Austrálie: „Byla to perfektní bouře“: Jak 13 králíků způsobilo největší biologickou invazi v historii | Společnost

Austrálie: „Byla to perfektní bouře“: Jak 13 králíků způsobilo největší biologickou invazi v historii |  Společnost

Na Štědrý den roku 1859 dorazilo 24 králíků do loveckého sídla Thomase Austina poblíž Sydney ve východní Austrálii. Jen dva měsíce předtím mu jeho bratr William Austin poslal 13 králíků z jižní Anglie. O tři roky později místní tisk uvedl, že v zemi jsou již tisíce evropských leporidů. Thomas sám přiznal, že na svém pozemku porazil 20 000 zvířat. V roce 1906 se králíci dostali na západní pobřeží Austrálie, 4 000 kilometrů (asi 2 485 mil) od pozemku Thomase Austina. Nyní genetická studie potvrzuje, že králíci bratrů Austinových zahájili největší biologickou invazi, jaká kdy byla zaznamenána.

Současný tisk a historické knihy uvádějí vinu Austinů na katastrofě. Dokonce i Williamova vnučka, Joan Palmerová, vypráví svou verzi příběhu ve svých pamětech. Mnoho vědců a historiků však uznává, že je to složitější: Angličané se usadili v Austrálii v roce 1788, kdy lodě První flotily dorazily na misi pro britskou korunu, aby proměnily obrovský ostrov v trestanecké kolonii. Na palubě jedné z lodí, které podnikly cestu, bylo pět králíků. Záznamy ukazují, že během následujících 70 let došlo k dalším 90 přepravám králíků. Některá zvířata utekla nebo byla vypuštěna záměrně, ale žádné z nich nezpůsobilo biologickou invazi. Šíření divokých králíků poškodilo australské ekosystémy a zahnalo vačnatce do kouta; králíci jsou hlavními zemědělskými škůdci kontinentu. Více než půldruhého století zkoušeli Australané vše, aby invazi zastavili, od pušek a plotů přes fretky a jedy fosforu až po viry a bakterie. Co se tedy stalo na Štědrý den roku 1859?

Skupina britských, portugalských a australských vědců použila genetiku k potvrzení odpovědnosti bratrů Austinových za katastrofu. Vědci analyzovali geny téměř 200 králíků ze Španělska (místo původu běžného králíka), Francie (kde byla zvířata domestikována ve středověku), Anglie, Austrálie a dvou dalších zemí, které také trpěly metlou: sousední Nový Zéland a Tasmánie. Několik exemplářů pochází z několika let po zahájení invaze. Tato data vědcům umožnila vytvořit genetický strom ke studiu toho, jak došlo k množení králíků. Svá zjištění vědci zveřejnili ve vědeckém časopise PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America).

“Jejich divoký původ pravděpodobně poskytl těmto králíkům výhodu, protože byli lépe přizpůsobeni drsné australské krajině.”

Joel Alves, výzkumník z Oxfordské univerzity a Výzkumného centra pro biologickou rozmanitost a genetické zdroje, Portugalsko

Joel Alves, výzkumník z Oxfordské univerzity a Výzkumného centra pro biologickou rozmanitost a genetické zdroje v Portugalsku, a hlavní autor studie, vysvětluje, co doufali, že najdou obnovením králičího genového stromu: „Hledali jsme kombinaci různých genetických markery, které očekáváme, když se populace rozšíří.” Důležité bylo, že viděli, že téměř všichni australští králíci jsou blízcí příbuzní, přestože je dělí tisíce kilometrů. „Něco takového by nebylo možné, kdyby došlo k dalším úspěšným představením,“ poznamenává Alves. Dodává, že „čím dále jsou králičí populace od Victorie [the state where the invasion originated], tím menší genetickou rozmanitost mají. To se dá očekávat od velké významné expanze z jednoho místa, protože genetická rozmanitost eroduje, jak se jednotlivci rychle rozšiřují.“ Biologové tomu říkají zakladatelský efekt.

Analýza mitochondriální DNA, která se dědí výhradně po mateřské linii, umožnila vědcům odhadnout počet samic stojících za přemnožením stovek milionů australských králíků: William poslal Thomasovi pouze pět samic. Genetika také pomohla vědcům potvrdit geografický původ králíků. Na evropských větvích genetického stromu jsou australští králíci nejblíže těm, kteří jsou spojeni s jihozápadem Spojeného království, kde se nacházela země Williama Austina. Ale co bylo tak zvláštního na králících Austin ve srovnání s těmi, kteří dorazili do Austrálie dříve?

