Sonic the Hedgehog?

Sonic the Hedgehog byl v 90. letech jedním z předních herních maskotů, chladnější, „radder“ alternativa k Mariovi. S bleskově rychlou hratelností, skvělým 2D pixelovým uměním a elegantním smyslem pro styl se Sonic rychle prosadil na herní scéně. Rychle vpřed k dnešku a Sonic je širší herní komunitou téměř považován za vtip kvůli desetiletím a desetiletím selhání. V centru toho všeho je Sonic Team, vlastní vývojářské studio Sega zaměřené na tvorbu her Sonic the Hedgehog. Po celá léta se Sonic Teamu nedařilo přivést Sonic do moderní éry a zdá se, že nikdy neudělají.

Když Sonic v roce 1991 debutoval na konzoli Genesis od Segy, byl představen jako legitimní vyzyvatel Mariovy kontroly nad videohrami. Reklama prezentovala Sonica jako maskota s postojem a samotná hra ho podpořila neuvěřitelnou 16bitovou grafikou a hratelností založenou na fyzice, která zdůrazňovala Sonicovu rychlost. Byl to kritický a komerční úspěch a vedl k několika pokračováním a spin-offům, než Genesis dokonce dosáhla konce své služby.

Sonic the Hedgehog sám o sobě nebyl jen úspěchem, ale také pomohl samotnému Genesis dosáhnout statusu předního videoherního systému. Po dlouhou dobu předčil systém Super Nintendo a udělal ze Segy hlavního konkurenta Nintenda ve válkách konzolí. času. Sonic nebyl jen hrou nebo postavou, ale hlavním maskotem a značkou Segy. Dává tedy smysl, že navazující domácí konzole Sega, Sega Saturn, nedosáhla téměř stejného úspěchu. I když obdržela řadu spinoffů, nikdy nedostala hlavní řadu Sonic hry.

Se Sega Dreamcast věděla, že potřebuje svého hlavního maskota, který by to podpořil. Sonic Team, vývojářské studio věnované této franšíze, zaměřilo veškeré úsilí na skutečnou 3D hru Sonic, první svého druhu. Po Mariově mimořádně úspěšném 3D debutu ve hře Super Mario 64 věděli, že je třeba vytáhnout ze všech sil. Podařilo se jim to s vydáním Sonic Adventure v roce 1998, což způsobilo revoluci v franšíze s 3D hratelností s vysokým oktanovým číslem, řadou hratelných postav a grafiky, které byly v té době považovány za revoluční.

I když to byl ve své době obrovský úspěch, nyní je těžké nevidět nedostatky v Sonic Adventure, které by se znovu a znovu objevovaly ve 3D hrách Sonic. Hra je prošpikována chybami odshora dolů a hratelnost je od začátku do konce nemotorná a nemotorná. Hraní za Sonic je obvykle zábavné, ale ostatní postavy jsou často nevýrazné a nudné, přičemž hrozivým pachatelem je rybářská minihra. Konečně to představovalo bizarní posun v tónu; Sonic byl fantastický a kreslený, ale Sonic Adventure se odehrával v realistickém prostředí a často se bral velmi vážně.

I přes tyto nedostatky úspěch Sonic Adventure snadno vydláždil cestu pro pokračování. Sonic Adventure 2 vylepšilo svého předchůdce tím, že snížilo počet herních stylů a zlepšilo vizuální stránku, ale pouze zdvojnásobilo některé existující nedostatky. Stále to trpělo častými chybami a pokračovalo to s podivně temnou dějovou linií zaměřením se na nervózního dvojníka Sonic jménem Shadow. U hry o hyperrychlém modrém ježkovi se zdálo, že jde spíše o epický akční děj.

Zatímco Sonic Adventure dalo Dreamcastu svůj čas na slunci, Sega se nakonec z trhu domácích konzolí později vzdálila. Sonic Heroes byla první hlavní hra Sonic, která nebyla vydána na vlastním hardwaru, což mohlo způsobit, že diváci byli shovívavější, jak byla ohromující. Sonic Heroes jen pokračovali v problémech nastolených Sonic Adventure, s nepraktickou kamerou, bizarním a temně vážným dějem a příliš mnoha postavami na jednu hru.

Sonic Team neprojevil zájem o vyřešení svých problémů, což vedlo k pádu Sonic. Spinoff Shadow the Hedgehog byl dostatečně kritizován na to, že byl neuvěřitelně nervózní a přehnaný, ale Sonic the Hedgehog (2006) byla úplná katastrofa, ze které se franšíza dodnes nevzpamatovala. Hra byla neslavně uspěchaná, aby stihla vánoční termín, s neuvěřitelným množstvím chyb, kvůli kterým byla hraničně nehratelná. Nesmyslná dějová linka byla na svém vrcholu, přičemž hra často kreslila výsměch pro scénu, ve které je Sonic políben zpět k životu fotorealistickou lidskou ženou.

Dalších 15 let Sonic trpěl řadou průměrných, neinspirovaných her, které nedokázaly stáhnout publikum. Sonic the Hedgehog 4 měl být návratem do formy, ale místo toho byl považován za horší než původní hry. Sonic Boom, zamýšlený jako reimaginace franšízy, se místo toho stal opakováním hry z roku 2006 díky směšnému počtu chyb a špatné hratelnosti. Sonic Forces měl potenciál, ale rozpadl se kvůli neuvěřitelně krátké době běhu – v nejlepším případě kolem tří hodin.

Je ironií, že hry Sonic se zdají být nejlepší, když je tvoří jiní lidé. Sonic Mania, vydaná v roce 2017, byla vyvinuta tvůrci fangame Sonic, kteří měli smlouvu se společností Sega. Ze všech Sonicových výletů za posledních 20 let byl zdaleka nejúspěšnější. Je to v podstatě protiklad moderního Sonic – vybroušená grafika a hratelnost, zaměření na jednu postavu a málo zápletky, které brání vytvoření něčeho, co je zábavné a rozmarné.

Pád Sonic the Hedgehog za poslední dvě desetiletí byl smutný. Dávno pryč jsou Sonicovy vyleštěné, neuvěřitelně zábavné 2D dny, nahrazené nedokončenými, neuvěřitelně gýčovými 3D zážitky. Nová hra, Sonic Frontiers, slibuje, že posune franšízu novým směrem, ale první ukázky a dojmy byly velmi špatné. Vzhledem k tomu, že franšíza je v tomto stavu tak dlouho a nemá v úmyslu se nikdy změnit, smutnou realitou může být, že fanoušci Sonic the Hedgehog s tím v dohledné době uvízli. Jeden z nejstarších a nejznámějších herních maskotů utrpěl smutný, pomalý pád z milosti.