Co nás mohou kosti plazů naučit o nebezpečné minulosti Země

Co nás mohou kosti plazů naučit o nebezpečné minulosti Země

Podle nové studie nám podivně tvarované chompery, prsty a ušní kůstky vyhynulého plaza mohou prozradit docela dost o odolnosti života na Zemi.

Ve skutečnosti paleontologové z Yale, Sam Houston State University a University of Witwatersrand říkají, že 250 milionů let starý plaz, známý jako Palacrodon, vyplňuje důležitou mezeru v našem chápání evoluce plazů. Je to také signál, že plazům, rostlinám a ekosystémům se možná dařilo lépe nebo se zotavily rychleji, než se dříve myslelo, poté, co hromadné vymírání vyhladilo většinu rostlinných a živočišných druhů na planetě.

Spodní čelist Palacrodona poskytla badatelům informace o zubech plaza.

Teď už to víme Palacrodon pochází z jedné z posledních linií, které odvětvovaly plazí strom života před evolucí moderních plazů,“ řekl Kelsey Jenkins, doktorand na Yaleově katedře věd o Zemi a planetárních věd na Filozofické a přírodovědecké fakultě a první autor knihy studie, která se objevuje v Journal of Anatomy. “To také víme Palacrodon žil v návaznosti na nejničivější masové vymírání v historii Země.”

To by byla událost permsko-triasového vymírání, ke které došlo před 252 miliony let. Známý jako „Velké umírání“ zabil 70 % suchozemských druhů a 95 % mořských druhů.

Ačkoli se velké množství druhů plazů nakonec od této události vyhynutí odrazilo, podrobnosti o tom, jak k tomu došlo, jsou nejasné. Výzkumníci strávili desetiletí snahou zaplnit mezery v našem chápání klíčových adaptací, které umožnily plazům vzkvétat po vyhynutí permsko-triasového období – a co tyto adaptace mohou odhalit o ekosystémech, kde žili.

Palacrodon může pomoci odpovědět na některé z těchto otázek, řekl Jenkins.

Nejprve si ale musela ona a její kolegové malého plaza lépe prohlédnout.

Donedávna, o čem se vědělo Palacrodon pochází ze zkoumání lebečních fragmentů z fosilií nalezených v Jižní Africe a Arizoně. Informace získané z těchto fosilií byly však tak omezené, že Palacrodon byl vynechán z většiny vědeckých analýz evoluce plazů.

Pro novou studii Jenkins a její kolegové – včetně spolukorespondujícího autora Bharta-Anjana S. Bhullara, odborného profesora vědy o Zemi a planetární vědy na Yale a asistenta kurátora v Yale Peabody Museum of Natural History – přinesli nový analytický přístup k nést při zkoumání Palacrodon.

Konkrétně použili počítačové tomografické (CT) skenování a mikroskopii k analýze nejúplnějších Palacrodon exemplář, fosilie z Antarktidy. Bhullarova laboratoř na Yale je zvláště známá svým inovativním využitím CT skenování a mikroskopie k vytváření 3D snímků fosilií. (Jenkins a Bhullar také pracovali v terénu v Jižní Africe a na jihozápadě USA týkající se Palacrodon.)

Vzorek Palacrodon z Antarktidy a CT sken vzorku
Vzorek Palacrodon (nahoře) z Antarktidy a CT sken (dole) vzorku.

Pomocí technologie pro tuto studii byli vědci schopni získat charakteristiky zubů plazů, stejně jako další fyzické rysy. To prozrazuje Palacrodonův Zuby byly nejvhodnější pro drcení rostlinného materiálu a že plaz byl pravděpodobně schopen příležitostně vylézt nebo se přichytit na vegetaci, řekli.

Palacrodonův neobvyklé zuby a několik dalších specializovaných rysů jeho anatomie naznačují, že byl pravděpodobně býložravý nebo nějakým způsobem interagoval s rostlinným životem,“ řekl Jenkins. “To signalizuje brzký návrat rostlin a obecněji odraz ekosystémů po tomto hromadném vymírání.”

Jenkins řekl, že studie poukazuje na potřebu dalšího zkoumání fosilií z období těsně po vyhynutí z permu a triasu.

Spoluautory studie jsou Dalton Meyer, postgraduální student na katedře věd o Zemi a planetách na Yale; Patrick Lewis ze Sam Houston State University; a Jonah Choiniere z University of the Witwatersrand v Jižní Africe.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.