Snímek z roku 1938 byl pořízen v jižní Austrálii během vypouštění viru, který způsobuje myxomatózu, aby se snížil počet králíků.MW Mules/CSIRO

„Správní králíci byli ve správný čas na správném místě“

„Máme historické a genetické důkazy, že většina předchozích introdukcí byli domácí králíci. Austinovi jsou jediní výslovně popsáni jako divocí a zachycení v přirozeném prostředí, což jsme geneticky potvrdili,“ říká Alves. Jedním z historických důkazů jsou paměti Joan Palmerové, vnučky Williama Austina. Vzpomíná, že Thomas požádal Williama, aby mu poslal tucet divokých králíků, které by vypustil na jeho loviště. Emigrant patřil k jedné z aklimatizačních společností, které vznikly v 19. století. Tyto spolky dovážely druhy ze svých domovin, aby je zavedly do kolonií, jak z touhy, tak z ekonomických zájmů. To však mělo hrozné důsledky v mnoha ekosystémech vystavených současně akcím bílých osadníků a invazních druhů. V případě Austinových William ulovil pouze šest divokých králíků a dalších sedm koupil od sousedů, kteří zvířata chytili jako mladá a poté je ochočili. Králíci se museli během cesty křížit, aby odpovídali 24 zvířatům, která se objevila v historických záznamech.

Alves vysvětluje, že “jejich divoký původ těmto králíkům pravděpodobně poskytl výhodu, protože byli lépe přizpůsobeni drsné australské krajině.” Kromě šedého až nahnědlého zbarvení, které je ideální pro maskování v suchém, polosuchém terénu, si divocí králíci zachovali letovou reakci na nebezpečí. Domácí králíci jsou pro dravce snazším cílem, protože tuto reakci ztratili a jsou učenlivější a nápadněji zbarveni.

“V Austrálii se králíci vyvinuli se změnami tvaru těla, které jim pomáhají regulovat teplotu.”

Francis Jiggins, profesor genetiky na univerzitě v Cambridge.

Francis Jiggins, profesor genetiky na univerzitě v Cambridge a hlavní autor studie, poznamenává, že „existuje řada vlastností, které by mohly způsobit, že domácí králíci divokého původu se špatně přizpůsobili pro přežití ve volné přírodě, ale je možné, že jim chyběly. genetické variace potřebné k přizpůsobení se australskému aridnímu a polosuchému klimatu. Dochází k závěru, že „vyrovnat se s tím [environment]Divocí králíci Thomase Austina a jejich potomci měli genetickou výhodu v adaptaci na tyto podmínky.“

Martín Nuñez, výzkumník z University of Houston a odborník na ekologii invaze, říká, že výsledky vyšetřování jsou přesvědčivé, i když jsou v rozporu s předchozím výzkumem, který zjistil, že králíci se rozšířili po celé Austrálii z různých míst v různé době. “[Determining] proč některé druhy invazí a jiné ne, je svatý grál invazní biologie. Snažíme se to zjistit desítky let. Tato studie nenašla svatý grál, ale poskytuje informace o procesech, kterými se to může stát,“ vysvětluje. Nuñez poznamenává, že výzkum „ukazuje, že nejde ani tak o druh, ale o populaci potenciálně předadaptovaných jedinců“. Tato práce také ukazuje, že pohled na králíky jako na vysoce invazivní druh, alespoň mimo Evropu, je mylný, „protože zde je zcela zřejmé, že za to mohla daná populace v konkrétní době. [for the biological invasion]zatímco ostatní populace měly mnohem omezenější úspěch.

Alves uznává, že genetika není jediným vysvětlením invaze: „Je pravděpodobné, že při příchodu austinských králíků hrály roli i změny v prostředí. Austrálie v roce 1788 byla velmi odlišná od Austrálie v roce 1859; V polovině 19. století měla země rozsáhlé pastviny, které mohly krmit králíky, a pastevci zabíjeli méně predátorů. Takže to byla perfektní bouře; správní králíci byli ve správný čas na správném místě.“

Leave a Reply

Your email address will not be published.