Australská králičí invaze začala jediným osadníkem

Australská králičí invaze začala jediným osadníkem

Všechno to začalo pár králíky.

Na Štědrý den roku 1859 dorazila do australského Melbourne zásilka 24 divokých králíků. Anglický osadník Thomas Austin si zvířata vyžádal v naději, že na svém novém australském panství založí králičí populaci.

Králíci (Oryctolagus cuniculus) byli chyceni na rodinném pozemku v Baltonsborough v Anglii a převezeni do Austinova domu v Barwon Park, Victoria.

Během tří let tam byly tisíce králíků a do roku 1865 Austin uvedl, že zabil 20 000 zvířat na svém panství.

Ačkoli existují příběhy jiných lidí, kteří také dovezli rychle se šířící zvířata na kontinent, Austin byl podle nové studie pravděpodobně původním zdrojem australského invazivního králičího moru.

„Biologická invaze králíků do Austrálie je jednou z nejznámějších invazí v zaznamenané historii s ničivými ekonomickými a environmentálními důsledky,“ říká Treehuggerovi hlavní autor výzkumu Joel Alves, výzkumník z Oxfordské univerzity.

“Naší hlavní motivací bylo použít genetiku ke sledování původu této invaze, zjistit, jak se shodovala s historickými záznamy, a nakonec zjistit, proč byla tak úspěšná.”

Šíření a prosperování

Pro svou studii výzkumníci analyzovali genetiku 187 evropských králíků, kteří byli shromážděni v Austrálii. Tasmánie, Nový Zéland, Francie a Británie.

„Použili jsme sekvenování celého exomu, což jednoduše znamená, že jsme sekvenovali všechny králičí geny. Potom jsme provedli několik genetických analýz králíků po celé Austrálii,“ vysvětluje Alves.

Zjistili, že většina králíků byla blízce příbuzná a rozšířená z Victorie, což naznačuje, že došlo k jedinému velkému introdukci. Zjistili také, že australští králíci jsou blízce příbuzní králíkům z jihozápadní Anglie.

Vzor, který našli, odpovídá historickému záznamu popisujícímu zavlečení divokých králíků v roce 1859 na Austinovo panství.

“Na rozdíl od četných introdukcí domácích králíků, ke kterým došlo před tímto, byli králíci Thomas Austin divocí a pravděpodobně se lépe přizpůsobili divokému prostředí,” říká Alves. “Tvrdíme, že to byl klíčový aspekt jejich úspěchu.”

Dřívější zprávy o králících v Austrálii zmiňovaly vlastnosti, jako jsou poddajné uši, krotkost a efektní barvy srsti. To jsou vlastnosti, které se u divokých králíků obvykle nevyskytují. Ale tyto populace buď neprospívaly, nebo se nepodařilo rozšířit mimo svůj původní areál.

Austinští králíci však tyto vlastnosti neměli a jsou to oni, kdo se rozšířil a prosperoval.

Výsledky byly publikovány v časopise Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Narušení ekosystému

Invazní králíci mají vážný dopad na ekosystém v Austrálii a mohou mít zásadní důsledky pro biologickou rozmanitost.

Podle Rabbit-Free Australia, skupiny, která se snaží vzdělávat lidi o divokých králících a vymýtit je, je v současné době v Austrálii odhadem 200 milionů králíků.

„Soutěží s původními druhy o širokou škálu zdrojů, způsobují nadměrné spásání, které brání regeneraci původní fauny a může způsobit dezertifikaci; jejich velké množství narušuje ekosystémy a trofické kaskády,“ říká Alves.

“Pochopení toho, co dělá biologickou invazi úspěšnou, je klíčovým aspektem rozvoje zmírňujících politik, které zabraňují šíření invazních druhů.”

Studie zjistila, že navzdory mnoha introdukcím králíků, které byly zaznamenány během sedmi desetiletí v Austrálii, většina z nich selhala. Bylo to pravděpodobně proto, že byli domácí a nedokázali se přizpůsobit krajině.

“Všechno, dokud nepřijdou králíci s divokými předky,” říká Alves. “Mnoho aspektů přispívá k tomu, že se druhy stávají invazivními, a naše studie zdůrazňuje, že genetika může hrát v tomto procesu hlavní roli. Poskytuje také další mechanismus, proč často dochází k prodlevě mezi počátečním zavedením a následnými invazemi.“

Dnes Alves říká, že králíci jsou „nějakým ochranářským paradoxem“.

“Ve většině introdukovaných lokalit jsou škůdci, kteří je obtížné vymýtit,” říká. “Přesto jsou ve svém původním areálu na Pyrenejském poloostrově vysoce ohroženi, přestože jsou základním druhem s klíčovou ekologickou rolí.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.