Čínské zkameněliny ryb nakously tajemství původu čelistí

Čínské zkameněliny ryb nakously tajemství původu čelistí

Od Willa Dunhama

– Pro lidské bytosti a 99,8 % našich obratlovců je mít čelist nedílnou součástí života. Zkuste sníst taco bez nich. Ale stejně jako všechno ostatní v našem těle, čelisti musely někde začít.

Vědci ve středu popsali nejstarší známé obratlovce, kteří měli čelisti, jak odhalily fosilie čtyř pozoruhodných druhů ryb objevených v Číně, dva pocházejí z doby před 436 miliony let a dvě z doby před 439 miliony let. Doposud byly známy pouze útržkovité fosilie obratlovců z této kritické doby evoluce zvířat s páteří, takže ty nejstarší s čelistmi byly jakousi záhadou.

„Nové fosilie všechno mění. Nyní víme, jak jsou velké, jak vypadají, jak se časem vyvíjely,“ řekl paleontolog obratlovců Min Zhu z Čínské akademie věd v Pekingu, který vedl výzkum publikovaný v časopise Nature.

Nově identifikovaný druh – ne delší než několik palců – byl součástí dvou pokladnic zkamenělin z období siluru objevených v jižní Číně. Až dosud byly nejstaršími známými čelistnatými obratlovci ryby z doby před 425 miliony let.

“Téměř všechna zvířata s páteří nebo obratlovci, které znáte – například ti, které vidíte v zoologických zahradách a akváriích, a dokonce včetně nás – jsou čelistnatí obratlovci,” řekl Zhu. „Základní tělesný plán čelistnatých obratlovců byl vytvořen rychle po jejich vzniku. Například můžeme vysledovat téměř všechny naše orgány v lidském těle až po první čelistnaté ryby. Proto je důležité ohlédnout se zpět a vysledovat původ.“

V obci Chongqing bylo nalezeno více než 20 jedinců ryby dlouhé asi 1,2 palce (3 cm) zvané Xiushanosteus mirabilis. Byla součástí skupiny obrněných ryb zvaných placoderms, která později zahrnovala některé skutečné obry.

Jeho přední polovina byla pokryta půlkruhovými kostěnými pláty. Zadní polovina mnohem více připomínala typickou rybu, včetně mohutného ocasu. Žil před 436 miliony let, stejně jako podobně velký příbuzný žraloka Shenacanthus vermiformis, jehož fosilie pocházely ze stejného místa.

Shenacanthus byl zabalen do velkých kostěných plátů v oblasti ramen, což bylo pro příbuzného žraloka překvapivé. Na rozdíl od moderních žraloků měl Shenacanthus slabou a bezzubou čelist, možná se živil malou kořistí s měkkým tělem.

V nedaleké provincii Guizhou byli nalezeni dva další příbuzní žraloka – 10 cm dlouhý Qianodus duplicis a 15 cm dlouhý Fanjingshania renovata – pocházející z doby před 3 miliony let. Jsou nejstaršími známými členy žraločí linie, i když jejich fosilie byly méně úplné a dobře zachovalé než u ostatních dvou druhů.

Qianodus je nejstarším známým obratlovcem se zuby, což je další evoluční milník. Jeho zuby byly ve tvaru spirály, protože Qianodus jich nesl několik generací, které se přidávaly během jeho života. Fanjingshania se chlubila vnějším kostěným pancířem a několika páry ostnů s ploutvemi.

Ryby se poprvé objevily asi před 520 miliony let. Tyto nejstarší ryby byly bez čelistí, stejně jako moderní mihule a hagfish. V době, kdy žil nově identifikovaný druh, byli největšími mořskými predátory mořští štíři dosahující délky 8 stop (2,5 metru). Čelisti pomohly vydláždit cestu rybám, které brzy ovládly moře, a později daly vzniknout suchozemským obratlovcům, kteří se rozvětvili na obojživelníky, plazy, ptáky a savce včetně lidí.

Čelisti byly jen jednou z evolučních inovací.

„Čelisti jsou důležité, protože umožnily obratlovcům, aby se poprvé stali aktivními predátory. Je ale také důležité pochopit, že příchod čelistí byl jen malou částí celkové transformace plánu těla obratlovců v tomto bodě evoluce,“ řekl paleontolog a spoluautor studie Per Ahlberg z University of Uppsala ve Švédsku.

„Současně se radikálně změnila stavba lebky, proměnilo se vnitřní ucho, hlava se oddělila od pletence ramenního, vyvinuly se pánevní ploutve, srdce se posunulo dopředu od jater a vyvinul se žaludek. Byla to jediná nejdrastičtější transformace v celé evoluční historii obratlovců,“ dodal Ahlberg.

Leave a Reply

Your email address will not be published.